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Triceratops (del griego tri-/τρι- ="tres", kéras/κέρας ="cuerno", y -ōps/-ωψ ="cara"; "cara de tres cuernos'") es un género de dinosaurios ceratopsianos ceratópsidos, que vivieron a finales del período Cretácico , hace aproximadamente 68 y 65 millones de años, en el Maastrichtiano, en lo que hoy es Norteamérica. Es uno de los últimos géneros en aparecer antes del gran evento de extinción masiva del Cretácico-Terciario. Llevaba un gran volante del cuello óseo y tres cuernos; cuerpo grande sobre cuatro fornidas patas, y con semejanzas en aspecto con el moderno rinoceronte, Triceratops es uno de los más reconocidos de todos los dinosaurios. Aunque compartiera el territorio con el temible Tyrannosaurus y fuera cazado por él, no está claro si los dos lucharon de la manera representada a menudo en exhibiciones de museo o en imágenes populares.

Aún no se ha encontrado un esqueleto completo de Triceratops, aunque la criatura está bien documentada por numerosos restos parciales recogidos desde la introducción del género en 1887. La función de sus volantes y los tres cuernos faciales distintivos ha inspirado largas discusiones.

Aunque se vean tradicionalmente como armas defensivas contra depredadores, las últimas teorías proponen que es más probable que estas características fueron utilizadas durante el cortejo sexual y exhibiciones de dominancia, como la cornamenta de los modernos reno, cabra blanca, o escarabajo rinoceronte. Triceratops es el mejor conocido de los ceratópsidos, pero la colocación exacta del género dentro del grupo ha sido sin embargo un punto de discusión entre los paleontólogos.

Triceratops Jurassic World.png

Dos especies, T. horridus y T. porosus, son actualmente consideradas válidas, aunque se han descrito muchas otras. Recientes investigaciones parecen apuntar a que el conocido ceratópsido, Torosaurus, representa una forma completamente madura de Triceratops más que un género aparte.

Descripción

El tamaño de los individuos de Triceratops se estima entre los 7,8 y 9 metros de largo y 2,9 a 3 de altura.7 8 Los Triceratops eran animales herbívoros, recios y voluminosos, pesaban entre 6,1 y 12 toneladas. Lo más distintivo era su gran cabeza, una de las más grande de todos los animales terrestres. Pudo haber medido alrededor de 2 metros de largo, y casi podía alcanzar un tercio de la longitud total del animal. Sólo tenía un cuerno en el hocico, sobre las narinas, y un par de cuernos de aproximadamente 1 metro de largo, sobre cada ojo. En la parte trasera del cráneo tenía un volante relativamente corto y óseo. La mayoría de los otros ceratópsidos tenían grandes fenestras en sus volantes, mientras que los de Triceratops eran totalmente sólidos.

Extremidades

El Triceratops tenía un cuerpo robusto y poderoso, apollado sobre sus cuatros extremidades que eran muy fuertes y con los dedos de las extremidades anteriores con cinco dedos y cuatro en las posteriores, todos formando un fuerte casco. Se movían sobre sus cuatro gruesas patas; las delanteras destacaban por su fuerza, ya que debían soportar el peso de un cráneo de dimensiones desproporcionadas. Aunque ciertamente cuadrúpedo, la postura de estos dinosaurios ha sido objeto de largo debate.Originalmente se creyó que las extremidades anteriores del animal tuvieron que estar dispuestas en ángulos desde el tórax para mejorar el soporte del peso de la cabeza. Esta posición se puede ver en las clásicas pinturas de Charles Knight y Rudolph Zallinger.

​Sin embargo, evidencia icnológica en forma de vías de huellas de ceratópsidos, y las reconstrucciones recientes de esqueletos tanto reales como digitales parecen demostrar que Triceratops mantuvo una postura vertical durante la locomoción normal, con los codos arqueados levemente hacia fuera, en un estado intermedio entre completamente vertical y completamente arqueado, como en el rinoceronte moderno. Esta conclusión no imposibilita un paso arqueado para las confrontaciones o la alimentación. Desde su coronilla y extendiéndose sobre el cuello, Triceratops poseía un collarín óseo, en el que se desplegaba una capa de piel, profusamente irrigada por numerosos vasos sanguíneos, de lo que se tiene cuenta dada las improntas que estos capilares dejaron en el hueso fósil.

Erróneamente se pensó en la antigüedad que este collarín cumplía una función defensiva para el animal, lo que ha sido descartado recientemente dada la fragilidad del collarín, que no constituía una placa ósea lo suficientemente solida y completa.

Algunos paleontólogos incluso han llegado a sugerir que una lesión en dicho collarín puede haber resultado en extremo nociva para el animal, dada su alta irrigación sanguínea. Entre las numerosas funciones que se han atribuido a esta formación ósea, se encuentran las de termorregulación y de exhibición tanto sexual como defensiva, fundadas en la circulación sanguínea del animal. En el primer caso, actuando como una vela similar al caso del Spinosaurus, y en las segundas alternativas, debido al enrojecimiento que supuestamente habría adoptado el collarín al aumentar el flujo sanguíneo, como en las placas del Stegosaurus.

La piel del animal era gruesa y presentaba unas pequeñas protuberancias que se diseminaban por su cuerpo de manera irregular.La boca recuerda a un pico de loro, mientras que la dentadura revela que la alimentación de los Triceratops era eminentemente herbívora. Tras arrancar los brotes y hojas trituraba el alimento con hileras de dientes localizados en el fondo de la boca que le servían como un mecanismo para esquilar el alimento.

Esas piezas dentales crecían de nuevo una vez se desgastaban. Ya que la posición del cráneo es bastante baja, lo más probable es que su comportamiento alimentario fuese eminentemente ramoneador. Los dientes de Triceratops son uno de los fósiles más abundantes del final del Cretácico en el norte de Estados Unidos, sugiriendo que fueron los herbívoros dominantes de su tiempo.

Cuernos

El cráneo distintivo de Triceratops tenía un solo cuerno nasal, corto y grueso, localizado sobre las ventanas de la nariz, además de un par de cuernos de aproximadamente 1 metro de longitud, los cuales, estaban ubicados sobre las cuencas oculares. Las crías tenían los cuernos rectos, con una longitud de 5-12 centímetros, 15 antes de que maduren y comience a crearse una curvatura. La parte posterior del cráneo posee una pequeña concavidad huesuda. Se han propuesto un diverso número de teorías sobre el uso de los cuernos:

  • Como defensa contra los terópodos.
  • Como medio de comunicación entre miembros de su manada.
  • Como medio de disputa de territorios y apareamiento.
  • Como medio de cortejo.
  • Como un símbolo de estatus que reflejaba (o determinaba) su posición en la manada.
  • Como puntos de anclaje para los músculos de la quijada.
  • Como un medio de termorregulación.

Historia

El primer espécimen nombrado hoy considerado un Triceratops es un par de cuernos orbitales unidos a un pedazo del techo del cráneo, encontrado cerca de Denver, Colorado, en la primavera de 1887. Este espécimen fue enviado a Othniel Charles Marsh, quien creyó que provenía de rocas de una formación que fuera datada en el Plioceno, y que los huesos pertenecían a un gran e inusual bisonte, que él llamo Bison alcicornis. Marsh mismo fue el primero en describir los dinosaurios con cuernos, un año después al presentar al Ceratops a partir de restos fragmentarios, pero siguió pensando que B. alcicornis era un mamífero del Plioceno. Hizo falta un tercer espécimen para que cambiara de posición. Ese espécimen recogido en 1888 por John Bell Hatcher de la Formación Lance de Wyoming, fue inicialmente descrita como otra especie de Ceratops.  

Después de estudiarlo Marsh cambio de ideas y le dio su propio nombre genérico Triceratops, aceptando su Bison alcicornis como otra especie de Ceratops (más tarde incluida en Triceratops). La robusta naturaleza del cráneo de estos animales ha permitido que muchos ejemplares se hayan preservado como fósiles, lo que también ha ayudado a que puedan ser estudiadas variaciones entre diversas subespecies. 

Restos de Triceratops han sido encontrados en los Estados de EE. UU. Montana y Dakota del Sur ademas de Colorado y Wyoming, y en la provincias canadienses de Saskatchewan y Alberta. En las primeras décadas posteriores a la descripción de Triceratops, se rescató varios esqueletos, que variaban en menor o mayor grado del Triceratops original, llamado T. horridus por Marsh (del latín horridus =rugoso, sugiriendo la textura rugosa de aquellos huesos pertenecientes al espécimen tipo, más tarde identificado como un individuo anciano). 

Especies

Las especies conocidas de triceratops incluyen al T. prorsus (Marsh, 1890) y al T. horridus (Marsh, 1889). Anteriormente se creyó que el diceratops era una especie de Triceratops, pero actualmente este se encuentra reconocido como un género distinto. En las primera décadas posteriores a la descripción de Triceratops, varios cráneos fueron recogidos, que variaban en menor o mayor grado del Triceratops original, llamado T. horridus, del latín horridus (rugoso), por Marsh, sugiriendo la textura rugosa de aquellos huesos pertenecientes al espécimen holotipo, más tarde identificado como un individuo anciano. 

Esta variación no es de asombrar, dado que los cráneos de Triceratops son objetos tridimensionales grandes, que vienen de individuos de diversas edades y de ambos sexos, y que fueron sujetos a diversas cantidades y direcciones de presión durante la fosilización. Los investigadores nombrarían éstas como especies separadas (enumeradas abajo), y armaron varias filogenéticas de cómo se relacionaron el uno con el otro. En la primera tentativa de entender las muchas especies, Lull encontró a dos grupos, aunque no dijera cómo los distinguió: uno compuesto por T. horridus, T. prorsus y T. brevicornis, el otro por T. elatus y T. california.

Dos especies, T. serratus y T. flabellatus se mantuvieron aparte de estos grupos. En 1933, y en su revisión de la monografía fundamental de 1907 de Hatcher-Marsh-Lull de todos los ceratópsidos conocidos, conservó sus dos grupos y dos especies no afiliadas, con un tercer linaje de T. obtusus y T. hatcheri caracterizados por un cuerno nasal muy pequeño .T. horridus-T. prorsus-T. brevicornis probablemente un linaje más conservador, con un aumento de tamaño del cráneo y una disminución del tamaño del cuerno nasal , y T. elatus-T. california fue definido por sus largos cuernos orbitales y pequeño cuerno nasal. C. M. Sternberg hizo una modificación al agregar a T. eur cephalus y sugiriendo que ligara los segundos y tercer linajes más juntos que estos con el linaje de T. horridus. Este patrón fue seguido hasta los grandes estudios de la décadas de 1980 y 1990.

Estos resultados, sin embargo, fueron discutidos algunos años más tarde por Catherine Forster, que realizó el material de Triceratops más exhaustivamente y concluyó que los restos cabían en dos especies, T. horridus y T. prorsus, aunque el cráneo distintivo de T. (hoy Nedoceratops) hatcheri se diferenciaba bastante como para autorizar un género separado. Ella encontró que T. horridus y varias otras especies permanecían juntas, y T. prorsus y T. brevicornis estaban colocadas solas, y puesto que había muchos más especímenes en el primer grupo, ella sugirió que éste significó que los dos grupos eran dos especies. Es todavía posible interpretar las diferencias como la representación de una sola especie con dimorfismo sexual.Con tiempo, sin embargo, la idea de que los variados cráneos pudieran ser representantes de la variación individual dentro de una o dos especies ganó apoyo. En 1986, Ostrom y Wellnhofer publicaron un trabajo en el cual propusieron que hubiera solamente una especie, Triceratops horridus. La parte de su análisis razonable era que generalmente hay solamente una o dos especies de cualquier animal grande en una región con los modernos elefante y jirafa en el África de hoy. A sus resultados, Lehman agregó los viejos linajes del Período de Lull-Sternberg combinados con madurez y dimorfismo sexual, sugiriendo que T. horridus-T. prorsus-T. brevicornis estaba compuesto por hembras y T. california-T. elatus por machos, y T. obtusus-T. hatcheri por viejos machos enfermos. Su razonamiento era que los machos tenían cuernos más altos y erguidos y cráneos más grandes, y las hembras tenían cráneos más pequeños con cuernos más cortos, hacia adelante.

En 2009 John Scannella agregó una nueva dimensión a la discusión con la posible reclasificación de Torosaurus, visto generalmente como un género separado de ceratópsido, y representado por individuos maduros machos de Triceratops. La evidencia fósil sugiere que las características que distinguen a Torosaurus eran simplemente características adquiridas por individuos de Triceratops, quizás representando un sexo, más viejos. Scannella y Denver Fowler (2009) también apoyaron la separación de T. prorsus y T. horridus, y notaron que las dos especies estaban separadas estratigráficamente dentro de la formación Hell Creek, indicando que nunca vivieron juntas al mismo tiempo.

Especies válidas

  • T. horridus (Marsh, 1889) (originalmente Ceratops) (especie tipo)
  • T. prorsus (Marsh, 1890)

Especies dudosas

Las siguientes son especies consideradas dudosas, y están basadas en restos muy incompletos o pobres para distinguirlas de una especie conocida de Triceratops.

  • T. albertensis (C. M. Sternberg, 1949)
  • T. alcicornis (Marsh, 1887 (originalmente Bison)
  • T. eur cephalus (Schlaikjer, 1935)
  • T. galeus (Marsh, 1889)
  • T. ingens (Lull, 1915)
  • T. maximus (Brown, 1933)
  • T. sulcatus (Marsh, 1890)

Errores de asignación

  • T. brevicornis (Hatcher, 1905) (=T. prorsus)
  • T. cali cornus (Marsh, 1898) (=T. horridus)
  • T. elatus (Marsh, 1891) (=T. horridus)
  • T. flabellatus (Marsh, 1889) (=T. horridus)
  • T. hatcheri (Lull, 1907) (=Nedoceratops hatcheri)
  • T. mortuarius (Cope, 1874) (nomen dubium; originalmente Polyonax; =Polyonax mortuarius)
  • T. obtusus (Marsh, 1898) (=T. horridus)
  • T. serratus (Marsh, 1890) (=T. horridus)
  • T. sylvestris (Cope, 1872) (nomen dubium; originalmente Agathaumas sylvestris)

Torosaurus, Ojoceratops y Tatankaceratops

Torosaurus.jpg

Torosaurus es un ceratópsido identificado por primera vez dos años después de Triceratops en 1891, a partir de dos cráneos. El género Torosaurus recuerda a Triceratops en la edad geológica, distribución, anatomía y tamaño, siendo reconocido como su pariente más cercano. Se diferencia por un cráneo más largo con dos grandes ventanas en su gola. Paleontólogos investigadores de la ontogenia de los dinosaurios de la Formación Hell Creek de Montana, han presentado recientemente evidencia de que ambos son en realidad un solo género.

John Scannella, en su trabajo presentado en Bristol, Reino Unido a la conferencia de la Sociedad para la Paleontología de Vertebrados (Septiembre 25 del 2009) reclasificó a especímenes maduros de Torosaurus como individuos viejos, quizás de un solo sexo de Triceratops. Jack Horner, el mentor de Scannella en la Universidad de Montana, observa que los cráneos de ceratopsidos consisten en hueso metaplástico. Una característica del hueso metaplastico es que se alarga y se acorta en un cierto plazo, extendiendo y reabsorbiendo a las nuevas formas.

Una variedad significativa de formas se observa incluso en esos cráneos identificados ya como Triceratops. Horner observa: " donde está la orientación del cuerno hacia atrás en jóvenes y hacia delante en adultos". El aproximadamente 50% de todos los cráneos de subadultos de Triceratops tienen dos áreas finas en el volante que corresponden con la colocación de los "hoyos" en los cráneos de Torosaurus, sugiriendo que los agujeros se desarrollaron para compensar el peso que habría ido apareciendo con la maduración de los individuos Triceratops. Dicha idea fue controvertida en 2011 por el especialista en ceratopsios Andrew Farke.

Él publicó una redescripción de Nedoceratops hatcheri, una especie problemática que en varias ocasiones se ha considerado como representante de su propio género, un sinónimo de alguna especie de Triceratops o bien una especie distinta del mismo, o, según la hipótesis de Scannella y Horner, un ejemplo de un estadio de crecimiento intermedio entre las formas conocidas como Triceratops y Torosaurus. Farke concluyó que Nedoceratops hatcheri es un individuo adulto de su propio género, cercanamente relacionado a Triceratops. Él también concluyó que los cambios requeridos para "convertir" un Triceratops en un Torosaurus serían un proceso sin precedente entre los ceratópsidos, pues requeriría la adición de huesos epoccipitales, reversión de la textura del hueso de adulto a un estado inmaduro y de vuelta al adulto, y un tardío crecimiento de los agujeros en la gola.
Ojoceratops y Tatankaceratops. En un artículo subsecuente, el paleontólogo Nick Longrich afirmó que la sinonimización de Triceratops y Torosaurus no podía ser apoyada sin formas intermedias mejores que las provistas por Scannella y Horner.  Longrich sin embargo, estuvo de acuerdo en que Nedoceratops es un sinónimo de Triceratops, e incluso sugirió que el recientemente descrito Ojoceratops era indistinguible de los especímenes de T. horridus previamente atribuidos a la especie obsoleta T. serratus. Longrich señaló que otra nueva especie, Tatankaceratops, poseía una extraña mezcla de características de los ejemplares juveniles y adultos de Triceratops. 

Longrich notó que esto podría representar una especie enana de Triceratops o simplemente un ejemplar de Triceratops con un desorden en su desarrollo que causó que parara de crecer prematuramente.

Clasificación

Triceratops es el dinosaurio mejor conocido del género Ceratopsidae, una familia dentro de Ceratopsia, los dinosaurios con cuernos. La localización exacta de Triceratops entre los ceratopsianos se ha discutido durante muchos años. La confusión provenía principalmente de la combinación de volantes cortos y sólidos, similares a los de Centrosaurinae, y de los cuernos largos de la frente, más relacionados con Ceratopsinae, también conocido como Chasmosaurinae. En la primera descripción de dinosaurios con cuernos, R. S. Lull propuso dos linajes, uno para MonocloniusCentrosaurus incluyendo a Triceratops, con el otro incluyendo a Ceratops y Torosaurus, haciendo a Triceratops un centrosaurino de hoy. Revisiones posteriores apoyaron esta visión, describieron formalmente los primeros, el grupo de volante corto como Centrosaurinae, incluyendo Triceratops, y el segundo, el de los volantes largos como Chasmosaurinae. En 1949, C. M. Sternberg fue el primero que cuestiono esta posición y propuso que Triceratops estaba más relacionado con ArrhinoceratopsChasmosaurus de acuerdo con características del cráneo y cuernos, haciendo a Triceratops un ceratopsino o chasmosaurino suegun la antigua denominación.  Sin embargo esto fue ignorado por John Ostrom, posteriormente por David Norman, ambos incluyendo a Triceratops dentro de Centrosaurinae.

Posteriores descubrimientos y estudios apoyaron la visión de Sternberg sobre la posición de Triceratops, con Lehman definiendo las subfamilias en 1990 y diagnosticando a Triceratops como ceratopsino (chasmosaurino según el caso) en base de varias características morfológicas. De hecho, entra bien en la subfamilia del ceratopsino, aparte de su una característica, la de un volante corto. Posteriores estudios de Peter Dodson, incluyen un análisis cladistico de 199037 y un estudio de 1993 usando RFTRA (análisis de resistencia de rho y theta ajustado), una técnicas morfometricas qué mide sistemáticamente semejanzas en la forma del cráneo, refuerza la posición de Triceratops en la subfamilia Ceratopsinae.

Filogenia

En la sistemática filogenética, el género se ha utilizado como punto de referencia en la definición de Dinosaurio. Los dinosaurios se han definido como todos los descendientes del antepasado común más reciente de Triceratops y Neornithes, es decir los pájaros modernos.​ Además los dinosaurios con cadera de aves, Ornithischia, han sido definido como todos los dinosaurios con un antepasado común más reciente al Triceratops que con las aves modernas.

Orígenes

Los orígenes evolutivos de Triceratops fueron desconocidos durante muchos años después de su descubrimiento. En 1922, Henry Fairfield Osborn interpretó al recientemente descubierto Protoceratops como su antepasado,​ pero pasaron muchas décadas antes de que nueva información saliera a luz. Los últimos años han sido fructíferos en el descubrimiento de varios dinosaurios relacionados con los antepasados de Triceratops. Zuniceratops, el ceratopsiano más antiguo conocido con cuernos en la frente, fue descrito a finales de la década de 1990, y Yinlong, el primer ceratopsiano del Jurásico, en 2005.Estos nuevos hallazgos han sido cruciales en el entendimiento de los orígenes de los dinosaurios con cuernos, sugiriendo un origen en Asia, durante el Jurásico, y la aparición de los verdaderos dinosaurios con cuernos, los ceratópsidos, a principios del Cretácico Superior en Norteamérica.​ Como Triceratops se ve cada vez más como un miembro de la subfamilia de gola larga, Ceratopsinae, un probable antepasado pudo haberse parecido a Chasmosaurus, que prosperó unos 5 millones de años antes.

Paleobiología

Aunque comúnmente a los Triceratops se los retrate como animales de manada, actualmente hay poca evidencia sobre esto. Mientras que varios géneros de dinosaurios con cuernos se conocen de lecho de huesos que contienen los huesos desde dos a centenares o miles de individuos, hasta la fecha hay solamente un lecho de hueso documentado dominado por huesos de Triceratops: un lugar en el sudeste de Montana con restos de tres jóvenes. Puede ser importante que solamente jóvenes estaban presentes.

Por muchos años solo se encontraron individuos solitarios de Triceratops. Sin embargo estos restos son muy comunes, por ejemplo, Bruce Erickson, Un paleontologo del Museo de Ciencias de Minnesota, ha reportado que se conocen 200 especímenes de T. prorsus en la Formación Hell Creek de Montana. Igualmente, Barnum Brown comento haber visto más de 500 cráneos en el campo. Debido a que los dientes, fragmentos del cuerno, fragmentos del volante, y otros fragmentos del cráneo de Triceratops son los fósiles abundantes en la Etapa fáunica del Lanciano a finales del Maastrichtiano durante el Cretácico Superior, hace 68 a 65 millones de años atrás en Norteamérica occidental, se lo ve como entre los herbívoros dominantes de su tiempo, si no el herbívoro más dominante. En 1986, Robert Bakker estimo que compone 5/6 de la fauna de grandes dinosaurios a finales del cretácico. A diferencia de otros animales, los restos del cráneo son más comunes los hueso postcraniales, sugiriendo que el cráneo tuviera un potencial inusualmente alto de preservación.

Los Triceratops eran herbívoros, debido a su cabeza baja, su alimento principal era probablemente plantas de crecimiento bajo, aunque pudieron haber podido derribar árboles más alto con sus cuernos, pico, y cuerpo. Las quijadas terminaban en un pico profundo y estrecho, que se cree que habría sido mejor en arrancar y rumorear que para morder.

Dentición y dieta

Los dientes del Triceratops estaban colocados en los grupos llamados baterías, de 36 a 40 columnas de dientes a cada lado de cada quijada con 3 a 5 dientes apilados por columna, dependiendo del tamaño del animal. Triceratops era uno de los últimos géneros de ceratópsidos en aparecer antes de la extinción masiva del Cretácico-Terciario. Los relacionados Nedoceratops y Torosaurus, y el más distante y diminuto Leptoceratops , estaban también presentes, aunque sus restos se han encontrado raramente. Esto le da un total de 432 a 800 dientes, de los cuales solamente una fracción estaba funcionando en un momento dado, el reemplazo de los diente era continuo y ocurría a lo largo de la vida del animal. Estos actuaban cortando en una posición vertical o casi vertical. El gran tamaño y numero de los dientes de un Triceratops sugiere que comieron volúmenes grandes de material vegetal fibroso, por lo que se ha sugerido que palmeras y cycas formaban la mayor parte de su dieta, y otros sugirieron helechos, que crecería en praderas.

Funciones de los cuernos y de la plataforma craneal posterior

Ha habido mucha especulación sobre las funciones de las características principales de triceratops. Las dos teorías principales han girado alrededor de uso en combate, o exhibición en el cortejo, con esta última idea consideradas como la función primaria más probable. Tempranamente, Lull propuso que la gola sirviera de anclaje a los músculos de la masticación, permitiendole una mayor potencia muscular. Esto ha sido aceptado por otros autores durante muchos años, pero estudios posteriores no encontraron la evidencia de grandes zonas de inserción muscular en los huesos del volante.  Triceratops otra importante línea de pensamiento vio al volante y los cuernos como armas en la lucha contra depredadores como el Tyrannosaurus, esta idea fue propuesta por primera vez por C. H. Sternberg en 1917 y 70 años después por Robert Bakker. Hay evidencia de que un tiranosaurio ha tenido un encuentro agresivo contra un Triceratops, basándose en la parcialmente cicatrizadas marcas de dientes de tiranosaurio en el cuerno supraorbital y hueso escamoso de un Triceratops. El cuerno mordido está también quebrado, con nuevo crecimiento óseo después de la rotura. Que animal fue el agresor es desconocido.56 Si se sabe que el tiranosaurio se alimentaba de Triceratops. Evidencia de esto incluye un ilion y sacro de triceratops con grandes marcas de dientes que corresponden al depredador.

En 2005, un documental de la BBC, La verdad sobre los dinosaurios asesinos, probaba cómo un Triceratops pudo haberse defendido contra depredadores grandes como tiranosaurio. Para ver si el Triceratops habría podido cargar contra otros dinosaurios, como un rinoceronte del moderno, un cráneo artificial del Triceratops fue hecho y propulsado sobre la piel simulada de u tiranosaurio a 24 kilómetros por hora. Los cuernos de la frente penetraron la piel, pero el cuerno de la nariz y el pico no podría, y el frente del cráneo se rompió. La conclusión extraída era que habría sido imposible que el Triceratops se defienda de esta manera, en lugar de esto probablemente se afirmaba en el suelo cuando eran atacados por los depredadores grandes, usando sus cuernos para cornear si el depredador se acercaba bastante. Sin embargo, hay defectos en la metodología. El cráneo fue fijado a un marco de acero y no tenía la gama de movimiento o de compresión dada por una espina dorsal flexible y un cuerpo muscular. Un Triceratops sería incapaz de funcionar y de golpear algo de una manera tan artificial.

Además del combate con los depredadores usando los cuernos, las clásicas representaciones de Triceratops los muestran enfrentándose en combate con los cuernos trabados. Mientras que los estudios demuestran que tal actividad sería factible, pero a diferencia de los animales de cuernos actuales, hay desacuerdo sobre si lo hicieron realmente. Además, aunque aparezcan hoyos, agujeros, lesiones, y el otros daños en los cráneos de Triceratops y los cráneos de otros ceratópsidos, que se atribuyen a menudo al daño por los cuerno en el combate, hallazgos recientes de un estudio no encontraron alguna evidencia de lesiones por el empuje de cuerno que causen estas formas de daño, por ejemplo, no hay evidencia de la infección o de la cura. En lugar, las enfermedades no-patológicas con resorción del hueso, o desconocidas del hueso, se sugieren como causas. Sin embargo, un estudio más nuevo comparó índices de incidencia de lesiones del cráneo en Triceratops y Centrosaurus, demostrado que éstos eran constantes con Triceratops usando sus cuernos en combate y el volante adaptado como estructura protectora, mientras que un índice de patologías más baja en Centrosaurus puede indicar la representación visual más que el uso físico de la ornamentación craneal, o una forma de combate centrada en el cuerpo algo más que en la cabeza. Los investigadores también concluyeron que el daño encontrado en los especímenes en el estudio era a menudo muy localizado para ser causado por una enfermedad del hueso.

El volante pudo haber ayudado aumentando el área expuesta y favoreciendo la termorregulación.​ Una teoría similar fue propuesta para las placas del estegosaurio,​ aunque este uso solamente no explicara la variación extraña y extravagante vista en diversos miembros de Ceratopsidae.​ Esta observación es altamente sugestiva de lo qué se cree ahora para ser la función primaria, la exhibición.La teoría sobre el uso en la exhibición sexual fue propuesta por Davitashvili en 1961 y ha ganado muchos adeptos desde entonces.​​​ Se ha sugerido que la exhibición visual era importante, en cortejo o en otro comportamiento social, es visto en el hecho de que los dinosaurios con cuernos tenían diferencias marcadas en sus adornos, haciendo de cada especie altamente distintiva. También, las criaturas vivas modernas con tales exhibiciones de cuernos y los adornos los utilizan en un comportamiento similar.​ Un estudio reciente del más pequeño cráneo de un Triceratops, perteneciente fehacientemente a un joven, muestra que la gola y los cuernos se desarrollaron a una edad muy temprana, antes del desarrollo sexual y así probablemente importante de para el reconocimiento individual y de la especie en general.​ Los ojos grandes y las características acortadas, un sello de "lindo" en los mamíferos bebé, también sugieren que los padres Triceratops pueden haber cuidado a sus jóvenes.

En la franquicía de Jurassic Park

Aparece en las 3 Películas de la saga y las 2 novelas de Michael Crichton. Durante la primera película, solo vemos a un ejemplar enfermo que es atendido por el Dr. Gerry Harding. En la segunda entrega aparece un ejemplar capturado por los mercenarios de InGen, este luego es liberado por Nick Van Owen y desata un caos destruyendo el campamento de los cazadores casi matando a Peter Ludlow. En la tercer entrega hace solo un cameo como una de las muchas especies que corren por la Isla Sorna mientras el avión de los Kirby la sobrevuela. En la cuarta entrega podemos ver a varios Triceratops en manada en el área de las Girosferas. En Jurassic World Fallen Kingdom, aparecen varios ejemplares huyendo de la erupción volcánica del Monte Sibo, luego se ve un ejemplar con su cría capturados en la Mansion Lockwood y se lo ve escapando al final de la película haciendo solo cameos en escenas cortas.

Historia

Triceratops horridus se destaca por ser la primera especie en ser recupera con éxito de la extinción. Los paleogenetistas de InTernational Genetic Technologies Laura Sorkin y Henry Wu lograron clonar a T. horridus en 1986, en un laboratorio en Isla Sorna, Costa Rica, utilizando ADN antiguo obtenido de la sangre de mosquitos hembras atrapados en muestras de ámbar mesozoico. A veces se le conoce como "trike", particularmente después de su des-extinción por parte de InGen. Para el 11 de junio de 1993, InGen había creado hasta la versión 2.05 del animal. Esta criatura bien defendida se ha reproducido de forma destacada a lo largo de la historia de la des-extinción; siendo uno de los pocos animales des-extintos que ha mantenido una población reproductora sana sin intervención humana tras el incidente de Isla Nublar en 2015.

Descripción

Comparación de tamaño entre T. horridus adulto y un humano. Tenga en cuenta la falta de epijugals en este individuo.

El triceratops se encuentra entre los ceratopsianos más grandes, con adultos fosilizados que alcanzan hasta nueve metros (29,5 pies) de largo y tres metros (9,8 pies) hasta la parte superior de su cabeza. Los especímenes de InGen alcanzan unos impresionantes 10,5 metros (34,4 pies) de largo y 4,5 metros (14,8 pies) de alto, superando las dimensiones de los especímenes fósiles; las estimaciones de peso para las criaturas de InGen varían de siete toneladas cortas estadounidenses a diez u once toneladas en los adultos más grandes (hasta 22.000 libras o 9.979 kilogramos). En realidad, esto no alcanza algunas estimaciones paleontológicas para el peso del animal, que se ha estimado en 6.5 a 13 toneladas cortas estadounidenses (13,000 a 26,000 libras, 5,896.7 a 11,793.4 kilogramos).

Algunos paleontólogos consideran que el género Torosaurus representa una etapa de crecimiento más vieja y madura de Triceratops. Esta conclusión fue apoyada por la Dra. Laura Sorkin, de InGen, en 1993, quien documentó evidencia en especímenes des-extintos; sin embargo, fuentes posteriores generalmente no han estado de acuerdo con la conclusión de Sorkin. No obstante, en 2009, Scannella y Jack Horner declararon con confianza que Torosaurus debería considerarse una etapa de crecimiento maduro de Triceratops, que a veces se denomina etapa "toromorfo". El debate sobre si Torosaurus es un género científicamente válido aún no se ha resuelto.

La característica más distintiva del Triceratops es su cráneo enorme y pesado. A diferencia de muchos ceratópsidos, el cráneo está hecho de hueso sólido en lugar de tener agujeros (llamados fenestrae) para hacerlo más liviano, excepto los posibles individuos que ingresan a la etapa toromorfo. El cráneo de este animal puede representar casi un tercio de su longitud total, alcanzando 2,5 metros (8,2 pies) de largo en los ejemplares más grandes.

La enorme cabeza tiene forma de cuña y se estrecha hacia el frente donde forma una boca de pico alto. Si bien el pico en sí no tiene dientes, las mandíbulas más atrás contienen dientes diseñados para cortar los alimentos. Estos dientes, como ocurre con la mayoría de los dinosaurios, se desgastarían y se reemplazarían con el tiempo. Triceratops tiene de treinta y seis a cuarenta dientes a la vez, dependiendo de su tamaño, los cuales están dispuestos en columnas llamadas pilas. Cuando el diente superior se desgasta, se cae y el de abajo ya está listo para usarse. Debido a esta disposición, un triciclo para adultos puede tener hasta ochocientos dientes en la boca a la vez, apilados uno encima del otro. Su lengua es gruesa, musculosa y de color marrón, con una textura similar al papel de lija. En el hocico hay un pequeño cuerno nasal cónico, y sobre los ojos hay un par de cuernos mucho más largos (hasta un metro o 3,3 pies de largo); estos están cubiertos de queratina, lo que les da una apariencia de uña agrietada. Los cuernos no son extremadamente afilados, pero son resistentes. Los ojos del animal son más parecidos a los de los pájaros que los de los reptiles, con grandes pupilas circulares y escleróticas de color amarillo o ámbar. Tiene una vista relativamente pobre.

El cráneo se extiende hacia atrás para formar un volante circular corto pero sólido formado a partir de los huesos escamosos externos y parietales internos, que define el imponente perfil de este animal cuando se ve de frente. El volante está decorado alrededor del borde con pequeñas protuberancias óseas llamadas epoccipitales. En Triceratops, estos son anchos y triangulares en la base, formando una franja en forma de diente de sierra. Los especímenes de InGen tienen entre dieciocho y veintiún epoccipitales en la edad adulta. En el diario de la Dra. Laura Sorkin, un dibujo representa un espécimen con veintitrés distribuidos asimétricamente en su volante; este patrón nunca se ha visto en ningún otro lugar. Muchos especímenes tienen cuernos en las mejillas llamados epijugals ubicados cerca de la base del volante; la mayoría de los triceratops tienen dos a cada lado. Sin embargo, algunos carecen de estos.

Al igual que con muchos chasmosaurinos, el cuerpo corpulento de Triceratops es en su mayoría anodino. Algunos tienen osteodermos notables en sus cuerpos, pero muchos especímenes carecen de estos. La evidencia paleontológica sugiere que habría tenido púas en su cuerpo, pero estas están ausentes en los animales de InGen al igual que formas similares de tegumento. Como estas características eran desconocidas hasta hace poco, InGen probablemente habría asumido que eran una mutación no deseada si hubieran aparecido en cualquiera de las muestras clonadas.

Las piernas robustas y poderosas del "trike" terminan en pies anchos con dedos con pezuñas distintivas; los animales clonados generalmente tienen pies más redondos con dedos más cortos que sus contrapartes fósiles, siendo algo parecido a un elefante. Los especímenes de InGen se diferencian de los fósiles en el número de dedos de cada pie. Los Triceratops fósiles tienen tres dedos en cada pata delantera y cuatro en cada pata trasera, mientras que los especímenes de InGen se han observado con hasta cinco dedos en las patas delanteras y generalmente tres en las traseras. Sus piernas son poderosas y puede alcanzar velocidades de diez millas por hora cuando corre.

La cola de este animal es relativamente corta y no es extremadamente flexible. Sirve para poco más que el equilibrio, ya que no puede balancearse como un arma eficaz como sus contrapartes herbívoros Stegosaurus y Ankylosaurus.

La coloración de este animal suele ser bastante apagada, principalmente debido a su tendencia a rodar por la suciedad y el polvo, que recubre su cuerpo. Es naturalmente de un color gris azulado, gris verdoso o gris amarronado, con algunos patrones en el lado dorsal y los flancos; los osteodermos y los cuernos suelen ser más ligeros que el resto del cuerpo. Otros se han visto con piel beige o bronceada, con una marca de silla de montar de color marrón pálido y rayas en la mitad trasera. El sombreado del color de la carrocería también varía; mientras que muchos son de color más claro, se conocen numerosos individuos de color oscuro. En los trikes de piel más oscura, las rayas blancas a lo largo del lado dorsal, desde el cuello hasta las caderas, pueden resaltar vívidamente contra la piel gris, y la cabeza a menudo tiene un tinte blanco. Puede haber manchas circulares y manchas en algunos animales; se cree que la coloración está genéticamente ligada.

Sorprendentemente, la cabeza no tiene colores brillantes, siendo el volante más o menos del mismo color que el resto de su piel. Algunos especímenes, la mayoría de los cuales fueron criados para Jurassic World en el siglo XXI, presentan marcas verde azulado pálido alrededor de los ojos.

Crecimiento

Debido a que los trikes son reproductores tan exitosos, sus etapas de crecimiento se comprenden notablemente bien; la única verdadera incógnita científica es la misteriosa etapa "toromorfo" que sólo se ha observado desarrollándose en una ocasión.

En el juvenil, los cuernos apuntan hacia arriba en lugar de hacia adelante, y aún no se han formado todos los epoccipitales. Un juvenil de este tamaño pesaría alrededor de 800 libras.

Al salir del cascarón, los triceratops miden menos de un pie de largo. En esta etapa, su coloración generalmente se parece a cómo se verán cuando sean adultos. Los cuernos comienzan como pequeñas protuberancias romas de aproximadamente una pulgada de largo, creciendo a medida que el animal envejece hasta la adolescencia. El cerebro tiene aproximadamente el tamaño de una avellana a esta edad. Sus epoccipitales están ausentes cuando eclosiona, pero en algunos especímenes crecen relativamente rápido. Para cuando se convierta en adolescente, al menos algunos de los epoccipitales se habrán formado, lo que significa el acercamiento a la edad adulta. Los trikes jóvenes consumen aproximadamente 24 libras de materia vegetal al día, y esta cantidad aumenta a medida que crecen. Los juveniles pueden distinguirse por la forma de sus cuernos, que son rectos y apuntan hacia arriba. A medida que envejecen, los cuernos comenzarán a curvarse hacia adelante. Las crías y los juveniles ya pueden mostrar el desarrollo de los epijugales, aunque a menudo solo uno se habrá desarrollado a estas alturas. Los adultos pueden tener dos. En general, la ornamentación ósea de la cabeza del triceratops es más redondeada en los animales jóvenes y se vuelve más nítida a medida que se acercan a la madurez. A medida que la ornamentación del animal crezca, frotará sus cuernos contra objetos como árboles para ayudar a desprenderse de las capas externas.

Triceratops hembra adolescente. Tenga en cuenta que los epoccipitales están completamente formados, aunque los cuernos aún están creciendo.

La mayoría, si no todos, de los epoccipitales se habrán formado cuando el animal tenga aproximadamente siete u ocho pies de largo, aunque los cuernos aún no habrán alcanzado su longitud completa. En esta etapa, el volante está mayormente desarrollado, coincidiendo con la etapa en la que comenzará las exhibiciones agresivas de dominio con sus semejantes. El desarrollo de osteodermos también puede ocurrir con la edad, aunque algunos trikes los tienen principalmente formados en la etapa juvenil y algunos nunca los desarrollan en absoluto.

Los animales más viejos tienen volantes más prominentes y epoccipitales más grandes, y la edad adulta se identifica por la curvatura de los cuernos completamente formados. En esta etapa, los cuernos se curvan hacia adelante y ligeramente hacia abajo antes de volver a barrer hacia arriba, aunque lo dramático que se vuelve este patrón en forma de onda varía según el individuo. Los adornos de los adultos también se marcan con cicatrices ganadas durante el combate intraespecífico, ya que los animales individuos más viejos se han batido a duelo con más de su propia especie que los más jóvenes. A medida que avanza en edad, los epoccipitales se desgastan lentamente y los cuernos se agrietan.

Durante más de un siglo, algunos científicos han postulado que el género Torosaurus no es en realidad un animal real, sino más bien una etapa de crecimiento de Triceratops. Esta etapa especulativa ha sido denominada "toromorfo" por algunos paleontólogos que apoyan la teoría. La transición del triceratops adulto estándar al toromorfo se ha observado solo una vez; está registrado en el diario de campo de la Dra. Laura Sorkin en la entrada # 2. Ella informa que los cuernos de la frente del trike se enderezan y alargan, y el pico se extiende y se hace más "ganchudo", mientras que el volante se alarga en forma de corazón y desarrolla fenestras muy grandes. Sorkin planteó la hipótesis de que estas fenestras, o agujeros, se desarrollan en el volante para compensar su mayor tamaño. Los epoccipitales desaparecen del volante en esta etapa. Cabe señalar que el individuo que registró sometido a esta transformación tenía una cantidad anormalmente grande de epoccipitales, (veintitrés), con diez en el lado derecho del animal y doce en el izquierdo con uno solo en el ápice del volante. Por lo demás, no se ha observado asimetría en la distribución epoccipital en los Triceratops de InGen, y se desconoce si los rasgos morfológicos inusuales de este individuo como un trike adulto estándar estaban relacionados de alguna manera con su llegada a la etapa toromorfo.

En cualquier caso, Torosaurus ha sido tratado consistentemente como un género válido separado de Triceratops en la mayor parte del material fuera de la única observación del Dr. Sorkin. En la actualidad, no hay evidencia que sugiera que su estudio de caso fuera de alguna manera representativo de la ontogenia típica de Triceratops. Se desconoce su tasa de crecimiento exacta, pero la edad adulta de los animales originales, que nacieron en 1986, se alcanzó en algún momento antes del verano de 1993; esto sugiere que los triceratops maduran en siete años como máximo. Algunos animales que nacieron entre 1995 y 2004 todavía vivían en 2018, lo que sugiere una vida útil de varias décadas.

Dimorfismo sexual

Se ha utilizado evidencia fósil para argumentar que Triceratops presentó dimorfismo sexual, generalmente con cuernos más largos y volantes más grandes que indican que los animales son machos. Sin embargo, la cantidad de individualismo en los restos fósiles hace que esto sea difícil de probar. Los especímenes de InGen también demuestran un cierto grado de individualismo; si bien tanto los machos como las hembras se han identificado de manera concluyente, actualmente no existe una forma confiable de determinar el sexo de los animales basada en una observación visual rápida.

Comportamiento

Patrones de actividad

Los triceratops son diurnos y se pueden ver durante la mayor parte del día. Por lo general, se despiertan con el amanecer y se trasladan a áreas donde las rocas o estructuras metálicas les brindan un medio para calentarse al sol. Se les ve comúnmente tomando el sol a orillas de lagos o ríos durante la mañana. La actividad durante el día consiste en bañarse, alimentarse e interactuar socialmente. Durante el calor del mediodía, pueden descansar a la sombra de los árboles. En Jurassic World, sus comidas principales se daban cerca del atardecer. Por la noche, por lo general, descansan, aunque algunos de los animales adultos en manadas pueden permanecer despiertos para vigilar a los depredadores.

Dieta y comportamiento alimenticio

Triceratops es un alimentador selectivo, con una boca especializada para tipos particulares de plantas. Es un herbívoro que come grandes cantidades de plantas fibrosas, y la mayor parte de su dieta consiste en helechos, cícadas y palmeras. Sus bocas con pico están diseñadas para cortar trozos de estas plantas resistentes, que luego serían cortadas por cientos de dientes. No puede masticar su comida, sino que mueve la mandíbula hacia arriba y hacia abajo.

Se alimenta principalmente de plantas de bajo crecimiento. Sin embargo, su cuerpo voluminoso le permite empujar árboles pequeños y medianos para alcanzar sus hojas y brotes. Se sabe que se alimentan de los tallos de las hojas de plátano (Musa callimusa), aunque no parecen preferir la parte de la hoja. Los helechos crecen en su hábitat y pueden causar problemas de salud si se consumen en exceso. Generalmente se evitan las plantas blandas; no comen lila antillana (Tetrazygia bicolor), que es tóxica para ellos, ni flores del género Heliconia. Como muchos animales, pueden mostrar preferencia personal individual por ciertos tipos de alimentos; por ejemplo, un ejemplar de Jurassic World llamado Lovelace tenía preferencia por las fresas.

Según Darius Bowman, los helechos epífitos son una parte importante de la dieta de este dinosaurio debido a la inclusión de "neocromo". Presumiblemente, esto es una forma abreviada de neocromosomas, que son cromosomas grandes que no se producen de forma natural pero que se han desarrollado mediante técnicas de ingeniería genética. Esto sugiere que InGen crió helechos prehistóricos para alimentar al Triceratops.

En Jurassic World: Evolution, la fuente de alimento preferida de este animal es la cola de caballo, pero también se alimenta de madera podrida y hojas de palma. No es saludable que coma papayas, musgos y cícadas; esto contrasta con otras fuentes hasta 2015 que afirman que Triceratops come cícadas. El juego puede simplemente contener un error en este caso, o los paleoveterinarios pueden haber descubierto este efecto en la salud en algún momento entre 2015 y 2018.

Comportamiento social

Se han documentado Triceratops tanto solitarios como viviendo en manadas; la evidencia fósil sugiere que el comportamiento solitario o los grupos pequeños serían naturalmente comunes. Sin embargo, el comportamiento de pastoreo se ha observado en varias ocasiones en los especímenes InGen. Los rebaños están formados por varios adultos y sus crías; típicamente, la manada está dirigida por una matriarca, la hembra mayor del grupo. La matriarca, así como cualquier otro adulto sano, defenderá ferozmente a los miembros más jóvenes de la manada de las amenazas, incluso con un gran riesgo personal.

Si bien los Triceratops pueden vivir felices por sí mismos, los lazos sociales son increíblemente fuertes entre estos animales; pueden reconocer a los miembros individuales de sus rebaños, probablemente gracias a las características únicas de sus rostros y patrones de color. Cuando se enfrentan entre sí, los adornos de Triceratops crean impresionantes pantallas visuales que pueden usarse para comunicarse o reconocerse entre sí. Los volantes más grandes brindan a los animales una mejor protección contra los rivales y los depredadores, por lo que los animales con los volantes más grandes y fuertes se convierten en los líderes de la manada.

La dominación se logra en esta especie con demostraciones de fuerza. Un desafío se inicia apuntando los cuernos al oponente y pateando el suelo; los animales se embisten entre sí, chocando los cuernos y empujándose unos contra otros. El trike más débil retrocederá, estableciendo al más fuerte como el animal dominante. Se sabe que los adultos realizan demostraciones de dominio contra los jóvenes, situaciones que probablemente son menos graves que dos adultos que compiten por el dominio. Estos concursos adultos-juveniles restablecen a los adultos como figuras de autoridad respetables que pueden proteger a los juveniles más pequeños, además de darles práctica para los combates que enfrentarán como adultos.

El comportamiento protector en los Triceratops maduros no solo involucra a su propia descendencia. Se sabe que comúnmente que los triceratops adultos adoptan a juveniles sin relación genética con ellos mismos, cuidándolos como si fueran suyos. Estas relaciones con los padres adoptivos persisten durante toda la vida, y los adultos mayores protegen y cuidan a los animales más jóvenes aún cuando han entrado en la adolescencia.

Reproducción

Según el relato de Prey (que actualmente se encuentra bajo revisión de canon por parte de Universal Studios), los huevos de Triceratops eclosionan en algún momento a fines del año, durante lo que en América Central sería la temporada de lluvias. Los dinosaurios más grandes, como los triceratops, tienen períodos de incubación que duran de seis meses a un año, pero no se ha dado la duración exacta del tiempo que se incuban los huevos. En 2016 se registró al menos un nido que contenía cinco huevos, pero los adultos a menudo son vistos con una sola cría, lo que sugiere una alta tasa de mortalidad infantil.

Triceratops nace de huevos de tamaño y forma similares a melones, y el animal es en sí mismo del tamaño de una pelota de béisbol como una cría. Criar y proteger a los jóvenes es responsabilidad de todos los adultos, quienes los defenderán de cualquier amenaza: el conductista animal de InGen Owen Grady afirma que los adultos sacrificarán sus vidas por los menores. Sin embargo, cada joven formará un vínculo particularmente estrecho con un adulto; este es a menudo un padre, pero los jóvenes huérfanos o abandonados pueden ser adoptados por adultos sin parentesco. El padre, ya sea biológico o sustituto, enseñará al joven lo que necesita saber para sobrevivir y lo vigilará en todo momento. Los trikes juveniles suelen ser despreocupados y no temen al peligro hasta que adquieren experiencia; sin los adultos alrededor, un juvenil sería presa fácil de muchos depredadores. Los cuidadores de animales de InGen descubrieron en 2004 que los embriones y crías de Triceratops responden positivamente a la música de jazz, y la hipótesis principal es que el ritmo de este género en particular imita los latidos del corazón de un adulto cercano. Esto sugiere que el vínculo entre padres e hijos comienza incluso antes de que el bebé haya nacido, y que la presencia de adultos provee tanto para las necesidades emocionales como para la protección física. Incluso los adolescentes ocasionalmente necesitan de la presencia reconfortante de sus figuras parentales y de otros adultos cuando se sienten estresados ​​o amenazados.

El cortejo entre los adultos implica el uso de cuernos y volantes como estructuras de exhibición. Si la investigación de la Dra. Sorkin sobre los "toromorfos" es precisa, el raro desarrollo de esta etapa puede ser un mecanismo de visualización aún desconocido, que alarga los cuernos y el volante para hacer que el animal parezca más atractivo para posibles parejas. El tamaño de estas características se relaciona directamente con la capacidad del trike para defenderse a sí mismo y a su familia, por lo que los cuernos más largos y un volante más grande lo convierten en un compañero más deseable. Como la mayoría de los dinosaurios, Triceratops tiene una cloaca en lugar de genitales externos, y esto se usa en el apareamiento.

Comunicación

Este animal se comunica principalmente con gruñidos y resoplidos expresivos, y puede hacer trinos para consolar a los animales más jóvenes cuando se sienten estresados. Cuando están enojados o asustados, emitirán bramidos agudos. En los adultos, este ruido se puede utilizar para intimidar a los depredadores y alertar a otros triceratops del peligro; cuando lo usan los menores, es un grito de alarma que llama la atención de sus cuidadores. Este sonido de bramido también lo hacen Stegosaurus y Parasaurolophus cuando están estresados ​​o enojados, lo que sugiere que el comportamiento puede ser convergente.

No toda la comunicación en Triceratops es vocal. El lenguaje corporal juega un papel importante en su diálogo, por ejemplo: pisotear y sacudir la cabeza son algunas de las principales formas en que se comunican. El pisoteo se usa para mostrar entusiasmo; por otro lado, patear el suelo es una clara muestra de amenaza, que se agrava si los cuernos apuntan al objetivo. Los trikes moverán la cabeza cuando estén agitados, y el volante hace que este sea un movimiento muy obvio para otros animales. Esto hace que agitar la cabeza sea una forma fácil y no vocal para que otros miembros de la manada sepan que algo anda mal. Sacudir el cuerpo y agitar la cola son signos de nerviosismo.

Los adultos también utilizan el contacto físico para consolar a los jóvenes y adolescentes. Una madre puede acariciar a su descendencia con el hocico, o pueden juntar los volantes y frotarlos entre sí. La parte posterior del volante es un área sensible que al Triceratops le gusta frotar.

Ecología

Este herbívoro de constitución sólida tiene pocos depredadores, y él mismo mantiene las llanuras en las que habita cubiertas de hierba cortando matorrales regularmente y empujando los árboles. No come fruta regularmente, por lo que no es un gran distribuidor de semillas. En cambio, se alimenta de los tallos y las hojas de ciertas plantas, como los plátanos, evitando que crezcan y se propaguen. Sin embargo, algunas plantas como la lila antillana y el helecho pueden tener efectos adversos para la salud en los triceratops que las consumen.

Como adulto, los cuernos del Triceratops son armas formidables incluso contra depredadores muy grandes y su volante protege su cuello de las mordidas. Es presa ocasional del Tyrannosaurus, una relación depredador-presa que se remonta al período Cretácico tardío. Sin embargo, un trike adulto puede ahuyentar a un tiranosaurio usando sus cuernos. Los juveniles son menos capaces de protegerse a sí mismos, confiando en los adultos para protegerse de los depredadores, incluidos los particularmente ambiciosos Velociraptors y Pteranodon. Los terópodos más grandes como Allosaurus y Teratophoneus también pueden representar una amenaza para los juveniles, y los adultos los defenderán vigorosamente. Se sabe que Triceratops vive en territorios habitados por el diminuto Compsognathus, que probablemente no representaría una amenaza importante, así como los terópodos de tamaño mediano Carnotaurus, Ceratosaurus y Baryonyx. Según el Manual del empleado de Jurassic World, escrito por Claire Dearing, el Triceratops a veces es blanco del Carnotaurus. También se ha informado de la presencia de Spinosaurus en áreas donde viven triceratops, pero este animal generalmente caza en o cerca de cuerpos de agua profundos. El omnívoro Gallimimus en ocasiones se pueden encontrar en territorios de trikes, pero aparte de quizás comerse sus huevos, no representaría ninguna amenaza para ellos.

Los triceratops pueden coexistir con un buen número de otros animales y se los puede ver viviendo muy cerca de otros herbívoros. Evita la competencia a través de su territorialidad agresiva, ahuyentando a los competidores más débiles. No obstante, se ha visto en la naturaleza viviendo en paz junto a herbívoros tireóforos como Ankylosaurus y Stegosaurus. Estos dinosaurios se alimentan de diferentes fuentes de alimentos y prefieren áreas más densamente boscosas, por lo que pueden coexistir con Triceratops sin demasiada dificultad (aunque se observó un conflicto agresivo entre un Triceratops y un Ankylosaurus en California a mediados de 2018). Los saurópodos, como Brachiosaurus, Mamenchisaurus y Apatosaurus, evitan la competencia por el alimento gracias a su enorme tamaño, alimentándose de árboles más altos. Los principales conflictos, entonces, tienen lugar entre triceratops y herbívoros menos defendidos como Pachycephalosaurus, Stygimoloch, Parasaurolophus y Corythosaurus. Se sabía que habitaba el mismo territorio que sus compañeros ceratópsidos Sinoceratops y posiblemente Pachyrhinosaurus, aunque las relaciones entre ellos no son bien conocidas. Se sabe que los trikes son agresivos con los juveniles de otras especies, habiendo casos en que los acosan hasta el punto de la muerte; esto los convertiría en una fuerza de selección natural en sus entornos.

Sin embargo, la presencia de estos poderosos herbívoros es beneficiosa para los pequeños animales con los que no compiten directamente. A menudo se los ve junto a muchas especies de aves, incluido el aracari de collar, que se beneficia de que los triceratops mantienen alejados a los depredadores medianos y grandes. Se sabe que algunas aves se posan en la parte superior de los triceratops en reposo, posiblemente eliminando parásitos como garrapatas y comiendo piel muerta. Los pequeños dinosaurios no aviares también vivirían mejor cerca de los trikes, siempre que eviten competir con ellos por la comida. Se sabe que los diminutos Compsognathus y Microceratus viven cerca o dentro de los hábitats de Triceratops.

Como todos los dinosaurios, el Triceratops alberga muchos microorganismos y parásitos. Se baña en agua con regularidad para evitar infecciones como la Pododermatitis, que se produce cuando las bacterias invaden un corte o raspadura en el pie.

Hábitat

El cuerpo bajo y corpulento de este dinosaurio le da cierta dificultad para moverse en regiones densamente boscosas, por lo que prefiere las praderas y las regiones semiáridas. La evidencia fósil sugiere que floreció en praderas de helechos y llanuras aluviales durante el período Cretácico tardío, y que evitó los humedales debido a que no era un buen nadador. Sus pies están mal adaptados para suelos sueltos o barro, lo que sugiere que pasó todo su tiempo en tierra firme. Generalmente se ve en áreas de tierra abiertas y planas; vive cerca de áreas de bosque, pero por lo general no se adentran en ellos con mucha frecuencia. Por razones de salud, requieren fuentes de agua en su hábitat que sean lo suficientemente profundas para bañarse.

Isla Sorna

Distribución de T. horridus en Isla Sorna entre 1997 y 2001. Conocida (roja) y teorizada (violeta).

Esta especie tiene el honor de ser la primera criatura recuperada de la extinción, habiendo sido clonada con éxito por InGen en Isla Sorna por primera vez en 1986. Las estadísticas de población de Triceratops entre 1986 y 1993 son en su mayoría desconocidas; sin embargo, entre 1988 y 1993, hasta cinco fueron transportados fuera de Isla Sorna para ser exhibidos en Jurassic Park, en Isla Nublar. Estos incluían a uno de los trikes más antiguos, Lady Margaret, y una hembra que, dependiendo de la fuente, puede ser referida como Freda o Sarah. Es posible que en 1993 se hayan transportado tres juveniles desde Isla Sorna, pero también es posible que se hayan criado en Isla Nublar. La Dra. Laura Sorkin informó al menos un triceratops en etapa toromorfo en 1993, pero como nunca se vio fuera de sus notas, se presume que el animal murió en algún momento, ya sea en Isla Sorna o en Isla Nublar, si fue transportado allí.

En 1995, InGen abandonó el Sitio B debido al huracán Clarissa. La última vez que InGen monitoreó Sorna en 1993, había diez trikes vivos en la isla. Si bien se desconoce su ubicación, lo más probable es que habitaran el suroeste, donde más tarde se encontraron la mayoría de los Triceratops.

El mapeo térmico satelital en 1997 ubicó una población de Triceratops concentrada en el centro de Isla Sorna; se sabía que habitaron varias partes de la isla entre 1997 y 2004. Se encontraban entre las especies objetivo durante la expedición InGen a Isla Sorna en 1997, con un macho adulto y un juvenil de cuatro pies de largo que fueron capturados el 28 de mayo. Este juvenil es a veces apodado Ralph, y se presume que está relacionado con el macho adulto. Estos dos animales fueron capturados en la parte noreste de la isla, cerca del Sendero de Caza, y escaparon del campamento de los Cazadores de InGen durante el incidente. Son los únicos triceratops conocidos en esta área, pero una hembra debe haber estado presente en algún momento para que existiera el juvenil.

En algún momento durante mayo o junio de 2001, Eric Kirby vio a un Triceratops adulto o sub-adulto en el área de estacionamiento del Compuesto de Embriones, Laboratorios y Administración. Este parece haber sido un individuo solitario. Otro Triceratops adulto solitario fue visto una o dos semanas más tarde, en algún momento de junio, en el suroeste de la isla; posiblemente era el mismo animal.

El 18 de julio, el vuelo ilegal N622DC pasó sobre una zona de pastizales del oeste de Isla Sorna; los pasajeros presenciaron una población de doce adultos y sub-adultos con dos adolescentes de doce pies de largo. Los patrones diferentes en los adultos sugieren hombres y mujeres, pero el individualismo en Triceratops no está necesariamente ligado al dimorfismo sexual. No obstante, el hecho de que este rebaño contenga crías significa que necesariamente debe tener adultos machos y hembras. Uno de los Triceratops de este grupo, un adulto de color más claro, estaba navegando a cierta distancia detrás de la manada y es posible que no haya formado parte de ella. Dos de los adultos de color más oscuro, uno con rayas blancas y otro sin ellas, estaban más adelante de la manada, pero parecían moverse en la misma dirección.

La novela juvenil Prey presenta una manada de Triceratops con varios bebés y al menos tres adultos (incluido al menos un macho) el 30 de diciembre de 2001 que viven en el suroeste de Isla Sorna, cerca de Mount Hood. Esta manada fue identificable por patrones de manchas y manchas en su piel, a diferencia de los patrones de rayas de los animales vistos el 18 de julio. Los bebés habrían nacido de huevos puestos entre seis meses y un año antes.

El crecimiento de la población de Triceratops en Isla Sorna entre 1993 y 2001 es razonable. A fines de 1993, había diez animales vivos; en 1997, al menos una pareja había logrado reproducirse con éxito. En el verano de 2001, había al menos catorce animales todavía vivos en la isla, dos de los cuales eran juveniles que habrían eclosionado entre 1997 y 2000. Si el relato de Prey es exacto, es posible que hayan eclosionado más animales a finales de 2001. Para principios de 2004, había al menos dieciséis trikes femeninos supervivientes en la isla, incluidos tres adultos mayores, un joven y otros doce adultos o sub-adultos. Se desconoce si alguno de los triceratops rayados de piel oscura sobrevivió, o si los trikes manchados descritos en Prey sobrevivieron (en el caso de que sean canon). Al menos una hembra de color gris, nacida en la naturaleza, sobrevivió.

En general, pudo haber cuarenta o más triceratops en la isla en 2004, asumiendo que ninguno de los grupos discutidos anteriormente se superponía. Por supuesto, es más probable que muchos de los individuos vistos entre 1997 y 2001 hayan muerto en ese momento debido a los efectos del hacinamiento ecológico.

Entre finales de 1998 y principios de 1999, InGen crió dinosaurios ilegalmente y realizó una investigación en Isla Sorna en preparación para un proyecto para revitalizar Jurassic Park bajo la dirección de Masrani Global Corporation. Esto causó estragos en el ya frágil ecosistema de Isla Sorna, incluida la muerte de uno de sus tiranosaurios el 18 de julio de 2001. Si bien la muerte del tiranosaurio habría beneficiado al Triceratops, la presencia de muchos nuevos dinosaurios herbívoros habría sido perjudicial debido a la competencia por el alimento. Su población probablemente sufrió como resultado.

El nuevo proyecto de Jurassic Park, bajo el nombre de Jurassic World, requería que todos los triceratops sobrevivientes en Isla Nublar fueran reubicados en Isla Sorna; en realidad, no se sabe si alguno de los dos supervivientes del incidente de Nublar todavía estaba vivo en ese momento, 2002. No obstante, en 2004, comenzó la reubicación de la población de trikes del Sitio B. Fueron la segunda especie en ser reubicada en Isla Nublar, después de Brachiosaurus. La preparación comenzó en enero, y para el verano, quince adultos o sub-adultos habían sido retirados con éxito de la isla. Estos incluyeron tres hembras mayores llamadas Hypatia, Johnson y Curie; una adolescente llamada Lovelace fue sacada de Isla Sorna a más tardar en agosto. Curie y Lovelace habían sido previamente miembros de la misma manada en Isla Sorna. Los dieciséis Triceratops reubicados fueron nombrados en honor a mujeres científicas famosas, lo que sugiere que ninguna de esta población era masculina.

Para el 30 de mayo de 2005, toda la población de Triceratops supuestamente había sido reubicada fuera de Isla Sorna. Esto incluyó una hembra de color gris claro que eclosionó en algún momento mientras Isla Sorna no estaba monitoreada, aunque ese animal en particular puede haber sido uno de los quince adultos reubicados originales. También puede haber incluido algunos de los machos de la isla, ya que la población de Isla Nublar pudo continuar reproduciéndose; alternativamente, los machos pueden haber sido clonados en Isla Nublar independientemente de los inmigrantes de Isla Sorna.

Isla Nublar

Área de distribución de recintos de T.horridus en Isla Nublar para el 11 de junio de 1993. Habitada (rojo) y planificada (naranja).

A partir de 1988, los dinosaurios fueron enviados desde Isla Sorna a Isla Nublar, con Triceratops entre ellos. Había dos regiones de la isla destinadas a ser utilizadas como recintos de Triceratops; el norte consistía en una gran área de pastizales y arbustos (incluidas heliconias, plantas de banano y lila de las Indias Occidentales), así como parches de tierra, bosque disperso y un pequeño río. Limitaba al este con lo que eventualmente sería el recinto de Metriacanthosaurus, separado de él por la carretera principal y cercas eléctricas de cinco a diez pies. Sin embargo, la mitad occidental de este potrero estaba separada de la mitad oriental por un ramal de la carretera principal, que también tenía cerca eléctrica en su lado occidental. En el lado este, tenía una cerca de alambre. Los animales se mantuvieron a ambos lados de la carretera cercada a partir de 1993, lo que permitió al personal del parque separarlos unos de otros si era necesario. Al oeste, estaba separado del recinto secundario de Dilophosaurus por una cerca eléctrica de veinticuatro pies, y de manera similar limitaba con el recinto de Tyrannosaurus al sur. Al norte de los límites del recinto, no había otras áreas de distribución de animales; una pequeña área de tierra separaba su límite norte de la cerca perimetral del parque. En la parte sur de la isla, un recinto secundario de Triceratops bordeaba el Río de la selva al norte y rodeaba la mayor parte del recinto de Segisaurus. Estaba separado de este recinto más pequeño por la carretera principal y un foso de hormigón. Al oeste, estaba bordeado por una vía de servicio con un foso de hormigón similar. En el resto de lados, sus limites estaban formados por el cerco perimetral del parque.

Triceratops tiene la distinción de haber tenido las áreas de recinto más al norte y al sur en Isla Nublar en Jurassic Park.

Para el 11 de junio de 1993, había varios Triceratops vivos en Isla Nublar. La mayor era una hembra apodada Lady Margaret por sus cuidadores. Al menos otra hembra adulta vivía en el parque en ese momento. También había al menos tres hembras jóvenes, una de las cuales se llamaba Bakhita.

Las notas de la Dra. Laura Sorkin sugieren que, en un momento, al menos uno de los triceratops de InGen maduró hasta convertirse en la rara y poco entendida etapa de "toromorfo", pero este individuo nunca ha sido visto fuera de la ilustración de su diario y puede haber residido en Isla Sorna en lugar de Isla Nublar. Si vivía en Isla Nublar, ya no estaba vivo el 11 de junio de 1993.

Durante el incidente de 1993, los Triceratops pudieron vagar fuera de su área de recinto, pero no viajaron particularmente lejos. Lady Margaret fue perseguida y asesinada por la Tyranosaurus del parque durante el incidente; esto dejó solo otro triciclo para adultos en la isla, un animal que estaba enfermo por las toxinas de las plantas en ese momento.

La última grabación de InGen de la isla en 1993 mostró solo tres Triceratops superviviente, pero se desconoce si el individuo enfermo o Bakhita se encontraban entre ellos, ya que InGen no tomó en cuenta las identidades de los especímenes. En general, se asume que el individuo enfermo fácilmente habría presa de la tiranosaurio, dejando solo a los juveniles. Una operación de limpieza de 1994 informó el 5 de octubre que solo quedaban dos trikes en Isla Nublar.

En 2002, InGen regresó a Isla Nublar después de haber sido comprada por Masrani Global Corporation. Con el fin de preparar la isla para la construcción de Jurassic World, muchos de los animales más grandes fueron enviados temporalmente a Isla Sorna, incluido cualquier Triceratops restante. Fueron devueltos a principios de 2004; durante enero, fueron preparados para el transporte, y quince hembras habían sido introducidas a la isla en el verano. Estaban alojados en el valle central de la isla, donde se planeaba establecer la atracción de la Girosfera. El mayor de este grupo se llamaba Hypatia, seguido por Johnson y Curie. En agosto, una adolescente llamada Lovelace fue introducida al valle, lo que elevó la población total a dieciséis animales. Los huevos y las crías también se mantenían en el criadero en ese momento. No se sabe si alguno de los machos de Isla Sorna fue rescatado durante el colapso ecológico de esa isla; Isla Nublar tenía machos viviendo allí durante la era de Jurassic World, pero es posible que hayan sido criados en la isla independientemente de la operación de rescate de Isla Sorna.

Para cuando Jurassic World se abrió al público el 30 de mayo de 2005, todos los Triceratops de Isla Sorna habían sido transportados a Isla Nublar. Este fue uno de los dinosaurios más prolíficos de la isla, posiblemente alentado por el personal de Jurassic World debido a la popularidad del animal en el Gentle Giants Petting Zoo. Vivieron aquí durante la etapa juvenil, siendo trasladados al valle central durante la adolescencia. Además del área de la girosfera, se exhibieron trikes adultos en una atracción ubicada al oeste de allí, llamada Territorio de Triceratops. Todos los animales vistos en las atracciones de la Girosfera y el Zoológico de Mascotas tenían patrones de color marrón y beige más claros; los patrones de piel más oscura pueden haber persistido en otras partes de la isla, o posiblemente se hayan extinguido.

Para el 22 de diciembre de 2015, había al menos dieciséis Triceratops adultos viviendo en el área del Valle de la Girosfera y siete juveniles en el zoológico de mascotas. Según la base de datos en Jurassic World: Evolution, el Tyrannosaurus era el único dinosaurio que habitó el parque original que quedaba en la isla en este punto; esto implicaría que los dos Triceratops que sobrevivieron para 1994 ya no vivían en 2015. Sin embargo, la base de datos ha sido contradicha desde entonces por el director de cine J. A. Bayona en el caso de al menos un Braquiosaurio, lo que introduce la posibilidad de que los animales de la primera generación aún estuvieran vivos.

El cierre de Jurassic World tras el incidente del 22 de diciembre permitió a los dinosaurios vagar por la isla sin restricciones. Sin ningún miembro del personal o triceratops adultos en el Sector 3, los jóvenes en el zoológico de mascotas habrían estado a merced del medio ambiente, y si el personal de Jurassic World no los hubiera liberado, existe una alta probabilidad de que no sobrevivieran. Los adultos permanecieron en el norte, con su manada asentada en el Territorio de Triceratops, cerca de la Cordillera Occidental. Continuaron reproduciéndose mientras estaban en estado salvaje; una hembra puso cinco huevos en algún momento de 2016 en lo que alguna vez fue la Zona de Aventuras.

Al 15 de mayo de 2018, al menos uno de los trikes supervivientes era una hembra que originalmente había nacido en estado salvaje en Isla Sorna. Por tanto, se desconoce su fecha de nacimiento. A principios del verano de 2018, se avistó un juvenil en el área cercana al Monte Sibo; el material promocional sugiere que posiblemente hubo varios trikes juveniles en la isla ese verano. Estos juveniles probablemente habrían tenido uno o dos años en el mejor de los casos, habiendo eclosionado algún tiempo después de que la isla fuera abandonada. Sin embargo, se desconoce el número de hombres y mujeres adultos que vivían en ese momento.

Restos de T .horridus encontrados en el valle central de Isla Nublar

El 23 de junio de 2018, se vieron los restos desecados de un Triceratops adulto en lo que alguna vez fue el valle de Gallimimus. Se vieron tres adultos vivos cerca del monte Sibo. Una escena eliminada habría mostrado a un joven en la misma área en ese momento, junto a su padre. Fueron conducidos hacia los acantilados orientales por la erupción volcánica que tuvo lugar el día. Otros tres adultos y un menor fueron sacados de Isla Nublar el 23 de junio por medio del SS Arcadia ; todos los que quedan viviendo en la isla probablemente murieron debido a ahogamiento, escombros volcánicos y otros peligros volcánicos, o por la pérdida de sus fuentes de alimento.

El menor fue cofirmado por Craig Allison y se registró en el manifiesto del barco a las 13:41, retenido en el Contenedor # 24-1006-0481 (Carga # 88384). Pesó 246 kilogramos. Uno de los adultos, que estaba resaltado en amarillo posiblemente indicando un problema de salud, fue cofirmado por Gonzalo Sánchez en un momento posterior de las 13:55, lo que contrariamente a la intuición significa que se cargó antes (las cargas se registraron en orden inverso). Este adulto fue retenido en el Contenedor # 25-1019-5410 (Cargo # 43927) y pesaba 5,100 kilogramos, lo que lo hacía bastante bajo de peso.

En el mundo actual

Entre los dinosaurios más comunes de América del Norte, el Triceratops aparece por primera vez en el registro fósil a finales del período Cretácico hace unos 67 millones de años. Al final del período Cretácico, hace cerca de 66 millones de años, tuvo lugar un evento de extinción masiva que acabó con casi toda la megafauna del mundo. Triceratopsfue una de las víctimas, extinguiéndose. Más de sesenta y cinco millones de años después, se reencarnó gracias a esfuerzos científicos utilizando muestras antiguas de su ADN, lo que le permitió adoptar una nueva forma genéticamente modificada y caminar por la Tierra una vez más.

Se planeó que Triceratops fura exhibido en Jurassic Park: San Diego, pero este proyecto nunca se completó ya que la operación de los Cosechadores de InGen en 1997 fue saboteada. Un macho adulto y un juvenil fueron recolectados para exhibición en Isla Sorna pero no fueron removidos exitosamente de la isla. Entre 1997 y 2018, las islas del Golfo de Fernández fueron afectadas por cazadores furtivos; se desconoce si alguno de ellos logró asegurar algún triciclo para sus compradores.

El primer caso confirmado de Triceratops fuera del Golfo de Fernández fue un grupo de tres adultos (con al menos uno que pesaba 8.100 kilogramos o 8.9 toneladas cortas estadounidenses) y un juvenil (pesaba 246 kilogramos o 524.3 libras) que fueron recolectados en Isla. Nublar por mercenarios liderados por Ken Wheatley que operan a instancias de Eli Mills. El 23 de junio de 2018, los animales fueron sacados de la isla por medio del buque SS Arcadia y entregados a la residencia Lockwood cerca de Orick, California. Uno de los adultos era la madre del menor (biológico o adoptivo). El menor había sido solicitado específicamente por el barón petrolero estadounidense Rand Magnus, quien intentó comprarlo en una subasta para su hijo. Antes de que el animal pudiera ser subastado, sin embargo, la operación fue interrumpida y los dinosaurios restantes fueron liberados en el bosque circundante por Maisie Lockwood para salvarlos del envenenamiento por cianuro de hidrógeno. El trike, su madre y los otros dos adultos fueron vistos por última vez cerca de Orick; se desconoce su paradero actual. Un adulto fue avistado solo en julio de 2018 en una carretera rural de California, lo que sugiere que los animales todavía habitan en esa área general.

Aparece en muchos Videojuegos como Jurassic Park Arcade, Jurassic Park para Game Gear, Jurassic Park The Lost World Arcade, Jurassic Park Dinosaur Battles, Jurassic Park The Lost World para Playstation, Jurassic Park Sega Genesis y Rampage Edition, Jurassic Park The Lost World Sega Genesis, The Lost World Jurassic Park para Game Gear, Jurassic Park 3 Dino Defender, Jurassic Park 3 Danger Zone, Jurassic Park 3 Scan Comand, Jurassic Park 3 arcade, Jurassic Park Operation Genesis, Jurassic Park DVD Explorer, Jurassic Park 3 Park Builder con el Triceratops Clasico y una rara especie que aparece en Sudamerica que luce como una variacion alterada en su genoma llamado Triceratops Lhorn, pero mas bien es solo un invento de los diseñadores del juego, aparece en el Juego de Snes y en el Ness Game,en el Jurassic Park Builder para Ipod, En jurassic Park The Game hablan de que puede ser que este y Torosaurus sean un mismo animal, pero todavia queda en controversia, en Warpath Jurassic Park, The Lost World Jurassic Park para Game Gear y en Trespassers hace aparicion tambien este dinosaurio. Aparece en varias lineas de muñecos y juguetes varios de la franquicia. Tambien aparece en los comics de Topps y Jurassic Park Redemption y Jurassic Park Dangerous Games. En la linea de juguetes Jurassic Park Chaos Effect forma parte del Ultimasaurus (Tyrannosaurus rex + Triceratops + Stegosaurus + Ankylosaurus + Velociraptor) y un poderoso Triceratops mutante llamado Chaos Triceratops. Aparece en el folleto de especies de Jurassic World, destacando que aparecen versiones bebe en el zoologico de gigantes gentiles donde los niños pueden montarlos. Ademas algunas figuras de accion de la pelicula incluido el mutante Stegoceratops (Triceratops + Stegosaurus). Recientemente aparece en el plantel de dinosaurios del Jurassic World The Game para IOS donde forma parte del hibrido Stegoceratops (Stegosaurus + Triceratops) y dos versiones hibridas mejoradas, estos son los jefes Juggernaut 32 y Vulcan 19, LEGO Jurassic World, y el Jurassic Park arcade 2015, ademas de estar en los artes conceptuales de la cancelada serie animada de Jurassic Park.La difunta pagina de Jurassic Park Institute muestra no solo al triceratops si no tambien a su sinonimo el Ugrosaurus. Es tambien parte del plantel del juego Jurassic World: Evolution y esta confirmado para la secuela de Jurassic World, Jurassic World Fallen Kingdom, Mattel lanzo sus muñecos de este dinosaurio para el estreno, tambien esta entre las especies del juego Jurassic World: Alive donde puede formar al Dracoceratops (Dracorex GEN 2 + Triceratops GEN 2) osea versiones GEN 2 de los originales Triceratops y Dracorex, ese hibrido puede unirse con el Proceratosaurus para formar al super hibrido Dracoceratosaurus, al Stegoceratops y este a su vez puede fusionarse con el Monolophosaurus y formar al Monostegotops y tambien aparece en el Jurassic World Facts de Mattel para dispositivos moviles.

Los dos capitulos del corto titulado "Blue" para Oculus Rift nos muestra como sobrevie Blue antes de la erupcion del Monte Sibo y el arribo de los humanos a la isla. El primer episodio muestra a Blue despertar luego de una siesta y esta percibe que una presa se aproxima por lo que prepara una emboscada. El incauto es un bebe de Triceratops que persigue a una mariposa, Blue se le abalanza pero llega un Pteranodon a reclamar la presa, la raptor ataca al pterosaurio, este se aleja y el pequeño herbivoro aprobecha la confusion para escapar. Cuando Blue esta lista para seguirle el rastro el Volcan entra en erupcion. El segundo episodio toma lugar luego de que el valle y la costa se llenan de humo volcanico. Blue aparece algo confundida y buscando alimento entre los escombros y huesos de un Suchomimus. Escudrinea un nido cercano y cuando se dispone a alimentarse una madre Baryonyx aparece para evitarlo, ambos animales se desafian solo para quedarse petrificados cuando Roberta la Tyrannosaurus rex de la isla Nublar llega para atacar. La madre Baryonyx intenta en vano oponerse y es lanzada por los aires de un cabesazo, Blue ataca a Roberta saltandole encima y rasguñandola, esta se la sacude de encima y se le acerca para morder, ruge pero su atencion y la de de Blue se pierde en el ruido de helicopteros y aviones llegando a la Isla. Roberta pierde el interes y se retira herida. Blue contempla el cielo y grazna atenta a las maquinas que llegan del cielo. En la serie LEGO Jurassic World Legends of Isla Nublar, aparece un hibrido llamado Stiltotops que lleva ADN de Triceratops, ademas del hibrido Brachioceratops (Brachiosaurus + Triceratops).

En 2020 se crea el DLC Minecraft Jurassic World, en el ademas del iconico dinosaurio y sus hibrido Indominus rex e Indoraptor podemos encontrar al Armiger Rex (Tyrannosaurus rex + Stygimoloch + Triceratops + Ankylosaurus + Tortuga Marina Verde) y Stygi Liberi (Stygimoloch + Triceratops + Ankylosaurus + Camello).



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