Jurassic Park Wiki
Advertisement

Stegosaurus (gr. que significa "lagarto con tejado" o "lagarto cubierto" en referencia a sus placas óseas​, castellanisado como estegosaurio), es un género de dinosaurios tireóforos estegosáuridos. Vivieron a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 156 y 144 millones de años, en el Kimmeridgiense y el Titoniense, en lo que hoy es América del Norte. En 2006, se descubrió un espécimen de Stegosaurus en Portugal, lo que indica que este animal también estaba presente en Europa.​ Debido a sus distintivas espinas de la cola y placas, Stegosaurus es uno de los más reconocidos dinosaurios. Al menos tres especies han sido identificadas en la porción superior de la Formación Morrison, del oeste de Estados Unidos, y se han encontrado restos de por lo menos 80 individuos.

Stegosaurus-info-graphic.png

Siendo un gran herbívoro cuadrúpedo, pesadamente constituido, Stegosaurus tenía una distintiva e inusual postura, con un lomo fuertemente arqueado, los miembros anteriores cortos, la cabeza cerca del suelo y la cola rígida sostenida en el aire. Su arsenal de placas y de púas ha sido el tema de muchas conjeturas. Las espinas fueron utilizadas muy probablemente para la defensa, mientras que las placas también se han propuesto como mecanismo defensivo, y como parte de la exhibición y de las funciones de termorregulación. Stegosaurus fue uno de los más grandes estegosaurianos (más grande que Kentrosaurus y que Huayangosaurus) y, aunque aproximadamente del tamaño de un autobús, compartía muchas características anatómicas (incluyendo a las espinas y las placas traseras) con los otros géneros estegosaurianos.

Descripción

Tamaño de S. ungulatus y S. stenops comparados con un ser humano.

El cuadrúpedo Stegosaurus es uno de los dinosaurios más fácilmente identificables, debido a la doble fila distintiva de las placas romboidales que se elevan verticalmente a lo largo de su arqueado lomo y a los dos pares de púas largas que se extienden horizontalmente cerca del extremo de la cola. El tamaño promedio de Stegosaurus es de alrededor de 9 metros de largo y de 4 metros de alto.​ Aunque fue un animal grande, quedaba empequeñecido por sus contemporáneos saurópodos gigantes como Diplodocus, Camarasaurus, y Apatosaurus. Una cierta forma de armadura parece haber sido necesaria, ya que coexistió con dinosaurios terópodos cazadores grandes, tales como los temibles Allosaurus y Ceratosaurus.

Las patas traseras tenían tres dedos cortos, mientras que cada pata delantera tenía cinco dedos; solamente los dos dedos internos tenían forma de casco. La fórmula falángica es 2-2-2-2-1, lo cual significa que el dedo más interior de la extremidad anterior tiene dos huesos, el siguiente tiene dos, etc.​ Los cuatro miembros se apoyaban en almohadillas situadas detrás de los dedos de la pata.​ Los miembros delanteros eran mucho más cortos que los rechonchos miembros traseros, que le conferían una postura inusual. La cola parece haber sido sostenida bien lejos de la tierra, mientras que la cabeza de tenía una posición cerca al suelo, probablemente a no más de 1 metro del suelo.

Esqueleto de S. ungulatus en el Museo Carnegie.

El largo y angosto cráneo era pequeño en proporción con el cuerpo. Tenía una pequeña fenestra anteorbital: el agujero entre la nariz y el ojo común a la mayoría de los arcosaurios, entre ellos las aves modernas, aunque ausente en los cocodrilos actuales. El cráneo en la posición baja sugiere que Stegosaurus puede haber sido un ramoneador de la vegetación de crecimiento bajo. Esta interpretación es apoyada por la ausencia de dientes delanteros y su reemplazo por un pico córneo o rhamphotheca. Los dientes de Stegosaurus eran pequeños y triangulares; las facetas planas por el desgaste indican que molían su alimento. La posición de inserción de las quijadas sugiere que Stegosaurus tenía mejillas para mantener el alimento en la boca mientras masticaba.

A pesar del tamaño total del animal, la caja craneana de Stegosaurus era pequeña: no era más grande que la de un perro. Una caja craneana bien conservada de Stegosaurus permitió a Othniel Charles Marsh obtener en 1880 un molde que dio una indicación del tamaño del cerebro. Ese molde demostró que el cerebro era de hecho muy pequeño: quizá el más pequeño entre los dinosaurios. El hecho de que un animal que pesaba sobre 4,5 toneladas podría tener un cerebro no más de 80 gramos contribuyó a sostener la vieja idea popular de que los dinosaurios eran estúpidos, idea hoy gran parte rechazada.​ La anatomía efectiva del cerebro de Stegosaurus es poco conocida, sin embargo, se sabe que el cerebro en sí era pequeño inclusive para un dinosaurio, encajando bien con un estilo de vida lento y herbívoro y con una complejidad del comportamiento limitado.

La mayor parte de la información conocida sobre Stegosaurus viene de restos de animales maduros, si bien se han encontrado recientemente restos de ejemplares juveniles. Un espécimen subadulto descubierto en 1994 en Wyoming mide 4,6 metros de largo y 2 metros de alto, y se considera que pesaría en vida 2,3 toneladas. Está expuesto en el museo geológico de la Universidad de Wyoming.​ El esqueleto más pequeño conocido mide 210 centímetros de largo y 80 centímetros de alto hasta el lomo; se exhibe en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver.

Clasificación

Espécimen de S. stenops, conocido como "Sophie", Museo de Historia Natural de Londres.

Stegosaurus fue el primer género nombrado de la familia Stegosauridae. Es el género tipo de la familia. Stegosauridae es una de las familias dentro del infraorden Stegosauria, junto con Huayangosauridae. Stegosauria pertenece a Thyreophora, un grupo de dinosaurios armados, un suborden que comparte con los más variados Ankylosauria. Los estegosáuridos son un clado de animales de apariencia similar en postura y en forma corporal, y se distinguen principalmente por la disposición de las placas del lomo y las espinas de la cola. Los parientes más cercanos a Stegosaurus son Wuerhosaurus (de China) y Kentrosaurus (África Oriental).

Orígenes

Molde de un cráneo de S. stenops, Museo de Historia Natural de Utah.

Los orígenes de Stegosaurus son inciertos, con pocos restos de estegosáuridos basales y de sus antepasados conocidos. Recientemente, se ha hallado restos de estegosáuridos en la parte más baja de la Formación Morrison, si bien hay varios millones de años entre el cercano Hesperosaurus (de principios del Kimmeridgiense) y la aparición de Stegosaurus en sí.​ El más antiguo de los estegosáuridos conocidos, Lexovisaurus, proviene de la llamada Formación Arcilla de Oxford, de Inglaterra y Francia, lo que indica su existencia a principios o mediados del Calloviense.

Los géneros más basales y tempranos, como Huayangosaurus, del Jurásico Medio en China, alrededor de 165 millones de años, preceden a Stegosaurus en 20 millones de años; Huayangosaurus es el género nominal de la familia Huayangosauridae. Aún más temprano es Scelidosaurus, del Jurásico Inferior de Inglaterra, que vivió hace aproximadamente 190 millones de años; es interesante que presente características de los anquilosaurianos y de los estegosaurianos. Emausaurus, de Alemania, era otro pequeño cuadrúpedo, mientras que Scutellosaurus, de Arizona, era incluso un género anterior y facultativo bípedo. Estos dinosaurios pequeños, ligeramente acorazados, estaban estrechamente vinculados al antepasado directo de los estegosaurianos y de los anquilosaurianos. Se ha encontrado en Francia un rastro de huellas, datado hace 195 millones de años, que tal vez corresponda a un dinosaurio acorazado temprano.

Descubrimiento y especies

Dibujo en lápiz de un Stegosaurus de 1923.

Stegosaurus, uno de los muchos dinosaurios recogidos y descritos por primera vez en la llamada Guerra de los Huesos, fue nombrado originalmente por Othniel Charles Marsh en 1877,​ a partir de restos encontrados al norte de Morrison, Colorado. Estos primeros restos son el holotipo de Stegosaurus armatus. Se piensa que el nombre científico del género, que significa «lagarto con tejado», fue ideado por Marsh en la creencia inicial de que las placas cubrían completamente el lomo del animal, traslapándose como tejas en un techo. Una gran cantidad de material de Stegosaurus fue recuperado durante los siguientes años, y Marsh publicó varios trabajos sobre el género. Inicialmente, varias especies fueron descritas. Sin embargo, muchas de ellas fueron consideradas después como inválidas o como sinónimos de la especie establecida en principio, y han quedado sólo dos especies bien conocidas más otra conocida pobremente.​ En la Formación Morrison, se han encontrado restos de Stegosaurus en las zonas estratigráficas numeradas de 2 a 6, más material adicional obtenido en la zona estratigráfica 1 que tal vez corresponda a este género.

Especies válidas

  • Stegosaurus armatus, que significa «lagarto con tejado armado»: es la primera especie que se encontró, y se conoce a partir de dos esqueletos parciales, dos cráneos parciales y fragmentos de al menos treinta individuos.​ Esta especie tenía cuatro púas horizontales en la cola y placas relativamente pequeñas. Medía alrededor de 9 metros, y es la mayor de las especies conocidas de Stegosaurus. Se ha encontrado en la Formación Morrison, Colorado, Wyoming, y Utah, EE. UU
  • Stegosaurus sulcatus, que significa «lagarto con tejado con surcos»: fue descrito por Marsh en 1887 a partir de un esqueleto parcial.​ Es considerado sinónimo de S. armatus.​ Tradicionalmente se ha considerado un sinónimo de S. armatus, aunque estudios más recientes sugieren que en realidad es distinto. Un pico asociado al espécimen tipo, originalmente pensado para ser un pico de cola, puede, de hecho venir del hombro.
  • Stegosaurus stenops, que significa «lagarto con tejado estrecho»: fue nombrado por Marsh en 1887 a partir del holotipo recolectado por by Marshal Felch en Garden Park, al norte de Cañon City, Colorado, en 1886.​ Ésta es la mejor conocida de las especies de Stegosaurus, principalmente porque sus restos incluyen por lo menos un esqueleto articulado completo. Tenía las placas grandes, amplias, y cuatro púas en la cola. S. stenops es conocido por al menos 50 esqueletos parciales de adultos y de jóvenes, un cráneo completo y cuatro cráneos parciales. Era más corto que S. armatus, y medía 7 metros.
  • Stegosaurus longispinus, que significa «lagarto con tejado de espinas largas»: fue nombrado por Charles W. Gilmore y conocido por un esqueleto parcial de la Formación Morrison (Wyoming).​ S. longispinus es notable por su sistema de cuatro espinas de la cola inusualmente largas. Algunos lo consideran una especie de Kentrosaurus. Como S. stenops, midió unos 7 metros. Encontrado en la Formación Morrison, Colorado, Wyoming y Utah, EE. UU.

Susannah Maidment y colegas en 2008 propusieron alteraciones extensivas a la taxonomía de Stegosaurus. Ellos abogaron por la sinonimización de S. stenops y S. ungulatus (a veces considerada válida, véase más adelante) con S. armatus, y fusionándose Hesperosaurus y Wuerhosaurus en el Stegosaurus, con sus especies tipo pasando a ser Stegosaurus mjosi y Stegosaurus homheni, respectivamente. Consideraban a S. longispinus como dudoso. Por lo tanto, su concepción de Stegosaurus incluiría tres especies válidas (S. armatus, S. homheni y S. mjosi) y se extendería desde el Jurásico superior de América del Norte y Europa hasta el Cretácico inferior de Asia.​ Sin embargo, este esquema de clasificación general no ha sido seguida por otros investigadores. Por ejemplo, Galton, ha declarado que Wuerhosaurus difiere lo suficiente de Stegosaurus como para mantenerse como género distinto.

Nomina dubia (especies dudosas) y sinónimos más recientes

Ilustración de Marsh de 1896 de S. ungulatus. Nótese la hilera de doce placas dorsales y ocho espinas de la cola.

  • Stegosaurus affinis, descrito por Marsh in 1881, solo es conocido por un pubis, y se considera como dudoso.​ Tal vez haya de considerarse sinónimo de S. armatus.
  • Stegosaurus (Diracodon) laticeps: fue descrito por Marsh en 1881 a partir de algunos fragmentos de la mandíbula.​ Esto hace que algunos consideren a S. stenops una especie de Diracodon, y otros a Diracodon en sí como especie de Stegosaurus. Bakker ha retomado a D. laticeps en 1986, aunque otros observen que los restos no son material de diagnóstico y que tal vez S. (d.) laticeps sea sinónimo de S. stenops.​
  • Stegosaurus duplex, que significa «lagarto con tejado con dos plexos»: el nombre es en alusión al canal neural agrandado en el sacro que presentó Marsh como un caso de "cerebro posterior". Puede que S. duplex haya de considerarse sinónimo de S. armatus.​ Aunque fueron nombrados por Marsh en 1887, incluyendo los de los especímenes holotipo, los huesos desarticulados fueron recogidos realmente en 1879 por Edward Ashley en Como Bluff (Wyoming).
  • Stegosaurus ungulatus, que significa «lagarto con tejado con cascos»: fue nombrado por Marsh en 1879 a partir de restos recobrados en Como Bluff (Wyoming).​ Se conoce por unas pocas vértebras y por unas pocas placas. Puede tratarse de un ejemplar juvenil de S. armatus, aunque el material original de S. armatus todavía ha de ser descrito por completo.​ Se ha atribuido a esta especie el ejemplar descubierto en Portugal y adscrito a la parte superior del Kimmeridgiano o a la inferior del Titoniense.

Especies reasignadas

  • Stegosaurus madagascariensis: de Madagascar, como indica su nombre científico. Sólo es conocido por un diente, y fue descrito por Piveteau en 1926. El diente ha sido alternativamente asignado a un estegosáurido, al terópodo Majungasaurus, a un hadrosáurido y hasta a un cocodrilo.
  • Stegosaurus marshi, que fue descrito por Lucas en 1901, fue renombrado como Hoplitosaurus en 1902.
  • Stegosaurus priscus, descrito por Nopcsa en 1911, posteriormente reasignado a Lexovisaurus,​ y hoy considerado una especie de Loricatosaurus.

Paleobiología

Stegosaurus es el mayor de los estegosáuridos conocidos: alcanzaba los 12 metros de largo y posiblemente los 5000 kilogramos de peso. Sin embargo, de 7 a 9 m era el largo usual para estos animales. Apenas después del descubrimiento, Marsh consideró al estegosaurio como un bípedo, debido a sus miembros delanteros relativamente cortos.​ Él mismo cambio de idea en 1891 y pasó a considerarlo un robusto animal cuadrúpedo pesadamente construido.​Aunque hoy se considera indudablemente a Stegosaurus como un cuadrúpedo, hubo una cierta discusión sobre si se habría podido alzar sobre las patas traseras usando la cola para formar con ellas un trípode y así poder sujetarse para comer del follaje más alto.​ esto fue propuesto por Bakker​​ y refutado por Carpenter.

Stegosaurus tenía las patas delanteras muy cortos con respecto a las traseras. Además, en sus miembros traseros, la sección inferior compuesta por la tibia y el peroné era muy corta comparada con el fémur. Esto sugiere que no habría podido correr muy rápido: con la mayor zancada de las patas traseras se habrían mezclado con las piernas delanteras, dando una velocidad máxima de 1,7 a 2 metros por segundo (6 a 7 km/h).

Rastros de huellas fósiles descubiertos por Matthew Mossbrucker (Museo de Historia Natural de Morrison, Colorado) sugieren que los estegosaurios vivían en manadas compuestas por individuos de todas las edades. Un grupo de huellas se interpreta como cuatro o cinco crías de estegosaurios que se mueven en la misma dirección, mientras que otro tiene una huella de un ejemplar juvenil con una sobreimpresión de un adulto.​ Stegosaurus puede haber preferido lugares más secos que otros dinosaurios comunes de la Formación Morrison, como Allosaurus, Apatosaurus, Camarasaurus, y Diplodocus.

Juveniles

Los juveniles de Stegosaurus se han conservado, probablemente mostrando el crecimiento del género. También se conocen de ejemplares de Kentrosaurus juveniles, y que se puede identificar como diferentes géneros. Los dos juveniles son ambos relativamente pequeños, con el individuo más pequeño de 1,5 m de largo, y el más grande que tiene una longitud de 2,6 m. Los especímenes pueden ser identificados como no maduros porque carecen de la fusión de la escápula y los coracoides, y las extremidades traseras inferiores. Además, la región pélvica de los especímenes son similares a la de los Kentrosaurus juveniles.

Placas

La característica más reconocible de los estegosaurios es el conjunto de placas dermales: son 17 placas separadas, osteodermos altamente modificados, similares a los que se ven hoy en día en lagartos y en cocodrilos. Las placas de Stegosaurus no estaban directamente conectadas con el esqueleto del animal, sino que estaban sólidamente unidas a la piel. Las placas más grandes fueron encontradas sobre las caderas del animal, y medían 60 centímetros de ancho y 60 centímetros de alto.

Uno de los temas más comunes en los libros y en los trabajos sobre Stegosaurus es precisamente la distribución de las placas.​ La discusión ha sido importante en la historia de la reconstrucción del dinosaurio. Cuatro arreglos posibles de la placa se han debatido durante los años:

  • Las placas se colocarían paralelas a lo largo del lomo del animal, como una armadura. Esta era la interpretación inicial de Marsh, por la que le puso el nombre («lagarto tejado»). Cuando más y mejores placas fueron encontradas, su forma demostró que se colocaban insertaban por un borde impidiendo completamente esta disposición.
  • En 1891, Marsh publicó una imagen más popular de Stegosaurus,​ con una sola línea de placas. Esto fue tempranamente discutido, al parecer porque estaba mal comprendido cómo se encajaban en la piel las placas, y se creyó que se traslaparían demasiado en este arreglo. Fue restablecida, algo modificada, en los años 80, por el artista Stephen Czerkas),​ que basó la disposición de las placas del estegosaurio en la de las espinas dorsales de la iguana.
  • Las placas se aparearían en una fila doble a lo largo de la espalda. Este es probablemente el arreglo más común de los cuadros, especialmente en los anteriores al llamado «renacimiento de los dinosaurios» de los años 70. El estegosaurio de la película de 1933, King Kong presenta esa disposición de las placas. Sin embargo, no se ha encontrado dos placas de tamaño y de forma idénticos en el mismo animal.
  • Dos filas de placas alternadas. Hacia principios de los años 60, esta era la disposición que se consideraba más probable, y aún se considera así, principalmente porque un fósil de Stegosaurus que presenta las placas todavía articuladas indica esa disposición. Una objeción a ella es que este fenómeno es desconocido entre otros reptiles y es difícil entender cómo podría desarrollarse tal disparidad.

En el pasado, algunos paleontólogos, en especial Robert Bakker, se preguntaron si las placas pudieron haber sido móviles en un cierto grado; otros paleontólogos niegan esa posibilidad o se muestran reticentes a ella.​ Bakker sugirió que las protuberancias conocidas podrían haber sido los corazones óseos de agudas placas de cuerno que podría mover el animal de un tirón de un lado a otro para presentar un arsenal de espinas y láminas afiladas que impedirían que un depredador se acercase lo suficiente como para atacar. Las placas se ubicarían naturalmente a los lados del estegosaurio; la amplitud de las placas refleja la anchura del animal en ese punto a lo largo de la espina dorsal. El razonamiento de Bakker para que las placas estuvieran cubiertas de cuerno se basa en que las placas fosilizadas superficialmente tienen una semejanza con los centros óseos de los cuernos de otros animales; en cuanto al carácter defensivo de esas placas, Bakker sostiene que eran demasiado estrechas para mantenerse erguidas sin un esfuerzo muscular continuo.​ Stegosaurus stenops también tenía placas en forma discoidal, en sus caderas.

La función de las placas se ha discutido mucho. Se concibieron inicialmente como cierta forma de armadura del lomo del animal,​ pero parecen haber sido demasiado frágiles para cumplir propósitos defensivos, ya que hubieran dejado al animal desprotegido en los flancos.​​ El gran tamaño de las placas sugiere que pudieron haber servido para aumentar la altura evidente del animal con el fin de intimidar a cualquiera de sus enemigos o de impresionar a otros individuos de la misma especie mediante alguna forma de exhibición,​ aunque ambos especímenes macho y hembra parecen haber tenido las mismas placas. Más recientemente, algunos investigadores han sugerido que las placas podrían haber servido para el control de la temperatura del animal de una manera similar a la vela de los pelicosaurios Dimetrodon y Edaphosaurus, y las orejas de los elefantes y de las liebres modernos.​ Las placas tenían vasos sanguíneos que corrían a través de surcos, y el aire que fluía en torno a las placas habría refrescado la sangre.​ Las comparaciones estructurales de 2010 entre placas de Stegosaurus y osteodermos de Alligator parecen apoyar la conclusión de que definitivamente existe el potencial de un papel termorregulador en las placas de Stegosaurus. Esta teoría ha sido seriamente cuestionada,​ debido a que sus parientes más cercanos, tales como Kentrosaurus, tenían picos en área de superficie menores que placas, lo que implicaba que la refrigeración no era lo suficientemente importante como para requerir especializaciones estructurales de formaciones tales como placas. Otra posible función es que las placas pueden haber sido para ayudar al aumento de la absorción de calor del sol por parte del animal. Dado que hubo una tendencia al enfriamiento hacia el final del Jurásico, un gran reptil ectotérmico puede utilizar sin duda el aumento del área de superficie ofrecida por las placas para absorber la radiación del sol.

La publicación de 1986 "El crecimiento y la función de las placas del Stegosaurus"​ de Buffrénil, et al. marcó un paso importante fuera del reino de la especulación y en el ámbito de la ciencia, con sus análisis microscópico de múltiples muestras de placas de Stegosaurus, lo que demuestra de manera inequívoca la "extrema vascularización de la capa externa del hueso,"​ que fue visto por Buffrénil como una prueba más de que las placas "actuaron como dispositivos de termorregulación."​ Más tarde, estudios histológicos más completos de microestructura de placa atribuyeron la vascularización a la necesidad de transportar nutrientes para el rápido crecimiento de placa, afirmando la fisiología de las placas, cuando sea beneficiosa, era un beneficio secundario a su función primaria, la identificación y la exhibición.​

La última explicación para el diseño fuertemente vascular de las placas de Stegosaurus es que, cuando estaba bajo amenaza, la sangre podría precipitarse en las placas, haciendo que se "ruborizara", que agregaría un colorido rojizo de alerta, "embelleciendo"​ la exhibición de la amenaza visual.​ Esta "capacidad de sonrojarse", en vez de para funciones de termorregulación, pudo haber sido para propósito de placas,​ aunque ciertamente las dos funciones podrían haber co-existido. Estas placas de Stegosaurus podrían "ruborizarse" haberse convertido en la interpretación predominante de la función de la placas desde fines de siglo XX, y es aún representado en el popular documental de la BBC Walking with Dinosaurs (Caminando con Dinosaurios), con el enrojecimiento súbito de las placas utilizadas en conjunción con columpios de la amenaza de cola de pinchos para intimidar y confundir a un Allosaurus atacando. También es posible que este rubor podría haberse utilizado para atraer compañeros. Un estudio publicado en 2005 apoya la idea de su uso en la identificación de especies. Los investigadores creen que esto puede ser la función de otras características anatómicas únicas, encontradas en diversas especies de dinosaurios.

Espinas de la cola (Thagomizer)

Ha habido mucha discusión sobre si las espinas de la cola fueron utilizados para la exhibición solamente, según lo postulado por Gilmore en 1914 o usadas como armas.​ Robert Bakker observó que tal vez la cola era mucho más flexible que la de otros dinosaurios, ya que carecía de tendones osificados, lo que dio crédito a la idea de la cola como arma. Sin embargo, Carpenter observó el traslape de las placas con muchas de las vértebras de la cola, lo que indica que el movimiento habría sido limitado.​ Bakker también observó que Stegosaurus habría podido maniobrar manteniendo firmes las grandes patas traseras y moviendo las patas delanteras, musculosos, pero cortas, lo que hubiera hecho posible el giro alrededor de un eje a la hora de enfrentarse a un atacante.​ Más recientemente, un estudio de las espinas llevado a cabo por McWhinney et al. que demostró una alta incidencia del daño relacionado con el trauma, apoya la consideración de que las espinas fueron utilizados de hecho en combate.​ La ayuda adicional para esta idea era una vértebra perforada de la cola de Allosaurus: en el hueco encaja una espina de cola de estegosaurio.

S. stenops tiene cuatro espinas en la cola, cada una de 60 a 90 cm de largo. Los descubrimientos de armaduras articuladas de estegosaurios, por lo menos de una especie, muestran que las espinas salían horizontalmente de la cola, y no, como se representa a menudo, verticalmente. En un principio, Marsh describió a S. armatus como poseedor de 87 espinas en la cola, a diferencia de S. stenops. Sin embargo, recientes estudios parece confirmar que solo tenía cuatro.

"Segundo cerebro"

Apenas descrito Stegosaurus, Marsh observó un canal neural agrandado en la región de la cadera que habría podido acomodar una estructura hasta 20 veces más grande que el cerebro. Esto ha llevado a la idea famosa de que los dinosaurios como Stegosaurus tenían un “segundo cerebro” en la cola, cerebro complementario que podría haber sido responsable de controlar reflejos en la porción posterior del cuerpo. También se ha sugerido que este “cerebro” podría haber dado al animal una respuesta rápida ante la amenaza de depredadores.​ Más recientemente, se ha argumentado que este espacio, también encontrado en saurópodos, puede haber sido una acumulación de glicógeno, estructura que se ha observado en las aves actuales y cuya función no se conoce definitivamente, pero de la que se postula que sirve para suministrar ese polisacárido al sistema nervioso del animal.

Dieta

Los estegosaurios y sus parientes fueron herbívoros. Sin embargo, los dientes y las mandíbulas son muy diferentes a los de los otros dinosaurios ornitisquios herbívoros, lo que sugiere una estrategia de alimentación diferente que todavía no está bien comprendida. Los otros ornitisquios poseían dientes capaces de moler el material vegetal, y una estructura de quijada capaz de movimientos planos con excepción de simplemente cortar; es decir: podrían masticar las plantas (es decir, probablemente los movimientos de los maxilares no solo se limitaran a los maxilares fusionados arriba hacia abajo del estegosaurio). A diferencia de las mandíbulas fuertes y los dientes que muelen comunes en sus parientes ornitisquios, Stegosaurus (y todos los estegosaurianos) tenían pequeños dientes, en forma de clavija que se han observado con facetas horizontales de desgaste asociadas al contacto entre el diente y el alimento​ y sus mandíbulas inusuales que probablemente solo eran capaces de realizar movimientos ortales (arriba-abajo).​ Sus dientes estaban "no firmemente apretados en un bloque para una molienda eficiente", y no hay evidencia en el registro fósil de estegosaurianos utilizando gastrolitos —la(s) piedra(s) que ingieren algunos dinosaurios (y algunas especies de aves de hoy en día)— para ayudar al proceso de molienda, así que la manera exacta de como Stegosaurus obtenía y procesaba la cantidad de material vegetal necesario para mantener su tamaño sigue siendo un "mal entendido".

Parece que los estegosaurianos tuvieron una gran difusión y una fuerte especiación a finales del Jurásico.​ Los paleontólogos creen que comía plantas tales como musgos, helechos, colas de caballo, cicas, piñas y frutos.​ El comer hierbas bajas, común en los mamíferos herbívoros modernos, no habría sido posible para los Stegosaurus, ya que los pastos no aparecieron hasta el período Cretácico, época de la que no se han encontrado restos, mucho después de Stegosaurus se haya extinguido.

Una hipótesis de estrategia de comportamiento alimentario considera que fueron exploradores de bajo nivel, ramoneadores de vegetación baja que comían la fruta de varias plantas sin flores, así como el follaje, a no más de un metro del suelo.​ Por otro lado, si los estegosaurios hubieran podido levantarse en dos piernas, como apuntaba Bakker, habrían podido comer del follaje y de las frutas situadas a mayor altura: los adultos habrían podido buscar alimento hasta los 6 m por encima del suelo.

En 2010, se realizó un detallado análisis computarizado de la biomecánica de la conducta de alimentación de Stegosaurus, utilizando dos modelos tridimensionales diferentes de dientes de Stegosaurus dando propiedades y física realistas. Asimismo, se calculó la fuerza de mordida utilizando estos modelos y las proporciones conocidas del cráneo del animal, así como también ramas de árboles simuladas de diferente tamaño y dureza. Las fuerzas de mordedura resultantes calculada para Stegosaurus fue de 140,1 N, 183,7 N y 275 N (para dientes anteriores, medios y posteriores, respectivamente), lo que significa que su fuerza de mordida era menos de la mitad que la de un labrador retriever. Esto indica que Stegosaurus podría haber mordido fácilmente ramas verdes más pequeñas, pero habría tenido dificultad con ramas de algo más de 12 mm de diámetro. Por lo tanto, probablemente el Stegosaurus hojeaba principalmente entre las ramas más pequeñas y el follaje, y habría sido incapaz de manejar trozos de plantas más grandes a menos que el animal fuera capaz de morder mucho más eficiente de lo previsto en este estudio.

Paleoecología

La Formación Morrison se interpreta como un ambiente semiárido con ocasionales estaciones húmedas y secas distintas, y las llanuras aluviales planas. La vegetación varía desde río-bosques revestidos de coníferas, helechos arborescentes y helechos (bosques de galería), a las sabanas de helechos con árboles, tales como coníferas Brachyphyllum similares a araucarias. La flora de la época ha sido revelada por los fósiles de verdes algas, hongos, musgos, colas de caballo, helechos, cícadas, ginkgos, y varias familias de coníferas. Los fósiles de animales descubiertos incluyen bivalvos, caracoles, peces con aletas radiadas, ranas, salamandras, tortugas, esfenodontes, lagartos, crocodilomorfos terrestres y acuáticos, varias especies de pterosaurios, numerosas especies de dinosaurios y los primeros mamíferos como docodontes, multituberculados, simetrodontes y triconodontes.

Los dinosaurios que vivieron junto a Stegosaurus incluyen a los terópodos Allosaurus, Saurophaganax, Torvosaurus, Ceratosaurus, Marshosaurus, Coelurus, Stokesosaurus y Ornitholestes. Los saurópodos dominaban la región, e incluyeron Brachiosaurus, Apatosaurus, Diplodocus, Brontosaurus, Camarasaurus, y Barosaurus. Otros ornitisquios incluyen a Camptosaurus, Gargoyleosaurus, Dryosaurus y Othnielosaurus.​ Por lo general, Stegosaurus se encuentra en los mismos sitios como Allosaurus, Apatosaurus, Camarasaurus y el Diplodocus.

En la franquicia Jurassic Park

El Stegosaurus ha aparecido en diversos medios de la franquicia. Aparece en la novela original de Jurassic Park, escrita por el autor Michael Crichton, y su secuela, El Mundo Perdido; curiosamente, en la novela original es esta la especie que el grupo de apoyo encuentra cuando el Dr. Harding atiende a un ejemplar enfermo, en lugar de Triceratops. Tiene participación en el canon cinematográfico, apareciendo en las cintas The Lost World: Jurassic Park, Jurassic Park III, Jurassic World y Jurassic World Fallen Kingdom; en la serie de NETFLIX Jurassic Wold: Camp Cretaceous y el cortometraje Battle At Big Rock. También aparece en diversos juegos y comics de la franquicia.

Historia

La especie Stegosaurus stenops, fácilmente identificable por la forma de sus placas, fue clonado por International Genetic Technologies, Inc. en las instalaciones del Sitio B, en Isla Sorna, utilizando ADN antiguo recuperado de inclusiones de ámbar jurásico en algún momento de la década de 1980 o principios de la de 1990. El 11 de junio de 1993, InGen había diseñado hasta la versión 2.035 de Stegosaurus. Esta especie persiste hoy después de décadas de cría en cautiverio y ahora se puede encontrar en el continente de América del Norte.

Descripción

Si bien los animales fósiles alcanzan solo 23 pies de largo, la manipulación genética de InGen ha producido animales mucho más grandes. El Stegosaurus de InGen crece rutinariamente a longitudes de 30 a 40 pies (9.1 a 12.2 metros) y mide 19 pies (5.8 metros) hasta la punta de la placa más alta, y especímenes excepcionales pueden crecer hasta 55 pies (16.8 metros) de largo. Los paleontólogos estiman que los fósiles de estegosaurio pesaron de 5,8 a 7,7 toneladas cortas estadounidenses (de 5,3 a 7 toneladas métricas). El sitio web de Jurassic World anuncia sus estegosaurios con un peso de cinco toneladas para un animal de treinta pies, lo que significa que sus especímenes son proporcionalmente más livianos que sus ancestros fósiles, pero como crecen a un tamaño mucho mayor, son más pesados ​​de todos modos.

La cabeza del Stegosaurus es famosa por su tamaño pequeño y representa solo una pequeña parte del tamaño de su cuerpo. Su cráneo es largo y estrecho, con un pico queratinoso y desdentado; estas características demuestran una evolución a favor del ramoneo entre la vegetación de bajo crecimiento. Algunos de los estegosaurios de InGen criados para Jurassic World tienen piel que cubre la superficie del pico, ocultándolo de la vista; esta piel está ausente en los ejemplares criados durante las décadas de 1980 y 1990, así como en algunos de los estegosaurios de Jurassic World. Si bien no hay evidencia de tal cobertura de piel en el registro fósil de estegosáuridos, se conoce a partir de los hadrosáuridos. Stegosaurus tiene dientes detrás de su pico; los fósiles muestran dientes triangulares pequeños y planos, aunque en los estegosaurios de InGen estos dientes son más grandes y rectangulares que triangulares, lo que los hace similares a los molares de los mamíferos. Sin embargo, tanto en el Stegosaurus prehistórico como en el moderno, los dientes están hechos para rumiar. El Stegosaurus de hoy tiene mejillas carnosas similares a las que se encuentran en muchos dinosaurios ornitisquios, pero existe un debate sobre si el pico del Stegosaurus prehistórico dejó espacio para las mejillas. Los fósiles muestran que, en la prehistoria, este animal habría tenido huesecillos de guijarros en la parte inferior de la cabeza, de los que carecen los especímenes de InGen; el cuello también es más corto en estas versiones clonadas. Las fosas nasales y los ojos son pequeños, y los ojos poseen pupilas redondas, parecidas a las de un pájaro, y escleróticas de color naranja oscuro. Su lengua es corta, rosada, plana y no especialmente musculosa.

El cuello no es terriblemente largo, pero el omóplato es robusto, y el cuerpo en general tiene la forma de una lágrima con una espalda alta y una cabeza baja. Como todos los estegosaurios, excepto los más primitivos, es un cuadrúpedo, capaz de alzarse brevemente sobre sus patas traseras. Sus extremidades delanteras son más cortas y delgadas que las traseras, y los dedos terminan en garras redondeadas. Hay cinco dedos en cada pie delantero, y los dos internos son romos y con forma de pezuña en el registro fósil, pero no son particularmente notables en los especímenes de InGen. Mientras que los fósiles muestran patas traseras de tres dedos, el Stegosaurus de InGen tiene un dedo extra para un total de cuatro en cada pie. Para apoyar los pies, Stegosaurus tiene almohadillas detrás de los dedos de los pies. Su anatomía significa que no es veloz; alcanza su velocidad máxima a aproximadamente 4,3 millas por hora (7 kilómetros por hora), ya que correr mucho más rápido que esto haría que sus patas traseras sobrepasaran sus patas delanteras. Debido a esta desventaja, no puede mantener una velocidad alta durante mucho tiempo.

Por supuesto, la característica más obvia y reconocible de este animal es su armadura dorsal. Esto se presenta en forma de dos filas de placas óseas en formación escalonada, que aumentan de tamaño hacia las caderas y disminuyen de tamaño hacia la cabeza y la cola. Las placas más grandes en adultos de treinta pies miden tres pies (91,4 centímetros) de alto y casi igual de ancho. Hay entre diecisiete y veintidós láminas, de las cuales veintidós parece ser el número más común, y las láminas emparejadas son mucho más comunes que los números asimétricos. En Stegosaurus stenops, estas placas tienen una forma cercana a la pentagonal, con las más grandes apuntando ligeramente hacia atrás. Estas placas son osteodermos altamente modificados, similares a la dura armadura escamosa de los cocodrilos, y están cubiertas con una vaina de queratina vascularizada. Esta característica permite que las placas se utilicen para la termorregulación, ya que el aire frío que pasa sobre ellas disminuye la temperatura de la sangre en su interior. Las placas de Stegosaurus son quirales; es decir, las placas izquierda y derecha no son totalmente idénticas entre sí, similares a las manos izquierda y derecha de un humano. También como las manos de un humano, un Stegosaurus puede mostrar dominio en un conjunto de placas frente al otro, con la fila izquierda o derecha a la cabeza. Actualmente no hay investigaciones para determinar si el lado de la fila de la placa principal influye en la dirección. En la naturaleza, no hay dos placas de este animal que se vean iguales, pero en el laboratorio se puede lograr un mayor grado de regularidad.

Después de las placas dorsales, la característica más famosa de Stegosauruses su cola, que es larga y flexible, terminando con una estructura llamada thagomizer. Consiste en cuatro picos cónicos, que sobresalen horizontalmente en un ligero ángulo hacia arriba desde la cola. A diferencia del patrón escalonado de las placas, las puntas del tagomizador se colocan exactamente opuestas entre sí en dos pares. Cada pico es aproximadamente tan largo como la placa dorsal más alta del animal. El thagomizer de un estegosaurio es su arma principal contra los depredadores y, gracias a los fuertes músculos y la flexibilidad de la cola, se puede balancear de treinta pies (9.1 metros) a cuarenta metros (131.2 pies) por segundo. La cola normalmente se mantiene bien separada del suelo, pero es flexible. Si bien los especímenes originales de InGen replican fielmente esta posición de sus ancestros fósiles, los especímenes posteriores muestran colas que caen hacia abajo, a veces balanceándose lo suficientemente bajo como para tocar el suelo. Se desconoce si esto fue una alteración intencional o un defecto de salud.

La coloración de este animal es simple pero variable, siendo el bosque opaco o el verde oliva el color más dominante. Algunos animales muestran un tono más vivo, mientras que también se conocen los verdes amarillentos polvorientos y los verdes grises pedregosos. Las placas tienden a ser más oscuras que el cuerpo, algunos animales muestran tintes marrones o rojizos y algunos tienen bandas horizontales claras y oscuras. El patrón puede ser tan simple como que el color se desvanezca de verde a amarillo en todo el cuerpo, o puede incluir manchas oscuras o rayas verticales. Al menos una variante fue diseñada genéticamente en Jurassic World para que muestre bioluminiscencia azul violeta, que se manifiesta en la mayor parte del cuerpo, incluidas las placas.

Crecimiento y metabolismo

El Stegosaurus juvenil se puede distinguir fácilmente de los adultos por algo más que el tamaño. El tamaño y la forma de su armadura corporal cambia a medida que el animal envejece. Cuando nace, las placas y las púas son pequeñas protuberancias redondeadas, junto con otras características típicas de los animales bebés, como una cabeza desproporcionadamente grande y una cola más corta. Los patrones de crecimiento difieren entre el stock original de Stegosaurus de InGen y el stock más nuevo creado para Jurassic World.

La ontogenia de Stegosaurus está claramente demostrada por este adulto y juvenil lado a lado, Isla Sorna (19/7/2001)

En el stock original, el thagomizer crece un poco más rápido que las placas, y sus picos alcanzan proporciones completas durante la adolescencia. Las placas no alcanzan su tamaño completo o forma pentagonal final hasta la edad adulta completa, lo que sugiere que juegan un papel en la madurez "publicitaria" en Stegosaurus de esta raza. Incluso se puede ver que los adolescentes y los sub-adultos tienen placas más redondeadas que los adultos maduros.

En las poblaciones más nuevas, ocurre lo contrario. Las placas están completamente formadas al final de la etapa juvenil, volviéndose proporcionalmente similares a las del adulto. Debido a que las placas crecen desde pequeñas protuberancias óseas hasta pentágonos de tamaño completo antes de que el dinosaurio supere la etapa juvenil, los animales jóvenes de tamaño corporal similar pueden mostrar placas desarrolladas o no desarrolladas. El thagomizer es un poco más lento de crecer, pero alcanza sus proporciones completas poco después. Se desconoce la razón de esto, pero sugiere que las placas juegan un papel social diferente en el nuevo Stegosaurus, con otras señales para anunciar la madurez en su lugar.

En ambas variantes, la coloración permanece constante a lo largo de la vida del animal. Se ha afirmado que desprende sus placas a medida que el animal crece, y reemplaza las viejas por otras nuevas más grandes, pero nunca se ha visto ningún Stegosaurus con placas inferiores a las de tamaño completo, por lo que se supone que esta afirmación es incorrecta. Los fósiles también demuestran que las placas crecen con el resto del esqueleto, en lugar de ser reemplazadas periódicamente. Se sabe que el estegosaurio frota sus placas contra los árboles mientras crece, similar al Triceratops con sus cuernos. Si bien se afirmó en 2016 que este comportamiento tenía la intención de acelerar el proceso de desprendimiento de placas, el comportamiento similar en Triceratopsse utiliza para ayudar a desprenderse simplemente de la capa queratinosa exterior que rodea el núcleo óseo de los cuernos. Por lo tanto, la idea de que Stegosaurus arroja sus placas es casi con certeza un concepto erróneo, y solo se desprende el exterior de queratina (probablemente en copos como los cuernos y garras de otros animales, no todos a la vez). La propia placa ósea permanece unida a menos que se rompa por un accidente.

Dimorfismo sexual

Si bien algunos paleontólogos han sugerido que las placas dorsales de Stegosaurus y sus parientes pueden haber sido sexualmente dimórficas, esto aún no está confirmado por investigaciones científicas. Estas teorías sugieren que las placas de los machos son más anchas mientras que las de las hembras son más altas. Sin embargo, los estegosaurios de InGen no parecen demostrar este tipo de dimorfismo. Si bien los machos y las hembras de la raza original se han identificado positivamente, hay pocas diferencias fácilmente perceptibles que se pueden utilizar para identificar el sexo de los animales. Las razas más nuevas de Stegosaurus tampoco se han explorado a fondo, por lo que es imposible sexarlas basándose solo en la observación casual.

Comportamiento

Patrones de actividad

El Stegosaurus es diurno, lo que significa que está activo durante las horas del día. Se alimenta durante la mañana y la noche, y generalmente descansa alrededor del calor del mediodía. Se ha informado de actividad durante la noche, pero esto es poco común y generalmente es el resultado de la interferencia humana. Incluso después de un año de vivir en el continente norteamericano, los Stegosaurus salvajes no parecen haber ajustado su estilo de vida, aunque es posible que cambien sus patrones de comportamiento con más tiempo.

Dieta y comportamiento alimenticio

Cavidad bucal del estegosaurio. Nótese los dientes molariformes, diferentes a los del registro fósil, y la falta de dientes en el pico, que es consistente con los fósiles.

Este animal es herbívoro y pasa la mayor parte de su tiempo libre comiendo. La cabeza de Stegosaurus está construida cerca del suelo, y sus mandíbulas con pico son capaces solo de moverse hacia arriba y hacia abajo. Sus dientes difieren de los de sus antepasados, ya que son molariformes en lugar de tener forma de clavija, pero todavía están diseñados para moler alimentos. Es posible que la modificación de sus dientes haya sido intencional por parte de los genetistas de InGen como una forma de garantizar que el Stegosaurus pudiera obtener toda la comida que necesita para sobrevivir, ya que el registro fósil proporciona sorprendentemente pocas pistas sobre cómo se sustentaba este animal en su propio tiempo.

Su anatomía significa que, normalmente, solo puede alimentarse de plantas de bajo crecimiento, y los helechos son quizás el alimento básico más notable en su dieta. Puede alcanzar las plantas que crecen alrededor de un metro del suelo, aunque si puede crecer lo suficiente, puede alimentarse de los árboles. Se cree que el estegosaurio también se alimenta de musgos, conos de coníferas y otras frutas, y cícadas. Sin embargo, es capaz de consumir plantas leñosas vivas. Probablemente no esté adaptado para masticar hierba por sí solo, pero sus modificaciones genéticas pueden haberle permitido comer esta fuente de alimento común en su nuevo y moderno hábitat. Se sabe que Stegosaurus se alimenta de helechos, que puede causar envenenamiento si se consume en exceso. En la prehistoria, este dinosaurio vivía en y cerca de bosques con ginkgoes y árboles Auracaria; hoy en día, se sabe que tiene su hogar entre las secuoyas. Los árboles de coníferas probablemente le proporcionen alimento. En 1997, se confirmó que se alimentaba con frecuencia de plantas ricas en lisina como la soja y los frijoles agama para compensar su deficiencia de lisina modificada genéticament . El estegosaurio también puede quitar la corteza de los árboles, según Darius Bowman, aunque no se le ha dado la oportunidad de describir si se comen la corteza o la madera debajo.

Comportamiento social

Ejemplar juvenil de Stegosaurus junto a un individuo adulto.

Este estegosáurido es un animal de manada social, aunque se han visto algunos individuos solitarios. Principalmente forman unidades familiares con miembros de su propia especie, y las manadas en la naturaleza a menudo consisten en parejas apareadas y sus crías. Los jóvenes pueden permanecer con sus padres en la etapa sub-adulta o incluso adulta, con los adultos mayores a la cabeza del grupo. Es más probable que estos adultos mayores estén familiarizados con las fuentes de alimentos confiables y las amenazas predecibles de su área local, además de estar familiarizados con las rutas migratorias.

Aunque forma manadas, Stegosaurus no es inteligente, y tiene muy pocas formas de socializar. En su mayoría, consisten en mantenerse en estrecha proximidad física con sus amigos y familiares. Cuando viajan, los sub-adultos y los jóvenes se mantendrán cerca de los adultos, ya sean sus padres o cualquier adulto en el que confíen. Las placas distintivas de Stegosaurus probablemente lo ayuden a reconocer su propia especie; esto está respaldado por evidencia paleontológica, ya que diferentes especies de Stegosaurus tienen placas de formas diferentes. Llevando esto un paso más allá, los miembros de la misma especie tienen diferencias sutiles en las formas y arreglos de sus propias placas, lo que sugiere que Stegosaurus puede reconocer a los miembros individuales de su rebaño. Este animal también tiene una serie de vocalizaciones que utiliza mientras viaja o se alimenta, lo que asegura que los diferentes miembros de la manada sepan dónde están sus compañeros.

A pesar de su baja inteligencia, los lazos sociales entre Stegosaurus son razonablemente fuertes y trabajarán juntos para defenderse de las amenazas a sus crías. Si se detecta un depredador, los estegosaurios coordinarán sus movimientos para rodear a la amenaza, cortando sus movimientos. Mientras que un estegosaurio solitario es bastante capaz de defenderse, trabajar con los miembros de su manada los convierte en una fuerza impenetrable; ni siquiera los terópodos más grandes intentarán atacar a una manada completa si se mantiene unida. Si logran ahuyentar o matar una amenaza, la manada también se retirará del área como una sola, sin dejar a ninguno de sus compañeros atrás. Los rebaños se abren en abanico cuando están relajados, pero viajan en fila india cuando se muestran cautelosos; al huir activamente de una amenaza, los adultos flanquearán a los juveniles para mantenerlos a salvo.

La competencia por el dominio en los rebaños es en su mayoría no violenta, rara vez pasando de los empujones bruscos. Cuando dos animales compiten por el control de un territorio, harán demostraciones de fuerza moviendo la cola el uno contra el otro, sin golpear nunca. Para demostrar su fuerza, pueden golpear rocas y otros objetos en el aire, con un lanzamiento más lejano o un objeto más pesado que muestre claramente qué competidor es el más poderoso.

Reproducción

Las grandes placas dorsales de Stegosaurus probablemente se utilizan en el cortejo, ya que son sus características físicas más notables. La cola, fuerte y flexible, con sus cuatro púas huesudas también se puede usar para cortejar a potenciales parejas, ya que una cola más poderosa es un rasgo de supervivencia deseable. Nunca se ha observado el apareamiento del estegosaurio, lo que deja mucha especulación sobre cómo se aparea con tal ornamentación en su cuerpo. La mayoría de los dinosaurios tienen una cloaca que alberga los órganos reproductores, y el Stegosaurus probablemente no sea una excepción. Las parejas apareadas pueden permanecer juntas durante años y reproducirse varias veces a lo largo de sus vidas, por lo que Stegosaurus podría ser monógamo.

Este dinosaurio parece reproducirse durante los meses de invierno, ya que se han encontrado juveniles de tamaño mediano que aparecen a los pocos meses de edad a fines del invierno hasta mediados del verano. En Costa Rica, la temporada de lluvias dura de mayo a noviembre, siendo noviembre a mayo la temporada seca. Si los juveniles de Stegosaurus en la naturaleza han crecido hasta alrededor de dos metros y medio de largo antes de que llegue el verano, entonces es lógico que los huevos eclosionen algunos meses antes, durante la última temporada de lluvias. Los huevos de dinosaurios de este tamaño normalmente se incuban durante seis meses a un año, aunque se desconoce la duración de los huevos de Stegosaurus en particular.

Aunque no es un dinosaurio inteligente, se sabe que Stegosaurus es un buen padre. Esto fue descubierto en 1997 por la Dra. Sarah Harding, quien estudió el comportamiento y la dinámica familiar de una manada de Stegosaurus en Isla Sorna. Descubrió que el sitio de anidación mostraba signos de haber sido muy utilizado tanto por adultos como por jóvenes, a pesar de que los huevos habían eclosionado hace algún tiempo, lo que sugiere que los padres permanecen en el sitio de anidación durante largos períodos de tiempo. Al menos dos juveniles, y como máximo cuatro, fueron observados en la isla en tres ocasiones distintas durante el lapso de los siguientes tres días, siempre con adultos presentes. El número relativamente pequeño de juveniles sugiere una alta tasa de mortalidad infantil, lo que hace que sea aún más importante que los padres cuiden a sus hijos.

La Dra. Harding observó una manada multigeneracional en Isla Sorna durante este tiempo, incluyendo un vínculo de pareja y descendencia de al menos dos temporadas de reproducción. La descendencia parece permanecer con sus padres durante muchos años y, a veces, se pueden ver viviendo junto a ellos como sub-adultos o adultos. A esta edad, pueden ayudar a cuidar a sus hermanos menores, ayudando a sus padres a ahuyentar a los depredadores.

Stegosaurus juvenil. Tenga en cuenta las placas redondeadas y las pequeñas puntas del thagomizer en forma de protuberancia.

Como la mayoría de los dinosaurios InGen, estos Stegosaurus a menudo se tratan con suplementos de hormonas estimulantes del crecimiento para acelerar su maduración. Se desconoce su tasa de crecimiento natural, pero la evidencia fósil sugiere que sería más lenta que la de otros estegosaurios. Algunos de los estegosaurios criados antes de 1993 eran adultos en 1997, y también se observaron algunos sub-adultos que fueron criados probablemente alrededor de 1993. Esto implica que algunos Stegosaurus alcanzan el tamaño adulto en cuatro o cinco años. A medida que crecen, sus placas y picos se retrasan en el desarrollo en comparación con el resto del esqueleto. Los estegosaurios más jóvenes tienen placas y picos pequeños, que comienzan a tomar su forma adulta durante la adolescencia. En algunos de los estegosaurios originales de InGen, los sub-adultos todavía estaban desarrollando sus placas, mientras que en animales más recientes las placas están completamente formadas durante la adolescencia. La evidencia fósil sugiere que las placas comienzan a crecer más rápidamente una vez que se alcanza la madurez esquelética. La madurez sexual probablemente sigue a esto, con las placas completamente desarrolladas que anuncian que el animal está listo para reproducirse.

Comunicación

Como corresponde a un dinosaurio menos inteligente, los métodos de comunicación de esta criatura son bastante simples. En gran parte vocaliza con gruñidos y gritos. Estos a menudo se escuchan mientras los grupos de Stegosaurus viajan juntos y parecen ser una forma de garantizar que la manada permanezca unida. Si uno se ha alejado, las vocalizaciones de sus parientes lo harán regresar. También se les escucha hacer ruidos similares mientras comen, lo que de manera similar puede mantener a la manada como una unidad cohesiva mientras buscan comida. Aunque estos sonidos no son complejos, pueden ayudar a reafirmar los lazos sociales.

Los juveniles son generalmente más tranquilos que los adultos, lo que tiene sentido, por lo que son más vulnerables a los depredadores. Sin embargo, pueden ser bastante ruidosos cuando están asustados, emitiendo aullidos y gemidos que alertan a los adultos. Cuando un juvenil emite estos sonidos, todos los adultos cercanos responderán de inmediato con una exhibición agresiva hacia cualquier amenaza potencial que vean, y no se detendrán hasta que crean que está neutralizada. Un Stegosaurus adulto enojado puede producir un bramido parecido a un toro para intimidar a los enemigos, que a menudo se escucha cuando el animal está atacando. Los Triceratops y Parasaurolophus enfadados producen un sonido similar, lo que sugiere que se trata de un comportamiento convergente.

Junto con las vocalizaciones, este animal probablemente usa señales visuales para comunicarse. Sus altas placas dorsales son su característica más notable, lo que lo hace parecer más grande cuando se ve de lado y ayuda fácilmente a que los Stegosaurus se identifiquen entre sí. Al huir de una amenaza, los adultos flanquearán a los juveniles para protegerlos; cuando en esta posición, los cuerpos altos y las placas de los adultos crean una especie de corredor viviente que los juveniles saben que deben permanecer adentro. Esto les ayuda a reconocer a los adultos como una fuente de seguridad. Es probable que el Stegosaurus utilice el lenguaje corporal que involucra la exhibición de placas y el movimiento de la cola en una variedad de situaciones.

Ecología

Este es uno de los herbívoros acorazados más grandes, con sus altas placas dorsales que lo hacen destacar entre otras especies. Tolera a otros vecinos herbívoros, pero sobre todo a aquellos que no compiten con él por la comida; los niveles de agresión de este dinosaurio varían de bajo a moderado, y puede ser algo territorial y "cascarrabias" en la naturaleza. Los que están en cautiverio tienden a ser más tranquilos y amigables, pero este comportamiento cambia rápidamente una vez que ya no son cuidados activamente.

Cuando se observó por primera vez a este animal en estado salvaje en Isla Sorna, se sabía que habitaba en bosques de coníferas, incluidos los árboles de secuoya de la costa. Estos árboles son demasiado grandes para que los dañe un Stegosaurus promedi , pero probablemente se alimentaron de los conos. El estegosaurio puede empujar árboles más pequeños, y el gran tamaño de su cuerpo significa que aplastará y derribará la vida vegetal a medida que avanza por el bosque. Se alimenta principalmente de plantas que crecen cerca del suelo, como helechos y cícadas. En 1997, se observó que estos dinosaurios vivían en áreas cercanas a manadas de Parasaurolophus, Pachycephalosaurus, Gallimimus y Mamenchisaurus. Sin embargo, estas especies tendían a vivir en el sendero de caza, en lugar de las áreas boscosas cercanas. Esto, y las diferentes fuentes de alimento preferidas por estos dinosaurios, significaba que no competían con el Stegosaurus por la comida, e interactuaban bastante poco. Su relación con el ceratopsiano Triceratops es menos conocida. Sin embargo, dado que estos dos herbívoros (junto con Parasaurolophus) comparten un grito de agresión, es posible que interactúen entre sí. Los trikes pueden ser territoriales, especialmente hacia los jóvenes de otras especies, lo que los convierte en un competidor potencial y una amenaza.

Los carnívoros pueden intentar cazar Stegosaurus, ya que en Isla Sorna compartía un territorio superpuesto con el depredador principal de la isla, el Tyrannosaurus rex. Este gran terópodo es probablemente el único animal que habría amenazado a un Stegosaurus adulto en ese momento, con poderosas mandíbulas aplastantes que podrían vencer la armadura ósea del estegosaurio. Para defenderse, Stegosaurus pone en juego su cola con púas, balanceándola a altas velocidades y usando el thagomizer para perforar la piel, los músculos e incluso los huesos. Una herida de estos picos de tres pies puede ser devastadora, y Stegosaurus golpea con una precisión razonable y puede girar sobre sus extremidades delanteras mientras mira por encima del hombro para apuntar. No necesariamente intenta matar a sus enemigos, sino que intenta hacerlos retroceder antes de huir. Vivir en manadas es otra defensa contra los depredadores; ni siquiera un Tyrannosaurus se atrevería a atacar a una manada entera de Stegosaurus en estado de alerta.

Un adulto visto en 1997 mostró cicatrices en su flanco consistentes con el ataque de Velociraptor, lo que sugiere que estos carnívoros más pequeños también pueden entrar en conflicto con Stegosaurus. Es más probable que intenten cazar a los juveniles y los adultos los repelan. Al luchar contra un depredador más pequeño, Stegosaurus aún puede usar su cola, pero puede optar por simplemente aplastar al animal ofensor bajo su peso de varias toneladas. También comparte territorio con Pteranodon, que podría ser una amenaza para los juveniles, ya que se sabe que se alimenta de dinosaurios jóvenes. El cuerpo frágil y liviano de Pteranodon en comparación con el poder de un Stegosaurus adulto significa que este pterosaurio tendría que confiar en su agilidad en el aire para evitar ser pisoteado o golpeado por un thagomizer. En junio de 2016, su población se vio amenazada por el terópodo híbrido Scorpius rex, pero no se han confirmado estegosaurios entre sus víctimas.

Los dinosaurios más pequeños pueden usar la masa de Stegosaurus para protegerse. Algunos han sido vistos con excrementos de pájaros entre sus placas, lo que sugiere que las aves a veces pueden posarse sobre ellos. Esto sería beneficioso para ambas partes, ya que las aves están protegidas de los depredadores y pueden comer parásitos como garrapatas del estegosaurio. Se conocen otros dinosaurios pequeños, como Compsognathus, en territorios de estegosaurios, pero su relación con los esta especie no se ha investigado en gran medida. Los estegosaurios producen al menos copiosas cantidades de estiércol, que las "compys" pueden comer, lo que les permite obtener nutrientes que no podrían encontrar en su propia dieta carnívora. Los Compsognathus también comen pequeños insectos, como moscas y mosquitos, que al menos mordió a los estegosaurios durante la prehistoria; así es como InGen pudo obtener su ADN. No se sabe si los mosquitos modernos pueden alimentarse de sangre de estegosaurio.

Para 2001, la población de dinosaurios de Isla Sorna creció y aparecieron nuevas especies. El estegosaurio entró en contacto más regular con otras especies, lo que obligó a este animal solitario a interactuar con sus vecinos más a menudo. Junto con los Triceratops y Parasaurolophus, se observó que vivía junto a Corythosaurus, Brachiosaurus y Ankylosaurus. Los nuevos depredadores en sus territorios incluyeron a Ceratosaurus y al enorme Spinosaurus semiacuático, aunque no se ha confirmado que alguno de ellos halla intentando cazar Stegosaurus.

Ilustración de DPG con Stegosaurus como parte de un ecosistema artificial con otras especies del período Jurásico. También aparecen Apatosaurus, Allosaurus y Compsognathus.

La situación en Isla Nublar fue igualmente abarrotada, con Stegosaurus integrado en hábitats que contienen muchas especies familiares. También encontró al menos tres herbívoros con los que no se sabe que vivieran en Isla Sorna: Edmontosaurus, Microceratus y Apatosaurus. Con el tiempo, este número creció para incluir nuevas especies próximas como Sinoceratops. En su mayor parte, los guardaparques de Jurassic World mantuvieron la paz entre estas diferentes especies de dinosaurios, pero Stegosaurus no parece haberse apegado particularmente a sus vecinos. Por ejemplo, el 21 de diciembre de 2015, un estegosaurio de la manada M entró en pánico durante una tormenta y golpeó a un Ankylosaurus con su thagomizer por accidente. El anquilosaurio resultó ileso gracias a su armadura pesada, pero este incidente, no obstante, aumentó la tensión en la manada M que finalmente llevó a una estampida.

Una vez liberados en la naturaleza, también coexistió con Ouranosaurus, Stygimoloch y Peloroplites. Sus relaciones con estos otros herbívoros no se comprenden bien. Nuevos carnívoros, como Allosaurus, Baryonyx, Carnotaurus y Teratophoneus, también se convirtieron en parte de su ecosistema; aquellos que vivían cerca del Río de la selva se habrían encontrado con más Baryonyx, así como con Suchomimus y Metriacanthosaurus. En las regiones oriental y occidental, Stegosaurus era menos común, pero aquellos que se aventuraran aquí se habrían encontrado con pequeñas poblaciones de Monolophosaurus.

La mayoría de estos carnívoros no parecen haber representado una amenaza para el impresionantemente protegido Stegosaurus. A diferencia de muchos dinosaurios, cuyas poblaciones disminuyeron drásticamente después del cierre de Jurassic World, las manadas de Stegosaurus se mantuvieron en su mayoría consistentes en tamaño. Sin embargo, no se vieron juveniles después de junio de 2016, lo que sugiere que, si bien los adultos podían defenderse, no se reproducían. No se ha confirmado ninguna evidencia de depredación de adultos; sin embargo, el cadáver de un individuo enorme mostraba signos de haber sido alimento de los muchos carnívoros de Isla Nublar en ese momento.

Hábitat

Este animal prefiere los ambientes boscosos, ya que aquí es donde sus fuentes de alimento son más abundantes, y la vegetación más densa le ofrece refugio de los elementos así como de depredadores más grandes. Su volumen le permite atravesar la maleza de manera eficiente, derribando árboles más pequeños que se interponen en su camino y aplastando los arbustos de bajo crecimiento. Stegosaurus se ha visto en bosques de coníferas y angiospermas. Se alimenta principalmente de los helechos que se encuentran en los densos bosques. Sin embargo, también puede sobrevivir en áreas más abiertas y ha sido avistado en pastizales y matorrales, así como al menos un animal que ha sido avistado en una región montañosa árida. Parece evitar las costas marinas, ya que es un mal nadador y prefiere los ambientes cálidos a los fríos. Al menos un de los Stegosaurus liberados en el noroeste del Pacífico migró hacia el sur entre principios del verano de 2018 y finales de la primavera de 2019, lo que indica que estos animales pueden migrar bastante lejos en busca de un hábitat adecuado.

La evidencia fósil sugiere que el mejor hábitat para este animal sería una llanura semiárida con estaciones húmedas y secas. En el período Jurásico, habitaba praderas y llanuras aluviales con bosques de galería a lo largo de las riberas de los ríos, donde probablemente iría a alimentarse, beber y encontrar refugio. La vida vegetal que se sabe que existe en su antiguo hábitat incluye helechos arborescentes y cícadas, coníferas Araucaria y ginkgoes.

Isla Sorna

Distribución de S. stenops en Isla Sorna entre 1997 y 2001. Conocida (rojo) y sospechosa (violeta).

Este dinosaurio se crió originalmente en las instalaciones del Centro de Embriones en Isla Sorna, donde InGen realizó su investigación y desarrollo en las décadas de 1980 y 1990. Se desconoce la fecha en la que se clonó el primer Stegosaurus, pero fue en algún momento entre 1986 y mediados de 1993. Por razones no reveladas, este animal no se consideró listo para su exhibición en Jurassic Park en 1993, por lo que se dejó en Isla Sorna. Cuando la isla fue azotada por el huracán Clarissa en 1995, las instalaciones fueron abandonadas y los animales fueron liberados en la naturaleza. En 1993, había once Stegosaurus confirmados viviendo en Isla Sorna.

Se han observado Stegosaurus tanto en el este como en el oeste de Isla Sorna, aunque esto puede representar patrones migratorios en lugar de poblaciones separadas. En 1997, se registró la reproducción en las regiones del noroeste de la isla en un bosque de coníferas, al sur del sendero de caza. Se avistó una unidad familiar que constaba de una pareja apareada, un sub-adulto y una hembra juvenil, y un grupo similar con un adulto adicional avistado no muy lejos (este era posiblemente el mismo grupo, aunque el juvenil solo fue visto en una de esas ocasiones). La Dra. Sarah Harding investigó los lugares de anidación en los días anteriores, lo que sugiere que los estegosaurios se habían reproducido recientemente, pero que la tasa de mortalidad infantil era bastante alta.

Un macho adulto y un juvenil, posiblemente miembros de esta manada, fueron capturados por la expedición de los "Cazadores" de InGen, dirigida por Peter Ludlow, pero fueron liberados del campamento base por el activista de los derechos de los animales Nick Van Owen durante la noche, desde donde probablemente regresaron a su territorio.

Alrededor del mediodía se avistó una manada de nueve animales, incluidos dos juveniles, en la parte centro-norte de la isla, a algunas millas tierra adentro de la playa. Esta manada, nuevamente, puede haber incluido a los miembros de la manada vistos unos días antes, aunque estos lugares están bastante separados. Pudo haber entre catorce y diecinueve Stegosaurus en Isla Sorna en ese momento.

En el verano de 2001, se avistaron estegosaurios en la región occidental de la isla, y Eric Kirby informó de al menos dos cerca de su refugio en junio o julio. Se avistó una manada de quince animales en la pradera occidental cerca de la pista de aterrizaje el 18 de julio, incluidos dos y tres sub-adultos, mientras que una manada más pequeña en la península central vista al día siguiente incluía cuatro adultos y un juvenil mayor. Estos números implican una población de al menos quince a veintidós Stegosaurus. Si los animales vistos en el oeste no fueran los mismos que los vistos en el este cuatro años antes, podría haber habido hasta cuarenta y un estegosaurios en Isla Sorna en 2001, un gran aumento de los once animales originales en 1993.

Como era de esperar, el aumento de la población tuvo efectos drásticos en Isla Sorna, y en 2004 las poblaciones de la mayoría de sus dinosaurios estaban en declive. La competencia por la comida se volvió feroz y algunos animales comenzaron a morir. Es posible que al bien protegido Stegosaurus le haya ido bien durante estos tiempos difíciles, pero a finales de 2004 o principios de 2005, los animales supervivientes fueron capturados por InGen Security, bajo la dirección de Masrani Global Corporation, y enviados a Isla Nublar. Supuestamente, hoy no quedan dinosaurios en Isla Sorna, aunque se ha informado alguna evidencia de actividad continua.

Isla Nublar

Stegosaurus fue una de las quince especies que originalmente se pretendía exhibir en Jurassic Park, en Isla Nublar. Para el verano de 1993, los embriones de Stegosaurus Versión 2.035 estaban almacenados en las instalaciones del parque, pero no se habían introducido animales vivos. Estaban destinados a estar alojados en un recinto en la parte central de la isla, visible desde la carretera principal de turismo que la limitaba al sur y al este, separada de ella por un foso de hormigón. También se separó mediante un foso de hormigón de una vía de servicio hacia el norte. Este prado bordeaba el Río de la selva al oeste y suroeste, y el aviario de Jurassic Park al noroeste. Aparte del aviario, el hábitat del estegosaurio no limitaba directamente con ningún otro prado de animales.

Debido al fracaso de Jurassic Park a mediados de 1993, Stegosaurus no llegó a Isla Nublar hasta finales de 2004 o principios de 2005. Durante ese tiempo, los animales supervivientes de Isla Sorna fueron importados para abastecer el próximo parque temático, Jurassic World. Esta especie aún no estaba presente en la isla en septiembre de 2004, y no estaba entre las ocho especies en exhibición cuando el parque abrió el 30 de mayo de 2005, pero rápidamente se convirtió en un elemento básico en el nuevo parque. Se introdujo en el Valle de la Girosfera y pudo aventurarse hasta el río por la selva, lo que significa que su rango abarcó los Sectores 4 y 6. También había estegosaurios en el Sector 5, y algunos eran miembros de la manada M.

Al igual que los otros dinosaurios, esta especie se crió activamente en Jurassic World, con nuevos animales que saliendo regularmente del Laboratorio de Creación Hammond. Una vez que alcanzaran la etapa juvenil, serían transportados al zoológico de mascotas Gentle Giants hasta que se considerara que estaban listos para ser trasladados a un recintos. Para el 22 de diciembre de 2015, había un Stegosaurus en el zoológico de mascotas, con placas completamente desarrolladas y un tamaño corporal más grande que indica que era casi un adolescente.

A finales de 2015, la población de estegosaurios era saludable y sostenible. Junto con el juvenil en el zoológico de mascotas, había al menos dieciocho adultos y uno joven en el Valle de la Girosfera, así como dos adultos y un sub-adulto que vivían cerca del río de la selva. También se avistaron catorce adultos cerca del Campamento Cretácico el 19 de diciembre de ese año, estos eran miembros de la manada M; incluían al menos cuatro animales rayados, tres manchados y tres simples. Habrían pastado durante el día y habitado en los prados nocturnos cuando durante la noche. También vivían en el Sector 5 estegosaurios bioluminiscentes diseñados genéticamente; no se sabe cuántos de estos se crearon. A diferencia del Parasaurolophus bioluminiscente, estos no se integraron en una atracción del parque. Seis estegosaurios adultos fueron mantenidos en una estación veterinaria del Sector 4 el 22 de diciembre por condiciones médicas no reveladas.

Jurassic World experimentó un grave incidente de seguridad el 22 de diciembre de 2015, que provocó su cierre permanente, dejando al Stegosaurus y otros dinosaurios para valerse por sí mismos. Los que estaban en la estación veterinaria fueron abandonados, aunque afortunadamente todos menos uno fueron liberados el 24 de diciembre por los campistas del Campamento Cretácico, que quedaron varados en la isla. Dos de los estegosaurios se trasladaron al norte y probablemente se unieron a la manada M; los demás probablemente se trasladaron al valle. Si bien las condiciones eran demasiado peligrosas para liberar al último animal en ese momento, es probable que los campistas regresaran más tarde para liberar al dinosaurio final. Gran parte de la población parece haber convergido originalmente en el Valle de la Girosfera, donde ya vivía la mayor parte de la población. Al menos dos estegosaurios bioluminiscentes sobrevivieron hasta junio de 2016, y una hembra adulta y un juvenil fueron avistados juntos en los bosques del norte de la isla. La presencia del juvenil sugiere que los estegosaurios pueden haberse estado reproduciendo.

Con el paso del tiempo, la población divergió, algunos favorecieron los bosques cercanos al Campamento Cretáceo y el Monte Sibo, mientras que otros emigraron hacia el sur de Isla Nublar, cerca de los muelles del Puerto del Ferry. Para febrero de 2016, al menos dos incluso vivían en el edificio del puerto, habiendo utilizado los túneles de mantenimiento para llegar a él. Ambas poblaciones todavía viajaban a lo largo de los rangos medios de la isla, siendo avistadas cerca del muelle del Penthouse Kon, el laboratorio de genética de campo y el acantilado. Se desconoce qué fue del adolescente del zoológico de mascotas. Para el 23 de junio de 2018, había al menos nueve y posiblemente hasta quince Stegosaurus adultos viviendo cerca de las estribaciones orientales del monte Sibo, mientras que el cadáver de un animal de quince metros de largo fue encontrado al sur del volcán. Parecía haber fallecido recientemente. Ninguno de los animales avistados aquí era de la manada M, ni eran los estegosaurios bioluminiscentes, que pueden haber muerto porque no podían esconderse de manera eficiente de los depredadores. Aparte de esto, la población de estegosaurios parece haber sufrido menos que algunos de los otros dinosaurios de la isla. Suponiendo que la manada del sur fuera del tamaño de la del norte, podría haber alrededor de treinta estegosaurios viviendo en Isla Nublar para el verano de 2018, solo una pequeña disminución de los casi cuarenta confirmados allí en 2015.

El 23 de junio de ese año, el Monte Sibo entró en erupción violentamente después de meses de actividad, alejando a la manada de estegosaurios junto con los otros dinosaurios del volcán. La mayoría murieron en la erupción, ya sea por asfixia, lesiones por escombros volcánicos o ahogamiento en el océano. Cualquiera que sobreviviera habría muerto eventualmente, ya que se eliminaron sus fuentes de alimento. Seis adultos fueron capturados por mercenarios liderados por Ken Wheatley, y al menos uno fue tomado de la población del norte y retirado de Isla Nublar a través del SS Arcadia. El estegosaurio del norte se midió en 5.950 kilogramos (6,6 toneladas cortas estadounidenses) en el momento de la carga, lo que lo convierte en un peso razonable para un espécimen de InGen de tamaño mediano. Fue cofirmado por Adam Tate y se registró en el manifiesto del barco a las 13:50, en el contenedor n. ° 33-1021-2042 (carga n. ° 72362).

Debido a la erupción del Monte Sibo, lo más probable es que Stegosaurus esté extinto en Isla Nublar.

En el mundo actual

Stegosaurus avistado en Angeles Crest Highway (10/3/2019).

Si bien Stegosaurus estaba entre los dinosaurios planeados para exhibirse en Jurassic Park: San Diego en 1997, ninguno de los animales fue transportado con éxito a las instalaciones. Como resultado, el primer caso confirmado de un Stegosaurus en el continente fue el incidente de 2018 en la Residencia Lockwood, en Orick, California. Durante estos eventos, seis estegosaurios adultos de Isla Nublar fueron transportados ilegalmente a la mansión para ser vendidos en el mercado negro por Eli Mills, trabajando a instancias de Henry Wu. Uno de estos animales se vendió a un comprador desconocido y aún no se ha determinado su ubicación. Los otros cinco fueron retenidos durante la noche del 24 de junio, pero fueron liberados por Maisie Lockwood.

Desde su fuga a los bosques del noroeste del Pacífico, algunos de estos estegosaurios han sido vistos en estado salvaje. Uno fue filmado por guardaparques en un lugar no revelado, probablemente en California, en algún momento durante junio o julio de 2018. También se avistó un Stegosaurus en la autopista Angeles Crest, cerca de los famosos túneles, el 10 de mayo de 2019. Este segundo avistamiento está a unas 720 millas al sureste de Orick, lo que significa que el animal migró esta distancia en el transcurso de unos 320 días (o aproximadamente 2.25 millas por día), una hazaña respetable para esta criatura de movimiento lento.

Canon Cinematográfico

Películas

The Lost World: Jurassic Park

En 1997, los "Recolectores" encontraron una pequeña manada de Stegosaurus cerca del lecho de un río; una pareja, un sub-adulto y un bebé. La Dra. Sarah Harding, que había llegado a Isla Sorna antes que el resto de su equipo, estaba tomando fotografías de esta manada cuando los otros recolectores la encontraron. Se acercó a la manada y se encontró con una bebé, Claire, y le tomó fotografías. Pero la película de su cámara estaba llena y comenzó a hacer ruidos. El bebé se asustó, lo que provocó que la manada detectara a Sarah como una amenaza para sus crías y comenzaron a atacarla. Ella se escondió en un tronco cercano, salvándose del macho de la manada, que la persiguió y golpeó el tronco con su thagomizer.

La manada se fue rápidamente poco después.

Más tarde, los cazadores de Peter Ludlow capturaron tanto a un Stegosaurus infantil como a un adulto. Se desconoce si el bebé Stegosaurus es Claire o un bebé completamente diferente. Estos estegosaurios fueron liberados más tarde por Nick Van Owen y la Dra. Sarah Harding.

Posteriormente, hubo otra manada presente que contenía otro juvenil, que también podría haber sido Claire, después de que los Tyrannosaurus Buck y Junior hubieran sido devueltos a la isla después del Incidente de San Diego.

Jurassic Park III

Los stegosaurios fueron vistos brevemente dos veces a lo largo de la cinta por el Dr. Alan Grant y la familia Kirby; la primera cuando sobrevolaron Sorna y la segunda cuando viajaron a través de uno de los ríos de la isla en la barcaza del Aviario de Isla Sorna, donde Stegosaurus bordeaban las riberas.

Jurassic World

Varios Stegosaurus son vistos a lo largo de la cinta; cuando Zach y Gray Mitchell están en el Valle de la Girosfera, se encuentran con una gran manada de herbívoros, entre ellos Stegosaurus; un ejemplar juvenil es visto en el zoologico de mascotas Gentle Giants.

Jurassic World: Fallen Kingdom

El Stegosaurus aparece por primera vez durante una estampida con otros dinosaurios mientras huyen del Monte Sibo durante su erupción, chocando con el grupo de Owen en el proceso.

Varios Stegosaurus fueron capturados con éxito por Ken Wheatley y su grupo de mercenarios para ser cargados al SS Arcadia para ser llevados al continente. Un individuo está a punto de ser cargado en el barco hasta que Wheatley ordenó al camión que lo transportaba que se detuviera por un tiempo. Wheatley calma al dinosaurio por un momento acariciándole la cabeza, antes de blandir sus pinzas para sacar uno de sus dientes. Se burló del Stegosaurus mostrándole su propio diente antes de colocarlo entre su colección de otros dientes de dinosaurio, que había extraído y guardado como trofeos. Cuando el barco salió de Isla Nublar, se pudo ver a un Stegosaurus adulto aparentemente angustiado gritando desde su jaula.

Los Stegosaurus capturados se retuvieron con en jaulas, y una de ellos se vendió con éxito. Una vez más fueron amenazados de muerte por una fuga de cianuro de hidrógeno. Afortunadamente, Claire Dearing los liberó de sus jaulas, y pudieron escapar gracias a Maisie Lockwood. Fueron vistos por última vez escapando de la Mansión Lockwood junto con muchos otros dinosaurios y huyendo a los bosques del norte de California.

Series

Jurassic World: Camp Cretaceous

Varios Stegosaurus son vistos a lo largo de la serie.

En la primera temporada, se pueden apreciar varios individuos pertenecientes a la mandada M; durante el primer día de los campistas en Isla Nublar, un grupo de Stegosaurus fue visto siendo trasladado a sus recintos nocturnos junto al resto de la manada; los chicos tuvieron la oportunidad de usar la Tiroleza, pudiendo trasladarse justo sobre los herbívoros. El tercer día del Campamento, los chicos pudieron utilizar Girosferas para seguir a la manada mientras eran "pastoreados" ha un sector de alimentación distinto. Sin embargo, una tormenta provoco pánico en la manada, finalmente provocando una estampida.

En la segunda temporada, cinco Stegosaurus son encontrados en el área medica por los campistas Darius, Brooklynn y Sammy, mientras buscaban suministros. Los chicos deciden liberar a los animales, que fueron abandonados en jaulas tras la evacuación de Jurassic World, pero se ven obligados a huir cuando los Baryonyx Limbo y Chaos llegan al sitio buscando a su compañero de manada Grim, que también estaba enjaulado. Los chicos liberan a un par de Stegosaurus, que le hacen frente a los carnívoros pero se ven eventualmente superados. Finalmente se produce una estampida y los Stegosaurus, junto con las otras especies, huyen del lugar. Tiempo después, mientras Darius y Kenji investigan un problema con el agua de su refugio, se topan con dos Stegosaurus que luchan por el dominio; los chicos llaman su atención para que embistan y así poder mover un gran tronco, que era la causa de que el suministro de agua se bloqueara, sin embargo, terminan siendo perseguidos por uno de los animales. Tras librarse del fúrico animal, los chicos descubren un gran abrevadero, en el que varias especies se reunían para beber agua, entre ellas Stegosaurus. Cuando Darius, Sammy y Yasmina se convirtieron en rehenes de los cazadores Mitch y Tiff, la pareja intentó dispararle a un Stegosaurus durante la noche, pero Darius silba y evita que Mitch acierte el tiro, provocando también que el animal los embista. Finalmente, se ve a un par de Stegosaurus vagando por los tuneles de mantenimiento que daban con la estación del Puerto del Ferry.

En la tercera temporada, cuando Brooklynn, Kenji, Sammy y Yaz regresan a la isla, luego de alejarse en el yate de Mitch y Tiff para evitar al Scorpius rex, se topan brevemente con un Stegosaurus, que vagaba por la costa.

Cortos

Battle At Big Rock

Stegosaurus hace un breve cameo en el corto, con él cruzando la calle mientras involuntariamente saca a un automovilista de la carretera durante los créditos finales.

Canon Literario

Parque Jurásico

InGen creó una manada de cuatro estegosaurios en un territorio de Isla Nublar llamado Stegosaur South. Este territorio probablemente estaba ubicado en el extremo sur de la isla, en la región más volcánica. Antes del Incidente InGen, dos Stegosaurus murieron por comer Melia azedarach y muchos enfermaron por la planta.

Se muestra en el capítulo "Una visita guiada" que más estegosaurios, así como más Triceratops y un nuevo dinosaurio, identificado como "Coelurosaurus", iban a ser incubados para el parque a partir de huevos en el criadero.

La criatura se encuentra en el capítulo "Stegosaurus". El equipo de inspección de Donald Gennaro llega al lugar después de haber visto el pantano del Saurapodo. El equipo deja los Cruceros de Tierra para inspeccionar un estegosaurio enfermo. La criatura se describe como: "veinte pies de largo, con un cuerpo enorme y voluminoso y placas de armadura verticales a lo largo de su espalda. La cola tenía picos de 3 pies de aspecto peligroso. Pero el cuello se reducía a una cabeza absurdamente pequeña con una mirada estúpida, como un caballo muy tonto". El animal huele y jadea porque la atmósfera actual tiene un nivel de oxígeno más bajo (21%) que en los tiempos del Mesozoico (27%). Alan Grant encuentra fragmentos de huevos de raptor dentro del rango del área "Stego".

Gerry Harding le dice al equipo que los estegosaurios hacen una ruta fija a través de su territorio que toma una semana. Una de cada seis semanas a los animales les salen ampollas. El equipo descubre más tarde que los animales se enferman porque una vez en 6 semanas los animales tragan piedras que utilizan como gastrolitos, mientras lo hacen también tragan las bayas del venenoso Melia azedarach.

Dennis Nedry robó un embrión de Stegosaurus del Laboratorio de Criogenia.

Cuando Tim Murphy sale del árbol (después del ataque del T.rex), un Stegosaurus pasa caminando. La criatura se comporta y se mueve como una gran tortuga. Lo describe como una estupidez, y fácilmente lo asusta arrojándole una piedra.

Al final de la novela, solo queda uno, y se lo ve en uno de los monitores peleando con el joven Tyrannosaurus rex. El animal probablemente murió en el bombardeo de napalm.

El Mundo Perdido

Stegosaurus es visto por primera vez por el río del Sitio B con las otras manadas de dinosaurios. Hay un solo estegosaurio solitario que se ve junto al río y es muy posible que sea el único estegosaurio que se ve en toda la novela.

Después de que Sarah Harding recuperó el conocimiento después de subir a la orilla del Sitio B, descubrió que un estegosaurio le había estado lamiendo la cara mientras estaba inconsciente. La lengua azul oscuro del estegosaurio era áspera como papel de lija y su saliva olía dulce, como fermentando cerveza africana. Primero lo había confundido con un caballo, tenía ojos apagados y pestañas suaves, pero luego descubrió que la cabeza era demasiado estrecha y el hocico demasiado afilado. El estegosaurio, describió, tenía una cabeza pequeña, un cuello sorprendentemente grueso, un cuerpo enorme y pesado, con una doble hilera de placas pentagonales a lo largo de la cresta de la espalda y una cola arrastrada con púas. Al principio, pensó que era un truco o una broma. Buscando rápidamente una costura o un movimiento mecánico, pronto descubrió que era la criatura real. La piel del Stegosaurus tenía una textura de guijarros, no escamosa como la de un reptil, pero más como la piel de un rinoceronte o de un jabalí sin pelo.

Al igual que Tim Murphy en la primera novela, descubrió que también tenía un carácter pacífico, pero ignorante. Ella dedujo de sus observaciones que el estegosaurio era de sangre caliente basándose en sus movimientos rápidos y lengua púrpura.

Juegos

  • Jurassic Park: Trespasrer: Stegosaurus se puede encontrar en Jurassic Park: Trespasser. Al contrario de lo que dice John Hammond cuando ves tu primer Brachiosaurus, un Stegosaurus es un gran herbívoro del Período Jurásico. Solo se puede ver en unos pocos niveles, uno de los cuales es el nivel 2, Jungle Road. En este nivel, el Stegosaurus se puede utilizar como alternativa a las armas para enfrentarse a un Velociraptor de la Tribu A cercano . Los estegosaurios son bastante lentos cuando se mueven, y su única línea de defensa obvia son los picos de 3 pies cada uno en la cola. Desafortunadamente, los Stegos en el juego no tienen ningún deslizamiento de cola real como en la película, pero los picos pueden dañar al jugador si uno se acerca demasiado a ellos.
  • Warpath: Jurassic Park: Stegosaurus aparece en el menú Audio del modo Opciones de Warpath: Jurassic Park. Extrañamente usaba el sonido Styracosaurus. El Stegosaurus tampoco figura en el museo.
  • Jurassic Park: Operation Genesis: Stegosaurus también aparece en el juego para PS2, PC y Xbox Jurassic Park: Operation Genesis, como una atracción de cuatro estrellas. Sus fósiles se encuentran en la Formación Morrison A (junto con Dryosaurus y Ceratosaurus , al igual que en el mundo real. Se basa en su aparición en Jurassic Park III. El Stegosaurus también puede tener "Duelos a muerte" con Tyrannosaurus rex, que generalmente aparece en la parte superior, balanceando sus púas sobre la cara del Tiranosaurio rex, matándolo así. El tiranosaurio a veces llega a la parte superior agarrándolo del cuello y girándolo con fuerza, muy parecido al duelo a muerte entre tiranosaurio rex y anquilosaurio. Esta es posiblemente una referencia a la batalla entre un Tyrannosaurus y Stegosaurus en un segmento de Walt Disney Fantasía. Es amigo de Kentrosaurus y se mueve en manadas con ellos. Sin embargo, la mayor parte del tiempo, T.rex tiene más posibilidades de derrotar a Stegosaurus en un duelo a muerte que Ankylosaurus.
  • Jurassic Park III: Park Builder: Stegosaurus es un herbívoro que se puede crear. Es nr. 62 de los tres herbívoros. Un Mini Stegosaurus también es nr. 63 de los herbívoros.
  • The Lost World: Jurassic Park (juego de arcade): Los restos de un Stegosaurus hembra (comido por Compys ) se encuentran en el juego de arcade The Lost World: Jurassic Park , nivel 1. Algunos estegosaurios se pueden ver en el modo de atracción.
  • Jurassic Park: Builder: Stegosaurus es uno de los dinosaurios disponibles en el juego de redes sociales Jurassic Park: Builder. Aunque requiere la compra de dino-dólares.
  • LEGO Jurassic World: Stegosaurus aparece en LEGO Jurassic World, en el nivel InGen Arrival. Se encuentra por primera vez cerca del río cuando Ian, Nick y Eddie están buscando a Sarah. Sarah aparece en una de las fotos de Nick y le da un susto. Sarah sigue a la manada para ver al bebé. Cuando Sarah fotografía al bebé con una linterna, el bebé y toda la manada se asusta y ataca. Sarah y Nick deben refugiarse en el tronco de un árbol, que el estegosaurio ataca con sus púas de cola. Después de que esto se haya repetido tres veces, el adulto se aleja con el resto de la manada. En el campamento del cazador y se captura un Stegosaur adulto e infantil. Nick y Sarah primero deben liberar al adulto. Luego, el adulto puede usarse para romper la jaula del bebé y liberarlo.
  • Jurassic World: Evolution: Stegosaurus aparece en Jurassic World: Evolution . Inicialmente fue representado con una cola baja similar a los retratos pasados ​​de moda, así como su aparición en Jurassic World . Pero las críticas de los fanáticos llevaron a los desarrolladores a actualizarlo con una cola elevada, que está poseída tanto por su contraparte de la vida real como por su aparición tanto en The Lost World: Jurassic Park como en Jurassic Park III.

Ejemplares destacables

Trivialidades

  • Stegosaurus se agregó a la lista de dinosaurios que aparecerían en The Lost World: Jurassic Park al principio de su ciclo de desarrollo. La razón por la que el dinosaurio plateado aparece en la película fue porque el director Steven Spielberg recibió "literalmente miles" de cartas, muchas de las cuales provenían de niños, preguntando por qué Stegosaurus estaba ausente en la primera película. El artista conceptual de los dinosaurios de las tres primeras películas, Mark "Crash" McCreery, había expresado previamente en las tarjetas coleccionables de Jurassic Park Topps su pesar de que Stegosaurus no estuviera entre los dinosaurios que aparecieron en Jurassic Park.
    • Como recordó Colin Wilson, "Steven hizo de esa su misión: crear una secuencia de estegosaurio [sic] realmente buena". Se crearon dos Stegosaurus animatrónicos para la película. Uno era un adulto, cuyas maquetas y animatronic fueron creadas por un equipo de cinco personas encabezado por Mark Maitre y Scott Stoddard con Al Sousa y Kirk Skodis a cargo de la armadura mecánica del animatronic. Sobre el animatrónico, John Rosengrant declaró: "Desde la parte superior de sus placas espinosas, tenía unos cinco metros de alto y casi seis metros de largo".En ese momento, era la segunda criatura más grande que había construido Stan Winston Studio. El segundo animatronic era un joven al que se le asignó el nombre de "Claire". El animatronic de Claire fue esculpido y pintado por Dave Grasso y mecanizado por Bob Mano. Medía dos metros y medio de largo y un metro veinte de alto.
  • El número 70 de Cinefex reveló que la escala de los modelos digitales de Stegosaurus se determinó plano por plano, guiada más por requisitos dramáticos que por un compromiso con los hechos científicos. Algunas tomas del dinosaurio mostraron que alcanzaba una longitud de hasta cuarenta y seis pies.
  • A pesar del arte conceptual y una de las maquetas del Stegosaurus adulto que lo representa con su cola arrastrándose como restauraciones más antiguas, los estegosaurios en The Lost World y la siguiente película, Jurassic Park III, carecían de este rasgo, aunque Jurassic World de 2015 luego presentaría un Stegosaurus que se colaba brevemente. arrastrado junto con un Triceratops que hizo lo mismo. Al igual que con el Pachycephalosaurus que apareció en TLW con los Stegosaurs, el Stegosaurus pasó por muchos cambios en términos de su coloración. Mark Maitre, fue el responsable de crear un total de seis de estas coloraciones de piel conceptuales.
  • Ambos animatrónicos de estegosaurio fueron transportados al Parque Estatal Prairie Creek Redwoods en California para el rodaje de la escaramuza de Stegosaurus . El animatrónico juvenil fue el único estegosaurio práctico que se filmó cuando Steven Speilberg, Stan Winston y el coordinador de acrobacias Gary Hymes estuvieron de acuerdo en que las acrobacias con el animatrónico estegosaurio adulto serían potencialmente peligrosas, particularmente debido a su cola con púas, y la filmación con el adulto se reprogramó. para uno de los escenarios de Universal Studios sintiendo que estas acrobacias serían más seguras dentro de un ambiente controlado. En última instancia, casi todas las tomas del Stegosaurus adulto fueron creados en CGI y el animatronic solo se usa en tomas de primeros planos, como el Stegosaurus enjaulado al que Nick y Sarah se acercan cuando se infiltran en el campamento de los Cazadores de InGen.
  • Para Jurassic World, Industrial Light and Magic 's Steve Jubinville creado la maqueta que sería utilizado para crear el modelo generado por ordenador, se ve en la película.

Galería

StegoJPthumb.png

Advertisement