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Ornitholestes ("cazador de aves") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo celurosauriano, que vivió a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 145 millones de años, en el Titoniano, en lo que hoy es Norteamérica. Todo lo que se sabe sobre Ornitholestes se debe de un solo espécimen descubierto en 1900 en la Mina Bone Cabin cerca de Medicine Bow, Wyoming, y descrito por Henry Fairfield Osborn en 1903. Una mano incompleta fue inicialmente atribuida a Ornitholestes, pero actualmente se la considera perteneciente a Tanycolagreus. El nombre de la única especie conocida O. hermanni, hace honor al conservador del Museo Americano de Historia Natural Adam Hermann. Ornitholestes es un celurosauriano, similar similar en muchos aspectos a Compsognathus , aunque mucho más largo. Era un carnívoro ágil que vivió en hábitats boscosos. Probablemente se halla alimentado de lagartos y mamíferos; aunque también pudo haber sido un carroñero oportunista.

DescripciónEditar

Ornitholestes era un celurosauriano, similar en muchas formas al Compsognathus, pero de mayor tamaño, llegando a medir poco más de 2 metros de largo y 0,80 de alto, con un peso estimado de 13 kilogramos. La cabeza de Ornitholestes es relativamente pequeña. Poseía pequeños y aserrados dientes y posiblemente cazara pequeños animales como lagartijas y mamíferos. Sin embargo, el cráneo es más robusto, comparado con otros pequeños terópodos, como Compsognathus y Coelophysis , lo que le debe haber dado a Ornitholestes una poderosa mordida.

Gregory S. Paul sugirió la presencia de un pequeño cuerno en el hocico del Ornitholestes, similar al de Proceratosaurus . sin embargo Carpenter et al., indica que esta cresta realmente pertenece a un hueso nasal. Como otros terópodos, Ornitholestes tenia una larga cola, presumiblemente para favorecer el balance. Los dientes aserrados de Ornitholestes lo identifican claramente como un carnívoro, pero su dieta exacta es motivo de debate en la comunidad paleontológica. En la descripción original de 1903, Henry Fairfield Osborn sugiere que Ornitholestes debió haber comido aves contemporáneas, basado en la "aprensión rápida y poderosa de ágiles y delicadas presas" sugerida por la forma de la mano. En 1917, sin embargo, Osborn evaluó de nuevo la mano y determinó que era inadecuada para este fin. Más recientemente, Robert T. Bakker ha especulado que Ornitholestes probablemente cazara pequeños mamíferos, notando que "las bolas de pelos de Como eran del tamaño exacto de la mandíbulas del predador.

La película de dibujos animados Fantasia lo incluye en el segmento de La consagración de la primavera, donde aparece un gran Ornitholestes saltando sobre un pequeño Archaeopteryx . Un Ornitholestes con cresta aparece en el segundo capítulo de la miniserie de la BBC Walking with Dinosaurs como predador de los pequeños Diplodocus . Ornitholestes también aparece en el especial La balada del Gran Al, donde trata de comerse a los hermanos de Al el Allosaurus protagonista de la historia.

En la Franquicia de Jurassic ParkEditar

Ornitholestes es mencionado en la novela de Michael Crichton El mundo perdido cuando el doctor Richard Levine esta examinando una cádaver en la playa. Él menciona más adelante que pudo haber pertenecido a Ornitholestes. Sin embargo a partir una muestra de tejido que recogió demostró que la criatura había podido cambiar color como un camaleón o una sepia, una habilidad atribuida a Carnotaurus en la novela implicando que el cuerpo podría haber pertenecido realmente a un Carnotaurus. Aparece tambien en el Juego Jurassic Park 3 Park Builder. Es probable que segun el canon filmico el Ornitholestes este extinto por la accion del vulcanismo en Nublar, ademas de que se especifica que los habitantes de Sorna fueron movidos a Nublar, esto eliminaria a todos los dinosaurios que no formen parte de la lista de especies a salvar por el Dinosaur Protection Group.  Esta listado entre las especies oficiales de InGen pero desafortunadamente volvio a extinguirse tras los sucesos de Jurassic World Fallen Kingdom.




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