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Prosaurolophus ("Primera cresta") es un género de dinosaurios ornitópodos hadrosáuridos, que vivieron a finales del períodoCretácico, hace aproximadamente 75 millones de años, en el Campaniense, en lo que hoy es Norteamérica. La especie tipo, P. maximus, fue descrita por Barnum Brown del Museo Americano de Historia Natural en 1916. Una segunda, P. blackfeetensis, lo fue por Jack Horner del Museo de las Rocosas en 1992. Las dos especies se distinguen principalmente por el tamaño de la cresta y las proporciones del cráneo. Es conocido por cerca de 25 individuos de las dos especies, que incluyen cráneos y esqueletos, pero aun así los restos son confusos. Los restos indicarían que alcanzaba alrededor de 9 metros de largo, siendo encontrados en la Formación Dinosaur Park en Alberta, Canadá, y en la contemporánea Formación Two Medicine en Montana, EE. UU.. Su característica más importante es una pequeña cresta sólida formada por los huesos nasales, saliendo para arriba por delante de los ojos.

Descripción Editar

Prosaurolophus-Robert-F.-Walters

Prosaurolophus fue un gran dinosaurio con pico de pato, el ejemplar más completo descripto tenía un cráneo de alrededor de 90 centímetros y un largo total del cuerpo de 9,5 metros. Este poseía una pequeña, maciza y triangular cresta en la frente, entre los ojos, los lados de la cresta eran cóncavos, formando unas depresiones. El húmero y por lo tanto el miembro superior, era relativamente corto.

Por otro lado, su anatomía es la común para un saurolofino. Como casi todos los hadrosáuridos, el frente del cráneo era plano y se ensanchaba rostralmente para formar un pico, ideal para arrancar las hojas y ramas de los bosques de Norteamérica. La parte posterior de la boca tenía millares de dientes ideales para desmenuzar el alimento antes de que fuera tragado.

Las dos especies se diferencias por detalles de la cresta, y en el perfil, P. blackfeetensis se restaura con una cara más angulosa y alta que P. maximus. En P. blackfeetensis, por lo menos, la cresta migró hacia atrás, entre los ojos durante el desarrollo.

El reconocido paleontólogo Barnum Brown desenterró un cráneo en 1915 para el Museo Americano de Historia Natural (AMNH 5836) del Río Red Deer en Alberta, cerca de Steveville. El mismo describió el espécimen en 1916 como un nuevo género, Prosaurolophus. Brown eligió este nombre al compararlo con Saurolophus, que él había descrito en 1912. Saurolophus tenía una similar pero más larga y aguda cresta principal.​ El cráneo tenía dañado el hocico y fue reconstruido por error demasiado largo,​ pero mejores restos nuevos fueron encontrados que mostraron su forma verdadera, uno de estos fue un esqueleto y un cráneo casi completos, descritos por William Parks en 1924.​ 20 a 25 individuos se conocen para esta especie, incluyendo siete cráneos con por lo menos algo de restos del esqueleto.

La segunda especie, P. blackfeetensis, está basada en un espécimen del Museo de las Rocosas (MOR 454), que fue descrito Jack Horner. Este espécimen, y los restos de otros tres individuos, fueron encontrados en el Condado Glacier de Montana.​ En este caso, los fósiles fueron encontrados en un lecho de huesos de Prosaurolophus, que indica que los animales vivieron juntos por lo menos un cierto tiempo. El lecho se interpreta como reflejo de un grupo de animales que se juntaron cerca de una fuente de agua durante una sequía.​ Aunque muchas especies de hadrosáuridos se han consolidado, esta especie es considerada como válida en la revisiones más recientes.

Debido al nombre, Prosaurolophus es comúnmente asociado a Saurolophus. Sin embargo, esto es discutible, algunos autores han encontrado estos animales estrechamente vinculados, mientras que otros no lo ven de esta manera, encontrándolo más cerca a BrachylophosaurusEdmontosaurusGryposaurus, y Maiasaura. Como todo hadrosáurido hadrosaurino, se caracteriza por la falta de la cresta hueca.

El cladograma siguiente, está basado en el revisado por Jack Horner, David B. Weishampel y Catherine Forster en2004 para , para la segunda edición de The Dinosauria. Este muestra a Prosaurolophus más cercano a Gryposaurus, siendo solo uno de los tantas propuestas.

Sistemática Editar

Hadrosaurinae 

Lophorhothon

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Prosaurolophus

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Gryposaurus

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Edmontosaurus

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Brachylophosaurus


Maiasaura





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"Kritosaurus" australis


Naashoibitosaurus


Saurolophus

La Formación Dinosaur Park, hogar de Prosaurolophus maximus, es interpretada como un relieve bajo surcado de ríos y terreno inundable que se convirtieron en pantanos e influenciado por el océano de la ingresión marina del Mar de Niobrara hacia el oeste.​ El clima era más cálido que en la Alberta actual, sin heladas, pero con estaciones húmedas y secas. Las coníferas era al parecer la cubierta vegetal dominante, con un sotobosque de helechos, helechos arbóreos, y plantas con flores.​ En esta bien estudiada formación geológica, P. maximus es solo conocido de la parte superior de la misma, que tiene mayor influencia marina que las porciones inferiores. Es el hadrosaurino más común de esta sección, que se depositó alrededor de 76 a 74 millones de años atrás.​ La Formación Dinosaur Park también es conocida como el hogar de muchos otros dinosaurios como los ceratopsianos CentrosaurusStyracosaurus y Chasmosaurus, los hadrosáuridos GryposaurusCorythosaurusLambeosaurus y Parasaurolophus, el tiranosáurido Gorgosaurus y los anquilosaurianos Edmontonia y Euoplocephalus.

La casi contemporánea Formación Two Medicine, hogar de P. blackfeetensis, es bien conocida por los nidos, huevos y crías de los hadrosáuridos Hypacrosaurus stebingeri y Maiasaura y del trodóntido Troodon. Junto a estos habitaron el tiranosáurido Daspletosaurus, el cenagnátido Chirostenotes, los dromeosáuridos Bambiraptor y Saurornitholestes, los dinosaurios acorazados Edmontonia y Euoplocephalus, al hipsilofodóntido Orodromeus y los dinosaurios con cuernos AchelousaurusBrachyceratopsEiniosaurus, y Styracosaurus ovatus. Esta formación era más distante del Mar interior occidental, siendo más alta y seca que la formación Dinosaur Park.

En la franquicia de Jurassic Park Editar

Aparece en la base de datos de la Dinopedia de la extinta pagina Jurassic Park Institute, a su vez aparece en ambas guias de campo de los dinosaurios, la de Jurassic Park Institute y la de Jurassic World.

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