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Lythronax

Lythronax ("rey sangriento", del griego lythron que significa "sangre [derramada]" y anax que significa "rey") es un género extinto de dinosaurio terópodo tiranosáurido que vivió hace unos 80 millones de años en lo que ahora es el sur de Utah, Estados Unidos. L. argestes es el tiranosáurido más antiguo conocido basándose en su posición estratigráfica.

Descripción Editar

Lythronax es conocido a partir de un esqueleto parcial y sus rasgos diagnósticos incluyen un reducido número de alvéolos en el maxilar, un margen lateral cóncavo del hueso dentario, sus altas apófisis espinosas cervicales y una sección posterior ancha en el cráneo. El espécimen holotipo consiste en el maxilar derecho, ambos huesos nasales, el hueso frontal derecho, el yugal izquierdo, el cuadrado derecho, el lateroesfenoides derecho, el palatino derecho, el dentario izquierdo, el esplenial izquierdo, el surangular izquierdo, el prearticular izquierdo, una costilla dorsal, un cheurón caudal, ambos huesos púbicos, la tibia y peroné izquierdos, y los metatarsos izquierdos II y IV. Basándose en la asociación, se considera que los fósiles son de un único individuo que era adulto.Las comparaciones con sus parientes más cercanos sugieren que Lythronax pudo haber medido cerca de 8 metros de largo, con un peso de alrededor de 2.5 toneladas, con un enorme cráneo armado con dientes afilados.2​ El rostro es comparativamente corto, dado que conforma menos de dos tercios de la longitud total del cráneo. El cráneo completo es muy ancho, siendo 0.4 veces tan ancho como largo. En general, el cráneo es morfológicamente muy parecido al de Tyrannosaurus y Tarbosaurus. Su robusto maxilar tenía una dentadura heterodonta, con los cinco primeros dientes mucho mayores que los otros seis. Como otros tiranosáuridos, Lythronax tenía una gran bota púbica expandida distalmente que mide aproximadamente el 60% de la longitud del hueso púbico. La morfología postcraneal es similar a la de otros tiranosáuridos.

Lythronax es conocido del más completo espécimen de tiranosáurido descubierto en el sur de Laramidia, el cual es alojado en la colección del Museo de Historia Natural de Utah en Salt Lake City, Utah. El espécimen holotipo UMNH VP 20200 fue recuperado en la localidad UMNH VP 1501 de la Formación Wahweap en el Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante (GSENM), en el condado de Kane, en el sur de Utah. Fue descubierto en 2009 y recolectado en la parte inferior del miembro medio de esta formación en sedimentos terrestres que fueron datados radioisotópicamente en aproximadamente 80 millones de años, datando del Campaniense.

Lythronax tenía un hocico corto y una parte posterior craneal ancha, con los ojos orientados hacia el frente. Esta anatomía le pudo haber dado al dinosaurio una visión estereoscópica, permitiéndole percibir la profundidad. Tyrannosaurus tenía una anatomía muy parecida, de acuerdo con unos de los autores del estudio, Loewen.

La forma del cráneo está relacionada con la forma en que mordía y por extensión vinculada a cómo mataba y se alimentaba, lo que sugiere que el peculiar cráneo de Lythronax causaba que tuviera un estilo muy diferente al de otros tiranosaurios de su época. Las posiciones de algunos de los otros tiranosaurios se han movido muy considerablemente y sugieren un muy distinto patrón evolutivo de lo que se había considerado anteriormente.

Se ha establecido que sus dientes no son tan grandes, pero aún se asemejaban a cuchillos de carne en forma de bananas. Sus dientes son aserrados como un cuchillo para filetes, pero también son robustos. Se deduce de ello que no eran solo para cortar la carne, sino que servían también para infligir daño y romper huesos.

Lythronax argestes pertenece a la familia Tyrannosauridae, una familia de celurosaurios de gran tamaño, con varios géneros que habitaron Norteamérica y Asia. Un detallado análisis filogenético, basado en 303 características craneales y 198 postcraneales, sitúa a este y a Teratophoneus dentro de la subfamilia Tyrannosaurinae. Lythronax es el taxón hermano de un clado consistente de los taxones del Maastrichtiense Tarbosaurus y Tyrannosaurus y de Zhuchengtyrannus del Campaniano tardío.

A continuación un cladograma basado en Loewen et al. de 2013.1

Tyrannosauridae


Gorgosaurus libratus


Albertosaurus sarcophagus


Tyrannosaurinae

Tiranosáurido de Dinosaur Park



Daspletosaurus torosus



Tiranosáurido de Dos Medicinas



Teratophoneus curriei



Bistahieversor sealeyi



Lythronax argestes



Tyrannosaurus rex



Tarbosaurus bataar


Zhuchengtyrannus magnus

Anteriormente, los paleontólogos habían pensado que hubo múltiples intercambios de tiranosauroideos entre Asia y Norteamérica con varias formas moviéndose entre los continentes a través de lo que ahora es Alaska y el estrecho de Bering para adentrarse en el norte de Rusia. El nuevo análisis, sin embargo, sugiere que casi todos los tiranosauroideos asiáticos eran parte de un solo linaje evolutivo. Hubo radiaciones evolutivas separadas en Norteamérica que dieron origen a tiranosáuridos boreales y meridionales, siendo Lythronax parte del grupo meridional.

En la franquicia de Jurassic Park Editar

Aparece en el juego Jurassic World Alive para dispositivos moviles donde puede formar al hibrido Purrolyth (Purussaurus + Lythronax) y a su vez puede unirse con el Gryposuchus para formar al Grypolyth, en 2019 fue incluido al plantel de criaturas de Jurassic World: The Game para IOS. Existe ademas en el Jurassic World: Alive un super ejemplar, de tamaño gigante y enormes capacidades fisicas que funge como jefe de nivel. Su nombre es Lord Lythronax y es parte de un evento especial del juego lanzado en Abril de 2019. En 2020 se creo el hibrido Glythronax (Lythronax + Glyptodon) en el juego Jurassic World The Game.

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