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Pelorosaurus (gr. "lagarto monstruoso") es un género de dinosaurio saurópodo. Pelorosaurus fue uno de los primeros saurópodos en ser nombrados. Los restos de Pelorosaurus datan del Cretácico inferior, de hace unos 140 a 125 millones años y se han encontrado en Inglaterra y Portugal.

Muchas especies han sido incluidas en el género, pero hoy éstas se ven en gran medida como pertenecientes a otros géneros. La primera especie nombrada de PelorosaurusP. conybeari, es un sinónimo menor de Cetiosaurus brevis.

Descripción Editar

Pelorosaurus fue el primer saurópodo en ser identificado como dinosaurio, aunque no fue el primero en ser descubierto. Sir Richard Owen ya había descubierto a Cetiosaurus en 1841 pero lo había identificado erróneamente como un enorme reptil marino similar a un cocodrilo.​ Con la identificación de Pelorosaurus como dinosaurio, Mantell fue capaz de hacer lo mismo con Cetiosaurus.

La historia taxonómica de Pelorosaurus y Cetiosaurus es bastante confusa, según lo observado por los investigadores incluyendo a Michael P. Taylor y Darren Naish. La especie tipo de CetiosaurusC. brevis, fue nombrada por R. Owen para varios ejemplares provenientes del Cretácico Inferior, muchos de los cuales hoy se los considera como ejemplares de Iguanodon. Al notar el error de R. Owen en la asignación de los huesos del Iguanodon a Cetiosaurus, en 1849 Melville renombró los huesos de saurópodos como Cetiosaurus conybeari. Sin embargo, este es en sí mismo un error técnico, como son huesos de saurópodos, no de iguanodóntidos, debieron conservar el nombre C. brevis puesto que pertenecían al espécimen tipo. A partir de esto, C. conybeari es considerado un sinónimo menor objetivo de C. brevis.

Sin importarle el error en el nombre de Melville, Gideon Mantell en 1850 considero que C. conybeari era diferente que C. brevis por lo que necesitaría un nuevo género, así que lo reclasificó como Pelorosaurus conybeari. Al parecer, G. Mantell se había propuesto originalmente utilizar el nombre "Colossosaurus", pero al descubrir que colossus en griego antiguo significaba "estatua" y no "gigante", cambió de parecer. En los años siguientes, más especímenes se siguieron asignando a Pelorosaurus como Cetiosaurus, y ambos fueron muy estudiados y divulgados en la literatura científica.

Sin embargo debido a esta cadena de acontecimientos, Pelorosaurus es realmente un sinónimo objetivo de Cetiosaurus. Para complicar más el asunto, nunca se asignó un nuevo espécimen a C. brevis. En lugar de esto, la especie mejor conocida de Cetiosaurus resultó ser C. oxoniensis, nombrada por Phillips en 1871. Sin embargo la especie C. oxoniensis es de una formación geológica británica distinta y mucho más antigua, del Jurásico Medio a Tardío. Por los años de la década de 1970 los paleontólogos habían reconocido que C. oxoniensis es de hecho un tipo totalmente distinto, más primitivo, de saurópodo, bastante diferente de C. brevispor lo que pertenece claramente a un género distinto y requeriría un nuevo nombre. Esto daría lugar a una situación donde el nombre correcto para el dinosaurio bien conocido Pelorosaurus es actualmente Cetiosaurus, en si y el nombre muy usado de Pelorosaurus debería ser descartado como invalido, y Cetiosaurus requeriría un nombre nuevo. Haciéndose cargo de esta situación. los paleontólogos Upchurch y Martin hicieron planes para solicitar a la ICZN en 2003 que el tipo Cetiosaurus fuera cambiado de C. brevis a C. oxoniensis, que el nombre Pelorosaurus conybeari fuese preservado, y que C. brevis fuera el único suprimido.

Pelorosaurus, es un género basurero donde se han colocados una gran cantidad de saurópodos mal definido, pero recientemente se ha trabajado mucho para rectificar este problema. Es perteneciente a la familia Brachiosauridae, y posiblemente solo posea tres especies conocidas, Pelorosaurus conybeareiP. humerocristatus y P. mackesoni.

Especies válidas Editar

Cetiosaurus brevis Owen 1842

  • Sinónimos:
  • Cetiosaurus conybeari Melville 1849
  • Pelorosaurus conybearei (Melville 1849) Mantell 1850
  • Pelorosaurus brevis (Owen 1842) Huene 1927
  • Ornithopsis conybearei (Melville 1849) Huene 1929

Especies mal asignadas Editar

  • P. becklesii Mantell 1852 = Haestasaurus becklesii
  • P. manseli Hulke y Lydekker 1888 (nomen dubium) = Ischyrosaurus manseli
  • P. humerocristatus (Hulke 1874) Sauvage 1887 = Duriatitan humerocristatus.
  • P. armatus (Gervais 1852) Lydekker 1889 = Oplosaurus armatus
  • P. hulkei (Seeley 1870) Lydekker 1889 = Ornithopsis hulkei
  • P. leedsii (Hulke 1887) Lydekker 1890 (nomen dubium) = Ornithopsis leedsii
  • P. praecursor (Sauvage 1876) Sauvage 1895 = Neosodon praecursor
  • P. mackesoni (Owen 1884) Steel 1970 (nomen dubium) = Dinodocus mackesoni
  • P. megalonyx (Seeley 1869) Huene 1909 (nomen dubium) = Gigantosaurus megalonyx

Mantell fue el primero en sugerir que había una relación entre Pelorosaurus y los dinosaurios. En 1852 Friedrich August Quenstedt lo clasifico formalmente dentro de Dinosauria. Como era de esperar, Owen en un principio rechazó esta clasificación, en 1859 dijo que era un miembro de Crocodilia.

En 1882 Henri-Émile Sauvage declaró que Pelorosaurus pertenecía al grupo Sauropoda. Ese grupo todavía era muy incompleto para ese tiempo, sin embargo se sabe que resultó difícil determinar sus afinidades más precisas, con las familias Atlantosauridae, Cardiodontidae, Cetiosauridae y Morosauridae siendo que hasta en 1927 von Huene entiende la posible relación con Brachiosaurus, colocando a Pelorosaurus en Brachiosauridae, una colocación seguida por autores posteriores hasta principios del siglo 21. El húmero, mide 137 centímetros de largo lo cual es muy alargado, y esto sugiere un rasgo típico de braquiosáurido: unas extremidades delanteras relativamente largas. La incertidumbre acerca de si se deben analizar las cualidades de las vértebras o del húmero, ambas muestras no son necesariamente pertenecientes al mismo taxón, lo cual impide cualquier conclusión que resuelva su clasificación, sin embargo. En los últimos años, el material se coloca comúnmente en un nivel general del clado Titanosauriformes.

En la franquicia de Jurassic Park Editar

Aparece en la dinopedia del extinto sitio web Jurassic Park Institute.

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