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Mosasaurus ("lagarto del río Mosa") es un género extinto de saurópsidos mosasáuridos que vivió durante el Maastrichtiense en el período Cretácico (era Mesozoica), hace entre 70-66 millones de años en el área de las actuales Europa Occidental, Norteamérica, Sudamérica y Antártida. Su nombre hace referencia al hecho de que el primer espécimen fue hallado cerca del río Mosa (río europeo de la vertiente del mar del Norte). El género Capelliniosuchus, alguna vez considerado como un crocodiliforme metriorrínquido, es un sinónimo menor de Mosasaurus.

Descripción

Esqueleto de Mosasaurus hoffmannii en Maastricht, Holanda.

Mosasaurus estuvo entre los últimos y mayores géneros de mosasaurios que se han hallado. La mayor especie conocida de este género es el Mosasaurus hoffmanni, el cual podía alcanzar los 17 metros de longitud.​ Siendo más largo que sus parientes americanos Tylosaurus, de 13,7 metros de longitud;​ y Hainosaurus, de 12,2 metros de longitud.​ Además, Mosasaurus era mucho más robusto que los mosasaurios tilosaurinos de longitud similar.

Como muchos mosasaurios, sus patas estaban modificadas en aletas hidrodinámicas, siendo las delanteras más grandes que las posteriores. El cráneo estaba más fuertemente constituido que en otros mosasaurios, ya que la mandíbula se articulaba muy apretadamente contra el cráneo. Tenía un cuerpo amplio en forma de barril, y con sus grandes ojos, pobre visión binocular y bulbos olfatorios mal desarrollados, los expertos creen que Mosasaurus vivía cerca de la superficie del océano, donde se alimentaba de peces, tortugas, amonitas, y posiblemente mosasaurios más pequeños. El animal permanecía cerca de la superficie y aunque era capaz de bucear, evidentemente prefería no aventurarse en aguas más profundas.

Restauración artística de dos M. hoffmanii.

El cráneo de Mosasaurus culminaba disminuyendo gradualmente en una breve punta cónica, y las mandíbulas estaban armadas con grandes dientes afilados y cónicos. Sus miembros en forma de aletas contaban con cinco dígitos en las frontales y cuatro en las posteriores. El tronco acababa en una fuerte cola dotada de aleta en su extremo, siendo el principal medio de locomoción del animal en el agua, más que sus aletas.

Al ser los mosasaurios depredadores más rápidos y mejor adaptados al medio acuático que los pliosauroideos, reemplazaron a estos a finales del Cretácico.

Historia del descubrimiento

Primeros hallazgos

Espécimen TM 7424, el primer cráneo, hallado en 1764.

Mosasaurus fue el primer género de mosasaurio en ser nombrado (y de hecho, el primer género de reptil prehistórico que lo fue).​ Los primeros restos conocidos por la ciencia fueron un cráneo fragmentario provenientes de una cantera de calizas en el Monte San Pedro, una colina cerca de Maastricht, Países Bajos, hallado en 1764 y recolectado por el teniente Jean Baptiste Drouin en 1766. Este fue adquirido por el Museo Teylers en Haarlem en 1784 por Martinus van Marum, el primer director del museo, quien publicó su descripción sólo hasta 1790. Él consideró que se trataba de una especie de un "gran pez que respira" (Pisces cetacei, en otras palabras: una ballena).​ Este es aún parte de la colección siendo catalogado como TM 7424.

En algún momento entre 1770 y 1774 ("1770" de acuerdo con Faujas de Saint-Fond,​ "cerca del año 1770" de acuerdo a Camper​ y "en 1780" de acuerdo a Cuvier en 1808​) un segundo cráneo parcial fue descubierto y adquirido. Este fue hallado en un terreno propiedad del canónigo Theodorus Joannes Godding, y él más tarde lo exhibió en su casa de campo sobre la cuesta de la colina. Un físico retirado del ejército holandés/alemán, Johann Leonard Hoffmann (1710-1782), también encontró algunos fragmentos y carteó sobre el cráneo al profesor neerlandés Petrus Camper. Hoffmann presumía que el animal era un cocodrilo. Sin embargo, en 1786 Camper no estuvo de acuerdo y concluyó que los restos eran de "una ballena dentada desconocida".

Maastricht, una importante ciudad fortificada, fue capturada por el ejército revolucionario francés a finales de 1794. Acompañando a las tropas francesas, aunque había arribado a Maastricht dos meses antes de la toma de la ciudad, se encontraba el geólogo Barthélemy Faujas de Saint-Fond en una misión para asegurar la pieza, junto con el représentant du peuple (comisario político) Augustin-Lucie de Frécine (1751-1804), quien durante la campaña trató de transportar cualquier bien de valor científico o artístico que él pudiera tener en sus manos a Francia. Dándose cuenta de que el cráneo había sido removido de la casa de campo y escondido dentro de la fortaleza, se dice que Frécine habría ofrecido "seiscientas botellas de excelente vino" a aquellos que fueran los primeros en localizar el cráneo y traérselo intacto. Pronto una docena de granaderos pudieron haber reclamado la recompensa, llevando la pieza con ellos.​ En diciembre de 1794 el fósil fue trasladado a París como botín de guerra, siendo declarado por decreto un patrimonio nacional y añadido a la colección del nuevo Museo Nacional de Historia Natural de Francia.

En 1798, Faujas de Saint-Fond publicó su Histoire naturelle de la montagne de Saint-Pierre de Maestricht [Tome 1], el cual también contenía un reporte de las circunstancias del hallazgo. De acuerdo a él, el dr. Hoffmann pagaba a los canteros cuando ellos le informaban de hallazgos fósiles. Cuando el cráneo fue encontrado en 1770 Hoffmann pudo haber sido alertado de este y entonces lideró la excavación. Después Godding pudo haber reclamado sus derechos como terrateniente y forzó a Hoffmann a renunciar a su propiedad a través de un litigio, el que ganó influenciando a la corte. Sin embargo, De Saint-Fond en 1795 salvó el espécimen para la ciencia, prometiendo una considerable indemnización a Godding para compensarlo por su pérdida. No obstante, como ha mostrado el historiador neerlandés Peggy Rompen, muy poco de esta famosa historia puede ser corroborado por otras fuentes. Godding era el propietario original, Hoffmann claramente nunca poseyó el fósil, no hubo un litigio, Faujas de Saint-Fond probablemente nunca pagó nada y el relato entero parece haber sido fabricado por él para justificar el despojo mediante la fuerza militar.

Identificación como un reptil extinto

De Saint-Fond aún asumía que el espécimen representaba un cocodrilo. En 1798 el hijo de Petrus Camper, Adriaan Gilles Camper, estudió de nuevo al fósil indirectamente al reconsiderar la descripción hecha por su padre. Él fue el primero en llegar a la conclusión de que los restos pertenecían a un lagarto varano gigante, lo que resultó en que él escribiera una misiva en 1799 a Georges Cuvier.

En 1808 Cuvier confirmó el resultado de Camper. El fósil se había vuelto ya parte de las primeras especulaciones de Cuvier sobre la posibilidad de que las especies animales se extinguieran. La idea de la extinción preparó el camino para su teoría del catastrofismo o "creaciones consecutivas", uno de los predecesores de la teoría de la evolución. Anteriormente, casi todos los especímenes de reptiles fósiles, tras reconocerse que había venido de una criatura viva, eran interpretados como formas similares a las de la actualidad: cocodrilos, peces, ballenas, o grandes mamíferos terrestres. La idea de Cuvier de que el espécimen de Maastricht era una versión gigante de un animal moderno distinto de cualquier especie existente hoy en día parecía extraña, incluso para él. Él justificó esto confiando en sus técnicas en el entonces novedoso campo de la anatomía comparada, que él ya había usado para identificar a ejemplares gigantes de otros grupos modernos conocidos solo por sus fósiles, incluyendo tapires gigantes y perezosos terrestres.

Aún no se le había dado un nombre científico a la nueva especie, ya que el espécimen usualmente era conocido como Grand Animal fossile des Carrières de Maëstricht es decir "el gran animal fósil de las canteras de Maastricht". En 1822 William Daniel Conybeare lo nombró Mosasaurus por el nombre latino (Mosa) del río Maas (o Meuse) que pasa junto al monte Saint Peter, siendo el segundo cráneo el holotipo, MNHNP AC9648. El nombre de la especie (epíteto) hoffmannii fue añadido por G.A. Mantell en 1829, en homenaje de Hoffmann, bajo la suposición de que él fue el descubridor del espécimen tipo. La forma enmendada hoffmanni que frecuentemente se usa en la actualidad es contraria a las reglas de la ICZN que establecen que "la escritura original de un nombre [...] debe ser preservada."

En 1854 el biólogo alemán Hermann Schlegel fue el primero en conjeturar que Mosasaurus tenía aletas en vez de patas normales.

En 1998, otro cráneo fósil aún mayor y más intacto fue hallado en las canteras de caliza de Maastricht, siendo apodado "Bèr", y fue exhibido en el Museo de Historia Natural de Maastricht. Sin embargo, luego se determinó que este hallazgo representaba una nueva especie del género Prognathodon.

Clasificación y especies[editar]

Esqueleto de M. hoffmannii.

M. hoffmannii, De Groene Poort, Boxtel.

La familia Mosasauridae se divide en varias subfamilias, siendo Mosasaurus situado en Mosasaurinae. Esta subfamilia, a su vez, se divide en agrupaciones menores o tribus, en las que Mosasaurus se asocia con Clidastes, Moanasaurus, Amphekepubis y Liodon en la tribu Mosasaurini.

Dado que el género fue nombrado a principios del siglo XIX, numerosas especies han sido asignadas a Mosasaurus. Sin embargo, solo cinco son actualmente consideradas como válidas por la mayoría de los investigadores: M. hoffmannii Mantell 1829 (la especie tipo), M. lemonnieri Dollo 1889, M. missouriensis (Harlan 1834), M.conodon Cope 1881, y M. beaugei Armbourg 1952.

Otras especies nombradas pero que son consideradas inválidas o dudosas incluyen:

  • M. crassidens Marsh 1870
  • M. dekayi Bronn 1838
  • M. hardenponti
  • M. iguanavus (Cope 1868)
  • M. johnsoni (Mehl 1930)
  • M. lonzeensis Dollo 1904
  • M. lundgreni (Schroder 1885)
  • M. meirsii Marsh 1869
  • M. neovidii von Meyer 1845
  • M. scanicus Schroder 1885

Mosasaurus gracilis Owen, 1849, conocido a partir de un dentario de edad del Turoniano de la Caliza Inferior de Sussex, Reino Unido, ha sido reclasificado como un miembro de Russellosaurina.

En la Franquicia de Jurassic Park

El Mosasaurus ha aparecido en diversos medios a lo largo e la historia de la franquicia.

Historia

El 25 de agosto de 2000, el Dr. Henry Wu, de InGen, informó que los investigadores Bridges y Curtis, et al. en su ubicación de San Diego habían utilizado un prototipo de un nuevo analizador de hierro para descubrir fragmentos de ADN rastreables en un esqueleto fósil de mosasaurio recientemente descubierto. Con esta nueva técnica, InGen pudo clonar animales marinos de manera confiable; hasta la invención del analizador de hierro, la falta de muestras de ámbar que contengan parásitos que se habían alimentado de la vida marina haría que el ADN de estos animales fuera una rareza extrema. Después de que este animal fuera clonado en 2006 o 2007, el inmenso tamaño que alcanzó llevó a los investigadores de InGen a concluir que se trataba de Mosasaurus maximus, según una declaración realizada el 20 de marzo de 2015 por el Dr. Brian Switek.

Descripción

Solo se conoce un miembro recreado de esta especie, por lo que la apariencia física puede ser más variable de lo que se ha observado hasta ahora.

JWFK Mosasaurus (edit).png

La característica más llamativa de M. maximus es, por supuesto, su tamaño. La mayoría de las infografías en las atracciones de Jurassic World afirman que alcanza una longitud de quince metros, lo que es consistente con el conocimiento paleontológico. Sin embargo, incluso una mirada breve al espécimen del parque revela que es notablemente más grande. El sitio web de Jurassic World y un artículo de mayo de 2015 del Dr. Brian Switek afirman que el animal mide sesenta pies de largo, lo que lo haría un poco más grande que los especímenes conocidos. La  aplicación móvil Jurassic World Facts le da una longitud de 71,8 pies de largo. Los libros The Park is Open y Jurassic World: Where Dinosaurs Come to Life, que se publicaron en mayo de 2015, enumeran la longitud del mosasaurio como 72 pies (The Park is Open es más preciso, con 72,2 pies). El mosasaurio parece seguir creciendo a lo largo de su vida, según una publicación en las redes sociales del 8 de junio de 2018 del Grupo de Protección de Dinosaurios, enumera su longitud en 84,9 pies y un peso de 30 toneladas. (Una infografía de redes sociales de 2019 publicada por Universal Studios enumera 21,9 metros o 71,9 pies). Sin embargo, su tamaño en 2018 parece haber aumentado enormemente, alcanzando alrededor de 120 pies. Las estimaciones de peso también han variado; las redes sociales de Jurassic World lo han incluido en 28 o 29 toneladas, mientras que el sitio web oficial lo enumeró en 15 toneladas y 5 toneladas en diferentes lugares del sitio. Como cinco toneladas es un valor atípico extremadamente bajo en las estimaciones de peso, lo más probable es que sea un error por parte del sitio web. El DPG ha dado una estimación de peso de 30 toneladas al 8 de junio de 2018; Como el mosasaurio ha crecido enormemente más grande que cualquiera de las longitudes dadas, es probable que también sea más pesado que cualquiera de estas estimaciones a partir de 2018.

Una publicación de las redes sociales de Jurassic World que ofrece una de las varias estimaciones de peso y longitud del Mosasaurus.

En particular, las longitudes de 70 a 80 pies que alcanzó este animal cuando estaba en cautiverio ya lo convertirían en el vertebrado carnívoro más grande jamás conocido, aunque algunas ballenas planctívoras como la ballena azul son aún más grandes. También es superado en longitud por algunos de los dinosaurios saurópodos más grandes que habitaban la isla. Cuando está en la naturaleza, el tamaño máximo conocido está más cerca de 120 pies, lo que significa que es más largo que todos los animales conocidos, excepto la medusa melena de león (Cyanea capillata) más larga registrada, que también alcanzó los 120 pies de largo, incluidos los tentáculos, y posiblemente el gusano del cordón (Lineus longissimus), que se ha informado mide 180 pies de largo cuando está estirado.

La segunda característica más notable del mosasaurio es su enorme boca, bordeada por 88 dientes afilados en forma de cono. Su paladar superior tiene una fila secundaria de dientes, llamados dientes pterigoideos, que lo ayudan a manipular presas vivas. La boca es capaz de abrirse muy ampliamente y, al morder, ejerce 13.000 libras de fuerza. Esto excede la fuerza de mordida del Tyrannosaurus rex. Su lengua musculosa es comparativamente corta; es grueso y puntiagudo en lugar de bifurcado, y es de color rosa. Las fosas nasales del mosasaurio se encuentran aproximadamente a la mitad de su hocico, en la superficie dorsal en lugar de en el frente o los lados. Esto significaría que respira en la superficie de manera similar a una ballena. El cráneo en sí es muy largo, consiste principalmente en las mandíbulas y se estrecha hasta un punto redondeado. Sus ojos tienen escleróticas amarillas y pupilas negras redondas.

Ojo izquierdo de una hembra adulta de Mosasaurus reaccionando al estímulo lumínico.

En lugar de pies, todos los mosasauridos tienen cuatro aletas en forma de paleta que son demasiado pequeñas para usarlas como propulsión. Se utilizan para conducir y las aletas delanteras tienen un uso limitado cuando el animal descansa sobre una superficie sólida. No puede caminar ni gatear en tierra debido a su enorme volumen y la falta de miembros musculosos, pero sus aletas delanteras pueden ayudarlo a mantener la estabilidad y mover la mitad frontal de su cuerpo hacia la izquierda y hacia la derecha.

Debido a que habita en agua salada, el mosasaurio debe tener glándulas salinas para la osmorregulación. En aves y reptiles, las glándulas salinas se encuentran dentro o sobre la cabeza, generalmente cerca de los ojos, las fosas nasales o la boca. En el único lagarto marino moderno, la iguana marina (Amblyrhynchus cristatus), el exceso de sal se expulsa a través de las fosas nasales, por lo que es muy probable que este también sea el caso de Mosasaurus.

Su cuerpo largo y afilado está protegido por una piel escamosa, que incluye varias filas de escamas particularmente grandes y gruesas en su lado dorsal. Estos dan la apariencia de osteodermos similares a los de los cocodrilos, una característica desconocida en los mosasaurios o sus parientes. Además, una fila de escamas triangulares altas recorre el lado dorsal hasta la cola. Como la mayoría de los animales marinos, presenta contrasombreado, con un color azul grisáceo más oscuro en el lado dorsal y más claro en el inferior.

La cola larga y poderosa del Mosasaurus se usa para propulsar a través del agua, mientras que las aletas ayudan a conducir.

El cuerpo de este mosasaurido termina en una cola larga con una gran aleta caudal hipocercal. Esto significa que las vértebras se extienden hacia el lóbulo inferior de la aleta, haciendo que el lóbulo inferior sea más grande. En el caso del único Mosasaurus clonado conocido, el lóbulo superior es mucho más pequeño que el lóbulo inferior que se puede pasar por alto a simple vista. La aleta caudal del mosasaurio a menudo se llama "casualidad", como la cola de una ballena; sin embargo, la aleta caudal del mosasaurio es anatómicamente muy diferente a la de una ballena y tiene más en común con las colas de ciertos peces. Se utilizan poderosos golpes de la cola para impulsar al mosasaurio a través del agua.

Crecimiento

Solo se ha observado directamente la etapa adulta del Mosasaurus maximus.

Si bien la tasa de crecimiento natural de este animal no está confirmada, la hembra criada en 2006/2007 alcanzó su longitud proyectada original en 2014. No se sabe si se le administró algún tipo de suplemento para estimular el crecimiento. Entre el 22 de diciembre de 2015 y junio de 2016, su longitud cotizada aumentó 12,7 pies; si estas mediciones son precisas, su tasa de crecimiento durante ese período de tiempo fue de 2,12 pies por mes. Después de que se informó de su desaparición, su tamaño aumentó a 120 pies. Si alcanzó este tamaño entre junio de 2016 y el 24 de junio de 2018, esto significaría que creció 35.1 pies en los dos años intermedios. Esto pondría su tasa de crecimiento para ese momento en 17.55 pies por año, o 1.46 pies por mes.

Dimorfismo sexual

Solo se ha clonado la hembra Mosasaurus. Por tanto, se desconoce cualquier dimorfismo sexual.

Comportamiento

Patrones de actividad

El mosasaurio es principalmente diurno, pero se sabe que está activo tanto de día como de noche. El comportamiento del individuo en Jurassic World estuvo fuertemente influenciado por el horario del parque, ya que se le dio comida cada dos horas durante el funcionamiento del parque; como el parque estaba abierto de 8:00 A. M. a 10:00 P. M. y la primera alimentación programada para mosasaurios era a las 9:00 A. M., se alimentaría al mosasaurio seis veces durante el día. Cuando se deja solo, parece cazar principalmente durante el día. Cuando está en reposo, flota en la columna de agua en lugar de directamente en la superficie, probablemente levantándose para respirar.

Dieta y comportamiento alimenticio

Según el personal de Jurassic World, la dieta normal de Mosasaurus maximus consiste en peces, amonitas, aves y reptiles marinos como tortugas y mosasaurios más pequeños. InGen clonó grandes tiburones blancos (Carcharodon carcharias) para que fueran parte de la dieta del mosasaurio; fue alimentado con un tiburón hembra sub-adulto el 22/12/2015 como una de sus últimas comidas preparadas, y el sitio web de Jurassic World indica que los tiburones eran sus alimentos típicos. Algunos medios lo han retratado como alimentándose de tiburones vivos que aparentemente fueron introducidos en su hábitat; estos probablemente habrían complementado su dieta durante los momentos en que el espectáculo de alimentación no estaba operativo. Mosasaurus rastrea presas usando la vista y la detección de vibraciones, incluido el sonido. El ruido llega mucho más lejos bajo el agua, lo que lo convierte en una forma útil de encontrar comida viva. Tiene un sentido del olfato muy pobre, agravado por el hecho de que su lengua no está bifurcada como otros escamatos.

Mosasaurus de Jurassic World consume un Pteranodon fugitivo y la empleada de Jurassic World Zara Young en un típico ataque depredador, Isla Nublar (22/12/2015)

Este animal no es quisquilloso y consume prácticamente cualquier presa disponible. Su dieta incluye animales terrestres que se aventuran demasiado cerca de la orilla del agua, así como animales voladores como el Pteranodon.

Mosasaurus tiende a ser un comedor desordenado cuando se alimenta de animales más grandes. Su primera intención es matar a la víctima, por lo que a menudo destroza a la presa mientras ataca. Si puede tragar la presa entera, lo intentará; los dientes pterigoideos evitan que las presas resbaladizas, como los peces, escapen y las empujan hacia su garganta. Si el mosasaurio pierde trozos de presa mientras hace el bocado inicial, por lo general volverá a consumirlos después de tragar el primer trozo. Mata cerrando sus mandíbulas alrededor de la presa, generalmente alrededor de la sección media o el cuello, golpeando la presa contra la superficie del agua y agitándola bajo el agua. Ataca a la presa desde abajo, a menudo abriéndose paso en el proceso de captura de su presa.

La comida del mosasaurio se rompe en trozos lo suficientemente pequeños como para tragarlos, pero a menudo es un desperdicio de comida si su presa es particularmente grande; por ejemplo, aproximadamente la mitad del Indominus rex permaneció sin consumir después de que fue asesinado por el Mosasaurus. La mitad trasera del animal había sido consumida, dejando intactos el cráneo, la mayor parte de la caja torácica y un brazo. Solo come cuando tiene hambre, como la mayoría de los animales, y no parece almacenar comida para después, ya que no volvió para consumir el resto del Indominus. Los animales muertos en defensa de su territorio pueden ser devorados incluso si no estaba cazando en ese momento.

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T-Rex Vs. Indominus Rex Fight 1080p Latino

El Mosasaurus exhibe el primer caso conocido de emboscada alimentándose de una presa terrestre, Isla Nublar (22/12/2015)

Emboscar presas terrestres es una maniobra más arriesgada para el mosasaurio, pero en Isla Nublar este comportamiento fue recompensado con presas mucho más grandes. Sin embargo, se vieron pocos restos de animales grandes en el suelo de la laguna; es probable que este método de caza solo se haya utilizado en raras ocasiones.

Los mercenarios contratados por Eli Mills especularon que el Mosasaurus habría muerto de hambre después de seis meses sin una alimentación programada, pero el animal en realidad sobrevivió. Cuando se le priva de sus fuentes normales de alimento, se ha confirmado que el Mosasaurus se alimenta experimentalmente de objetos desconocidos; esto puede llevarlo a intentar consumir artículos no alimentarios. Tal comportamiento provocó la desafortunada muerte del equipo Marino Uno en junio de 2016 cuando el mosasaurio intentó alimentarse de un vehículo submarino.

En una escena eliminada, se mostró al Mosasaurus que escapó rastreando una manada de ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae). En el proceso de matar a uno, también habría atacado y volcado un barco ballenero.

En algún momento después del 25 de junio de 2018, se vio al Mosasaurus fugitivo surcando grandes olas y observando a varios surfistas humanos. Testigos presenciales sugieren que un surfista en particular fue devorado después de caerse de su tabla; un segundo surfista fue atacado por una emboscada poco después. Este no es un comportamiento de caza típico del Mosasaurus, pero la alimentación oportunista de una presa repentinamente vulnerable está lejos de ser desconocida en los animales depredadores. En 2019, navegantes cerca de Nueva Zelanda lo filmaron tendiendo una emboscada a un gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) mientras el tiburón estaba en el proceso de capturar un lobo marino de Nueva Zelanda (Arctocephalus forsteri); tanto el pez como el mamífero fueron consumidos por el mosasaurio. Al igual que en el caso de Zara Young, el consumo del lobo marino probablemente no fue intencionado, pero tampoco desagradable.

Comportamiento social

Solo se sabe de un Mosasaurus clonado, pero su vida solitaria no parece causarle ninguna angustia. Como animal muy agresivo con un apetito enorme, es posible que no necesite o no quiera la compañía de otros.

Reproducción

El gran tamaño del Mosasaurus inhibe su capacidad para moverse en tierra, e incluso si fuera más pequeño, no está adaptado para la locomoción terrestre en absoluto. Como resultado, él y sus parientes no pueden arrastrarse hasta la orilla para poner huevos; en cambio, se cree que han dado a luz a crías vivas en el océano. Sin embargo, se desconoce el método por el cual se crió el Mosasaurus de Jurassic World. InGen había criado previamente un Tylosaurus en un "tanque de incubación", cuyos detalles también se desconocen.

Los escamatos femeninos, el orden de los reptiles al que pertenecen los mosasaurios, tienen una cloaca que se utiliza como órgano sexual receptivo. Los escamatos masculinos tienen dos hemipenos como órganos sexuales. Presumiblemente, Mosasaurus tendría el mismo tipo de órganos sexuales que todos los demás escamatos.

Debido a que es el único de su tipo, el Mosasaurus de Jurassic World no se ha reproducido y es poco probable que lo haga; como resultado, los detalles sobre su comportamiento reproductivo son solo especulativos.

El juego para dispositivos móviles Jurassic Park Builder retrata incorrectamente a Mosasaurus hoffmanni, un pariente cercano, como si naciera de huevos que descansan en el lecho marino. En la vida real, un animal que respira aire no podría sobrevivir en un huevo bajo el agua, ya que las cáscaras de huevo no son impermeables. Si fueran herméticos, el embrión de adentro se asfixiaría. Sin embargo, huevos fósiles descubiertos en la Antártida en 2020 han sugerido la posibilidad de que, al igual que algunos reptiles modernos, los mosasaurios hayan puesto huevos coriáceos vestigiales que eclosionaron de inmediato.

Comunicación

Como animal solitario, la mayoría de las vocalizaciones que hace el Mosasaurus no son de comunicación. En cambio, parecen ser sonidos involuntarios que hace mientras se mueve, o ruidos que hace para consolarse. Cuando se abalanza sobre la presa, emite un bramido cuando sus mandíbulas se abren. Mientras maneja a la presa, se pueden escuchar gemidos y gruñidos. También se le puede escuchar haciendo gemidos después de realizar una matanza, pero también mientras se enfrenta a intrusos en su territorio; presumiblemente se utilizan para amenazar a los competidores.

Dado que hasta ahora solo se ha clonado uno, se desconoce cómo se comunicarían entre sí, pero probablemente dependerían de métodos de señalización visual.

Ecología

Mosasaurus maximus es un depredador ápice, el animal carnívoro más grande de la Tierra con una longitud máxima confirmada de 84,9 pies (aunque los animales sanos de larga vida pueden crecer mucho más). Como adulto, no tiene depredadores a excepción de otros de su propia especie. Como ocurre con cualquier depredador ápice, sus acciones dan forma a su entorno. Es territorial, enfrenta e investiga a los intrusos en su dominio rodeándolos en la superficie. Esto le da la oportunidad de observar a su potencial rival o presa tanto desde arriba como debajo del agua.

Cuando estaba confinado a la Laguna de Jurassic World, el mosasaurio habría cazado fácilmente a cualquier otro animal dentro de su entorno. Se aprovechó de otros habitantes de Isla Nublar, incluidos Pteranodon e Indominus (provocando la extinción de este último). Más tarde se vio que los peces más pequeños de la laguna estaban vivos y sanos; el mosasaurio que se alimentaba de Pteranodons habría reducido la presión sobre las poblaciones de peces más pequeños.

Después de su liberación involuntaria de la laguna en junio de 2016, el rango del mosasaurio se expandió enormemente. Las escenas eliminadas demuestran que su dieta ahora habría incluido grandes mamíferos marinos como las ballenas jorobadas; también se describió como agresivo con un barco ballenero, lo que aliviaría involuntariamente la presión depredadora de los humanos sobre las ballenas.

Hábitat

Este reptil habita en ambientes marinos cercanos a la costa, aunque su volumen requiere que se mantenga a cierta distancia de las zonas intermareales. Si va a acercarse a tierra, debe tener una pendiente pronunciada inmediata para que no se quede varado. Como la mayoría de sus presas habita en aguas superficiales, este animal no se sumerge demasiado profundo. Si bien fue criado en aguas tropicales, su tamaño lo haría gigantotérmico, por lo que su enorme volumen lo protegería de las temperaturas más frías. Se sabe que habita en aguas donde el rango de temperatura más bajo es de alrededor de 54 grados Fahrenheit (en los océanos cerca de Nueva Zelanda), pero actualmente no se conoce el alcance real de su tolerancia al frío. En tamaño adulto, requiere un hábitat que contenga alrededor de tres millones de galones de agua salada. Para evitar la acumulación de residuos, esta agua debe circular, necesitando un gran sistema de flujo de salida (Jurassic World usó un sistema de canales parcialmente terrestre y parcialmente subterráneo para lograr esto).

El hábitat original del mosasaurio, como el de la mayoría de las especies des-extintas, era muy diferente del entorno que debe habitar hoy. Como resultado, el Dr. Henry Wu tuvo que alterar ciertos genes para permitir su supervivencia en el mundo moderno, como ocurre con muchos otros animales. A finales de agosto de 2004, estaba trabajando en la aclimatación del genoma a las aguas de Isla Nublar, pero la naturaleza exacta de las modificaciones realizadas permanece sin revelar.

Mosasaurus maximus es altamente migratorio y se mueve constantemente alrededor del océano en busca de fuentes de alimento adecuadas. Entre junio de 2016 y en algún momento después de junio de 2018, el único mosasaurio conocido había viajado desde Isla Nublar hasta O'ahu (4,798 millas al noroeste); para 2019, fue avistado frente a la costa de Nueva Zelanda (4,000 a 5,000 millas al suroeste de O'ahu). Esto, sin embargo, está lejos de ser la distancia más larga recorrida por un reptil marino: se registró una tortuga laúd (Dermochelys coriacea) viajando más de 12,000 millas (19,312 kilómetros) en 647 días, y las hembras de esta especie hacen regularmente viajes de 6,000 millas ( 9,656 kilómetros) o más cuando se viaja desde áreas de alimentación hasta áreas de anidación. Mosasaurus maximus parece viajar distancias más cortas en la misma cantidad de tiempo, probablemente gastando más energía en cacerías activas que en viajes de larga distancia.

Isla Sorna

Si bien el Archipiélago de Muertes se encuentra ciertamente dentro del rango ideal del mosasaurio y en camino a su ubicación en 2018 en el archipiélago de Hawai, no hay evidencia de que el único individuo conocido haya permanecido allí durante un período de tiempo.

El arte conceptual para un tanque de cría de mosasaurios fue elaborado para Jurassic Park III, pero finalmente fue eliminado de la película; no hay pruebas de que se hayan criado mosasaurios en Isla Sorna.

Isla Nublar

Una sola hembra de Mosasaurus maximus fue criada en Isla Nublar para su exhibición en Jurassic World. Se declaró que tenía 11 años para el 15 de mayo de 2018, lo que significa que se crió en algún momento entre el 16 de mayo de 2006 y el 15 de mayo de 2007. Fue introducido en la Laguna de Jurassic World, donde se mantuvo en exhibición hasta que el parque cerró el 22 de diciembre de 2015. Durante este tiempo, estuvo restringido en sus movimientos por los sistemas de seguridad instalados en la Laguna. Se mantuvo en la mitad occidental de la laguna, incapaz de moverse a la mitad oriental menos profunda debido a una valla de seguridad que bordea la vía del monorriel. Si es necesario, podría restringirse desde el área más cercana a la Calle Principal por una cerca secundaria, pero esto generalmente no estaba en su lugar durante las operaciones normales del parque. Se sabe que se planteó en algún momento poco después del incidente de 2015, ya que todavía estaba en la posición elevada en 2018.

Después de que el parque fue cerrado, los sistemas de seguridad alrededor de la laguna comenzaron a fallar debido a la negligencia y al duro clima de la temporada de lluvias de Centroamérica. En seis meses, el monorraíl y el sistema de vallas de la laguna habían sufrido graves daños; una vez que la cerca se hubiera roto lo suficiente, el mosasaurio habría tenido acceso a ambas mitades de la laguna. Debido a su enorme tamaño, potencialmente podría haber acelerado la destrucción de estas barreras artificiales usando su fuerza.

En una fecha desconocida en junio de 2016, la interferencia humana permitió que el mosasaurio ingresara al sistema de canales que alimentaba la laguna, desde cuyo punto el mosasaurio escapó a través de las vías fluviales de la isla hacia el océano circundante. No se sabe cuánto tiempo permaneció cerca de Isla Nublar después de este incidente, aunque la Guía de supervivencia de Jurassic World: Fallen Kingdom sugiere que permaneció en esa área durante algún tiempo. Para 2018, había migrado hacia el oeste hacia el Pacífico, lejos de Isla Nublar.

En el mundo actual

Mosasaurus filmado capturando un gran tiburon blanco frente a las costas de Nueva Zelanda, 2019.

Después de su fuga de Isla Nublar en junio de 2016, el Mosasaurus pasó dos años vagando por el Océano Pacífico Oriental antes de ser avistado frente a la costa norte de O'ahu, Hawai, el 25 de junio de 2018 o poco después.

Aproximadamente un año después de esto, fue filmado frente a las costas de Nueva Zelanda.

Canon Cinematográfico

Películas

Jurassic World

Gray y Zach Mitchell asistieron al Show de Alimentación del Mosasaurus y al Observatorio Submarino en el que vieron al Mosasaurus consumir un tiburón blanco.

Tras la fuga de los residentes del Aviario de Jurassic World, el Mosasaurus devoró a un Pteranodon que volaba sobre su recinto para capturar a Zara Young, también consumiendo a Zara, que estaba en las garras del Pteranodon.

Al final de la batalla entre el Indominus rex, la T. rex del parque original y Blue la Velociraptor, el Mosasaurus emergió de un salto y embosco al híbrido en sus mandíbulas, arrastrándolo hasta el fondo de la laguna para ahogarlo y devorarlo.

Jurassic World: Fallen Kingodom

Se revela que el Mosasaurus de Jurassic World ha sobrevivido los meses que ha pasado en Isla Nublar desde la caída de Jurassic World.

Cuando los mercenarios contratados por Eli Mills arribaron a la isla, el equipo denominado Marino Uno entró a la laguna a través de una compuerta que conectaba con un canal que daba al océano. Por medio de un submarino, los tripulantes navegaron a través de la laguna para recuperar una muestra del Indominus rex; dado que los tripulantes daban por hecho que el Mosasaurus estaba muerto, fueron tomados por sorpresa por el inmenso reptil marino, que devoró al submarino y sus tripulantes.

Poco después, el técnico principal del equipo, Jack, intentó escapar de la Tyrannosaurus de la isla en un helicóptero, pero fue devorado por la Mosasaururs; en medio del caos, el dispositivo que controlaba las compuertas resultó dañado debido a que fue pisoteado por la Tyrannosaurus, lo que provocó que las puertas no se cerraran. Esto permitió que el mosasaurio escapara de la laguna y nadara hacia el océano. Fue visto por última vez tratando de comerse a unos surfistas frente a la costa de Oahu, Hawai, durante un concurso.

Series

Jurassic World: Camp Cretaceous

Durante la primera temporada de la serie, el grupo de campistas termina accidentalmente en la Laguna de Jurassic World luego de ser arrastrados por una corriente mientras estaban en el sistema de canales. El Mosasaurus empezó a rodear a los intrusos de su territorio, investigándolos para decidir si atacar o no. El grupo se dirigió a una escalera cerca de las gradas; aunque algunos lograron llegar a salvo, Darius Bowman y Sammy Gutierrez se quedaron atrás y el Mosasaurus empezó a rodearlos.

En un esfuerzo por salvar a sus compañeros, Yasmina Fadoula decidió subirse a una de las plataformas del alimentador de la laguna para distraer al reptil marino; golpeó repetidamente la estructura con un remo, provocando vibraciones que disuadieron al Mosasaururus, logrando así alejarlo del kayak en que viajaban Sammy y Darius. Sin embargo, la atención del mosasaurio se enfocó en Yaz. Para salvarla, Kenji Kon desplegó la cadena en la que se proporcionaba alimento al reptil marino. Una vez suspendida sobre la laguna, el mosasaurus realizó un salto y casi devoró a Yaz, pero solo consiguió morder el cable y la campista sobrevive, aunque termina lesionada de un tobillo.

El Mosasaurus regresa al final de la tercera temporada de la serie, cuando el equipo de mercenarios enviado por Eli Mills se retira de Isla Nublar, con la muestra del Indominus rex, el mosasaurus emerge de las profundidades y devora al mercenario Jack frente a las miradas horrorizadas de Brooklyn, Yaz y Darius.

Cómics

Una Marea Creciente

El Mosasaurus juega un papel central en el cómic en movimiento, que cuenta la historia de su ataque a los surfistas en la costa norte de Oahu, Hawaii, representado al final de Jurassic World: Fallen Kingdom; el hecho fue televisado mientras en los tribunales de E.E. U.U. debatían si salvar a las criaturas de Isla Nublar o no, la noticia llego justo después de la declaración de Ian Malcolm.

Cortos

Mosasaurus hace un breve cameo en el corto, comiendo un gran tiburón blanco que a su vez captura un león marino durante los créditos finales.

En Otros Multimedios

Aparece en el Jurassic Park 3 Park Builder y Jurassic Park Builder para iPod, también es jefe de nivel en el juego The Lost World Jurassic Park 2 para Sega Genesis en dicha pantalla ataca a Ian Malcolm y a un balsero junto con pirañas murciélago y Dimorphodon.

En el Comic Jurassic Park Redemption se enfrenta a un feroz Giganotosaurus y una manada de Raptores, y también puede que el Mosasaurus de Jurassic Park: The Game sea en realidad un Tylosaurus pero no lo especifican.

Con el motivo del estreno de la cuarta entrega de la franquicia Hasbro saco una figura de acción de Mosasaurio para Jurassic World que incluye un submarino y Jurassic World Hero Mashers. Ademas esta presente en el Jurassic World The Game para iOS y Android como premio de los torneos y primer criatura acuática, luego consiguió un aumento de poder y de clase a "Legendario Especial" y una fusión, el Dunkleosaurus (Dunkleosteus + Mosasaurus), tambien el juego tiene una version GEN 2 llamada Mosasaurus GEN 2 la cual puede unirse con el genoma del Nodosaurus para formar al hibrido Armormata. Es una criatura desbloqueable en el Lego Jurassic World, en el cual es el héroe que salva a los protagonistas de la Indominus Rex, luego se puede ver una escena humorística en la que se pueden ver a la Indominus, el Pteranodon y Zara jugando a las cartas dentro del gigantesco reptil marino. Para la secuela Jurassic World: Fallen Kingdom se promocionó el rodaje en la ciudad de Londres con una maqueta tamaño real del Mosasaurio devorando un tiburón blanco. La linea de juguetes Mattel saco su figura de acción de Mosasaurio para el estreno de la película lo que aumenta las expectativas de los fans de ver el regreso de este monstruo de los mares.

Galería

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