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Velociraptor (del latín, 'ladrón veloz') es un género de dinosaurios terópodos dromeosáuridos que vivieron durante el Campaniaense, hacia finales del período Cretácico, hace unos 75 a 71 millones de años, en lo que es hoy Asia.​ Tradicionalmente solo se ha reconocido a una especie, V. mongoliensis, cuyos fósiles se han hallado en Asia Central, en Mongolia, pero una segunda especie, V. osmolskae, fue nombrada en 2008 a partir de material craneal procedente de Mongolia Interior, en China.

Aunque más pequeño que otros dromeosáuridos como Deinonychus y Achillobator, Velociraptor tenía muchos rasgos anatómicos similares a ellos. Fue un carnívoro bípedo, con una cola larga y rígida, y unas garras grandes con forma de hoz en cada pata, que probablemente le facilitaba el matar a sus presas. A diferencia de otros dromeosáuridos, el velociráptor poseía un cráneo bajo y alargado, y un hocico chato, dirigido hacia arriba. Poseía patas traseras de gran longitud, lo que expresa (al igual que el nombre) su aparente gran velocidad.

Descripción

Fisonomía y anatomía

Velociraptor comparado en tamaño con un humano.

Para ser un dromeosáurido, Velociraptor era relativamente pequeño; los adultos alcanzaban una longitud de 1,8 m, y aproximadamente 0,5 metros de altura a la cadera, pesando cerca de 15 kg.​ El cráneo, de unos 25 cm de largo, tenía una forma única curvada hacia arriba, con una superficie superior cóncava y una inferior convexa. Las mandíbulas estaban alineadas con 26 o 28 dientes en cada lado; el borde posterior de cada diente era marcadamente aserrado (posiblemente una adaptación que mejoró su habilidad para capturar y retener presas veloces).​​ Del mismo modo que sucede en las aves, su pubis apuntaba hacia atrás, y no hacia delante como en la mayoría de terópodos.

Velociraptor, al igual que otros dromeosáuridos, exhibía tres garras curvadas en cada mano y falanges largas, con huesos similares en constitución y flexibilidad a los huesos de las alas de las aves modernas. La primera de estas tres falanges era la más corta, siendo la segunda la más larga. La estructura de los huesos carpales impide la pronación de la muñeca y forzó las garras a tener la palma mirando hacia arriba, y no hacia abajo.​ A diferencia de la mayoría de terópodos, los cuales tenían tres dedos funcionales en cada miembro trasero, los dromeosáuridos como Velociraptor caminaban solo sobre su tercer y cuarto dedo. El primer dedo del pie, al igual que en otros terópodos, era una pequeña garra vestigial, separada de las otras y sin ninguna función. El segundo dedo, al que Velociraptor debe parte de su fama, estaba muy modificado y se mantenía retraído sin tocar el suelo. Portaba una enorme garra con forma de hoz, típica de dinosaurios dromeosáuridos y troodóntidos. Esta garra alargada de unos 65 milímetros de largo en su borde exterior, fue probablemente una herramienta empleada en la caza, capaz de causar heridas fatales.​​ Los músculos pateadores de la pierna y los flexores de los dedos de las patas estaban bien desarrollados y hacían funcionar la garra como una navaja automática mortal. De manera convencional se ha creído que este animal se apoyaba sobre una de sus patas traseras y lanzaba un ataque con la otra; la cola funcionaría como un balancín.

Cráneo fósil de Velociraptor

La cola de Velociraptor era rígida, con largas proyecciones óseas (zigoapófisis) en la parte superior de cada vértebra y con tendones osificados bajo ella. Las prezigoapófisis comenzaban en la décima vértebra caudal y se extendían hacia delante para reforzar de cuatro a diez vértebras adicionales, dependiendo de la posición de la cola. La rigidez reforzaba toda la cola permitiendo que actuara como una unidad con forma de barra, previniendo movimientos verticales entre las vértebras. Sin embargo, por lo menos un espécimen preserva una serie de vértebras caudales intactas en una curva con forma de 'S', sugiriendo que hubo una considerable flexibilidad horizontal. Estas adaptaciones de la cola probablemente aportan equilibrio y estabilidad al girar, especialmente a altas velocidades.​​ Es un mecanismo similar, y en convergencia evolutiva, a la cola de los guepardos.

Una característica notable de Velociraptor es que estaba cubierto de plumas. No solo plumón cobertor sino que también presentaba plumas complejas en los antebrazos​​ semejantes a las rémiges de las aves actuales. Sin embargo, este curioso animal nunca pudo volar.

Historia

En 1922, una expedición del Museo Americano de Historia Natural al desierto de Gobi en Mongolia, desenterró el primer fósil de Velociraptor conocido. Un cráneo quebrado y aplastado pero completo, junto con una de las dos garras curvas de la pata. Dos años después, el presidente del museo Henry Fairfield Osborn mencionó al animal en un artículo, bajo el nombre Ovoraptor djadochtari (no se confunda con otro género de nombre parecido: Oviraptor). Pero debido a que el nombre Ovoraptor no había sido publicado en un diario científico o acompañado con una descripción formal, permaneció como un nomen nudum («nombre desnudo») y el nombre Velociraptor conservó la prioridad.​ Posteriormente durante ese año, Osborn designó el cráneo y la garra (la cual supuso que era de la mano) como el espécimen tipo del nuevo género Velociraptor. Su nombre se deriva del latín: velox, velocis (la última forma -el genitivo- es de la que deriva la denominación del animal) (que significa «ágil» o «rápido») y raptor (que significa «ladrón») y se refiere a la alimentación carnívora y a la naturaleza de corredor del animal. Este último rasgo resultaba contradictorio con la idea de dinosaurios lentos y poco inteligentes que solía esgrimirse en aquella época. Osborn nombró a la especie tipo V. mongoliensis en honor a su país de origen.

Mientras que los científicos norteamericanos fueron mantenidos alejados de Mongolia durante la Guerra Fría, expediciones de científicos soviéticos y polacos, en colaboración con colegas mongoles, desenterraron muchos especímenes de Velociraptor. El fósil del maxilar de Velociraptor osmolskae comparado con el V. mongoliensis

Entre 1988 y 1990, un equipo chino-canadiense descubrió restos de Velociraptor en el norte de China. También expedicionarios mongoles-estadounidenses, pertenecientes al Museo Americano de Historia Natural y la Academia Mongol de Ciencias, desenterraron varios esqueletos bien preservados entre 1990 y 1995.​​​ Uno de dichos especímenes, IGM 100/980, fue apodado Ichabodcraniosaurus por el equipo de Norell debido a que era un ejemplar muy completo que fue hallado sin su cráneo (una alusión al personaje creado por Washington Irving, Ichabod Crane).​ Este espécimen puede pertenecer a Velociraptor mongoliensis, pero Norell y Makovicky concluyeron que no estaba lo bastante completo como para decirlo con seguridad, y espera por una descripción formal.

Un maxilar y un lacrimal (el hueso que tiene la mayoría de los dientes de la mandíbula superior, y el hueso que forma el borde anterior de la cuenca ocular, respectivamente) recuperados en 1999 por las Expediciones Sino-Belgas fueron considerados como pertenececientes a Velociraptor, pero no a la especie tipo V. mongoliensis. Pascal Godefroit et al. nombraron a estos huesos V. osmolskae (por la paleontóloga polaca Halszka Osmólska) en 2008.

Paleobiología

Comportamiento rapaz

El conjunto de fósiles conocido como los «dinosaurios luchadores», encontrado en 1971, preserva los restos de un Velociraptor y de un Protoceratops aparentemente fallecidos en pleno combate, lo cual proporciona una prueba directa de un comportamiento rapaz o depredador. Cuando se publicó el hallazgo de estos fósiles, se pensaba que los dos animales se habían ahogado. Sin embargo, como los restos estaban preservados en antiguos depósitos eólicos, ahora se interpreta que fueron enterrados en arena por una duna que colapsó o en una tormenta de arena. Ambos miembros delanteros y uno trasero del protocerátopo faltan, lo cual indicaría que fue carroña para otros animales.

La distintiva uña hipertrofiada, en el segundo dígito del pie con forma de garra de los dromeosáuridos, ha sido tradicionalmente representada como un arma acuchilladora, que se supone usaban para cortar y desentrañar a su presa.​ En el espécimen de los «dinosaurios luchadores», el Velociraptor está ubicado debajo, con su mortal uña aparentemente encajada en la garganta de su víctima, mientras que el pico del protocerátopo muerde y sujeta el brazo derecho de su atacante. Esto sugiere que ese Velociraptor pudo haber utilizado su uña para matar con precisión perforando los órganos vitales, como la vena yugular, la arteria carótida o la tráquea, en vez de desgarrar el abdomen. Dado que el borde interior de la uña era redondeado y no del todo afilado, esta no pudo haber generado un tipo de corte de desgarre, haciendo a la uña un arma más de perforación que de corte, aunque solo se conoce el núcleo óseo de la uña; la vaina de queratina pudo haber poseído un borde más afilado. Sin embargo, es improbable que el filo haya podido ser mantenido, porque la uña, por lo que se sabe, no podía ser retraída para protegerla. Tampoco pudo haber sido fácil raspar cualquier cosa, un problema que también tienen los gatos. Este hecho indicaría que la gruesa pared abdominal de piel y músculo del protocerátopo habría sido difícil de acuchillar con semejante superficie cortante embotada.​ La hipótesis del acuchillamiento fue examinada en un documental de la BBC de 2005 The Truth About Killer Dinosaurs. Los productores del programa crearon una garra artificial de Velociraptor con la uña en forma de hoz y usaron un vientre de cerdo para simular una presa del dinosaurio. Aunque la uña penetró la pared abdominal, fue incapaz de cortarla y abrirla, indicando que la uña no se usaba para desentrañar a la presa.

Deinonychus es un dromeosáurido filogenéticamente muy cercano a Velociraptor, y con frecuencia se han hallado restos de deinónicos en grupos de varios ejemplares. Deinonychus es también ocasionalmente asociado con un herbívoro más grande, Tenontosaurus, lo cual se ha interpretado como una prueba de caza cooperativa.​​ Sin embargo, aunque se han descubierto muchos fósiles de Velociraptor y otros dromeosáuridos en Mongolia, todos han sido especímenes aislados y no en cercanías de algún otro.​ La única prueba sólida de comportamiento social entre los dromeosáuridos viene de una impresión de huellas en China, la cual muestra seis individuos de una especie grande moviéndose como un grupo, aunque no se han hallado pruebas de caza cooperativa.​ Ningún otro grupo de dromeosáuridos se ha hallado en asociación cercana.

En 2011, Denver Fowler et al. sugirieron un nuevo método por el cual los dromeosáuridos como Velociraptor pudieron haber atrapado a presas menores. En este modelo, conocido como el modelo de depredación «retención de presa de ave rapaz» (RPR en inglés), propone que los dromeosáuridos mataban a sus víctimas de una manera muy similar a la de las actuales aves de presa accipítridos: saltando sobre su presa, fijándola con su peso corporal, y sujetándola firmemente con sus grandes garras en forma de hoz. Como los accipítridos, los dromeosáuridos podrían haber comenzado a alimentarse de su presa estando aún viva, hasta que eventualmente muriera por la pérdida de sangre y la falla de sus órganos. Esta propuesta está basada principalmente en comparaciones entre la morfología y las proporciones del pie y las patas de los dromeosáuridos y varios grupos de aves actuales de presa con comportamiento predatorio. Fowler encontró que el pie y las patas de estos dinosaurios son muy parecidos a los de las águilas y halcones, especialmente por poseer una garra en el segundo dedo muy alargada y un rango similar de movimiento de agarre. El corto tarsometatarso y la fuerza del pie, sin embargo, podrían haber sido más similares al de los búhos. El método RPR de predación podría ser consistente con otros aspectos de la anatomía de Velociraptor, como su mandíbula inusual y la morfología del brazo. Los brazos, que podrían haber ejercido bastante fuerza y cubiertos con largas plumas, pueden haber sido usados como estabilizadores aleteando para balancearse mientras estaba encima de una presa que luchaba, junto con la rígida cola de contrabalanceo. Las mandíbulas, que Fowler et al. consideran comparativamente débiles, podrían haber sido útiles para comerse viva a la presa pero no tan útiles para despachar rápida y contundentemente a la presa. Estas adaptaciones predatorias trabajando juntas también pueden haber tenido implicaciones para el origen del aleteo en los paravianos.

Comportamiento carroñero

En 2010 Hone et al. publicaron un artículo sobre su descubrimiento de 2008 de dientes aislados que consideraron de Velociraptor junto a unas marcas de mordida en el hueso de un supuesto Protoceratops en la formación Bayan Mandahu.​ Los autores concluyeron que el hallazgo representaba «la última etapa de consumo del cadáver por parte del Velociraptor», ya cuando el depredador se había comido otras partes de un Protoceratops recién muerto, antes de morder en el área de la mandíbula.​​ Esta observación fue percibida como una prueba adicional para la inferencia basada en el fósil de los «dinosaurios luchadores» de que Protoceratops era parte de la dieta de Velociraptor.​ En 2012 Hone y colaboradores publicaron un artículo que describía un espécimen de Velociraptor con un hueso largo de un pterosaurio azdárquido en su garganta. Este hallazgo fue interpretado como una prueba de comportamiento carroñero.

Plumas

Se conocen especies de dromeosáuridos, más antiguas que Velociraptor, con el cuerpo cubierto de plumas, totalmente desarrolladas en los brazos.​ El hecho de que los ancestros de Velociraptor fueran emplumados y con alguna capacidad de vuelo sugiere que Velociraptor también llevaba plumas, dado que incluso las aves no voladoras de hoy retienen mucho de su plumaje.

En septiembre de 2007, Turner, Makovicky y Norell publican que el cúbito (uno de los huesos del brazo) de un Velociraptor hallado en Mongolia que presenta unas protuberancias típicas de la inserción de cañones de plumas.​ Estas protuberancias en los huesos del ala de las aves muestran donde se sujetan las plumas, y su presencia en Velociraptor indica que también este dinosaurio las tenía. De acuerdo al paleontólogo Alan Turner:


"La carencia de uniones de los cañones no necesariamente significa que un dinosaurio no tuviera plumas. Hallarlas en Velociraptor, sin embargo, significa que definitivamente tenía plumas. Esto es algo que sospechábamos hace tiempo, pero no habíamos sido capaces de comprobarlo".

Otro de los coautores del trabajo, Mark Norell, conservador a cargo de los reptiles fósiles, anfibios y aves en el Museo Americano de Historia Natural, también comentó su descubrimiento, diciendo lo siguiente:

"Cuanto más aprendemos sobre estos animales, más nos encontramos con que prácticamente no hay diferencia entre las aves y los dinosaurios más estrechamente relacionados con sus ancestros como Velociraptor. Ambos tienen espolones, empollaban sus nidos, poseen huesos huecos y estaban cubiertos de plumas. Si animales como Velociraptor estuvieran vivos hoy nuestra primera impresión sería que no eran más que aves de aspecto muy inusual".

De acuerdo con Turner, Makovicky y Norell, las protuberancias que sostienen las plumas no se presentan en todas las aves prehistóricas, pero su ausencia no significa que el animal no estuviera emplumado –los flamencos, por ejemplo, carecen de esas protuberancias. Sin embargo, su presencia confirma que Velociraptor tenía plumas alares de aspecto moderno, con un raquis y un vexilo formado por barbas. El espécimen de antebrazo sobre el que las protuberancias fueron halladas (ejemplar número IGM 100/981) representa un animal de 1,5 metros de largo y 15 kilogramos de peso. Basándose en los espacios entre las seis protuberancias preservadas en este espécimen, los autores sugirieron que Velociraptor tenía 14 plumas secundarias (plumas del ala provenientes del antebrazo), comparadas con 12 o más en Archaeopteryx, 18 en Microraptor, y 10 en Rahonavis. Este tipo de variación en el número de plumas del ala entre especies cercanamente relacionadas, es algo esperable según afirman los autores, dado que una variación similar aparece entre las aves modernas.

Turner y sus colaboradores interpretaron la presencia de plumas en Velociraptor como una prueba en contra de la idea de que los grandes dinosaurios no voladores del taxón Maniraptora perdieron sus plumas de forma secundaria debido a su mayor tamaño. Más aún, notaron que las protuberancias casi nunca se encuentran en las aves no voladoras actuales, y su presencia en Velociraptor (que debió ser terrestre debido a su relativamente gran tamaño y brazos cortos) es una prueba de que los ancestros de los dromeosáuridos podían volar, lo que haría a Velociraptor y otros miembros de gran tamaño de su familia secundariamente terrestres, aunque es posible que las largas plumas del ala inferidas en los ancestros de Velociraptor tuvieran un propósito distinto al vuelo. Las plumas del no volador Velociraptor pueden haber sido usadas para exhibirse, cubrir sus nidos mientas empollaba, o para añadir velocidad e impulso cuando corría hacia arriba en pendientes inclinadas.

Metabolismo

El hecho de que Velociraptor estuviera cubierto de plumas hace suponer que era homeotermo (de sangre caliente) ya que una cubierta aislante solo tiene sentido en animales que necesitan mantener su calor corporal y resultaría un estorbo para un animal que tuviera que calentarse al sol. Esto podemos comprobarlo en animales modernos que poseen «abrigos» emplumados o peludos, como pudo haber tenido Velociraptor, que solo son de sangre caliente. Esto además supone que debería necesitar de importantes cantidades de carne para mantener su metabolismo. Sin embargo, el rango de crecimiento de los huesos en dromeosáuridos y algunas aves primitivas sugieren un metabolismo más moderado, comparado con la mayoría de los modernos mamíferos y aves de sangre caliente. Los kiwis son similares a los dromeosáuridos en anatomía, cubiertos de plumas, estructura ósea e incluso la forma estrecha de los senos nasales (normalmente un buen indicador de metabolismo). Los kiwis son aves muy activas, especializados y sin capacidad de volar, con una temperatura corporal estable y un rango metabólico de descanso bastante bajo, siendo un buen ejemplo del metabolismo de aves primitivas y dromeosáuridos.

Patología

Un cráneo de Velociraptor mongoliensis tiene dos hileras paralelas de pequeñas perforaciones que encajan con el tamaño y espacio de los dientes de Velociraptor. Los científicos creen que la herida fue probablemente infligida por otro Velociraptor durante una pelea. De hecho, dado que el hueso fósil no muestra signos de haberse sanado en torno a las heridas de mordidas, esta lesión probablemente lo mató.

Paleoecología

Reconstrucción del esqueleto de Velociraptor

Los depósitos en los que ha sido hallado Velociraptor dan una buena idea de como pudo haber sido el paisaje o hábitat en el que vivía. Los sitios en Djadochta muestran un ambiente árido con numerosos desiertos y dunas de arena en los que crecieron densos bosques atravesados por quebradas o arroyos intermitentes. Normalmente en hábitats como estos suele encontrarse a Velociraptor. Sin embargo, otros depósitos más recientes en Barun Goyot, en los que también hay restos del Velociraptor, muestran un clima levemente más húmedo. Lo que indica que alrededor de la época Campaniense, el clima y ambiente de Velociraptor tuvo ligeros cambios. La postura de algunos fósiles completos, así como el modo de preservación muestra que estaban dentro de depósitos de arenisca desestructurados, lo que indica que un número de especímenes fueron enterrados vivos durante tormentas de arena, eventos comunes en estos ambientes.

Muchos de los mismos géneros estaban presentes en estas formaciones, aunque variaban al nivel de especie. Por ejemplo, en Djadochta habitaban Velociraptor mongoliensis, Protoceratops andrewsi, y Pinacosaurus grangeri, mientras que en Bayan Mandahu residían Velociraptor osmolskae, Protoceratops hellenikorhinus y Pinacosaurus mephistocephalus. Estas diferencias en la composición de especies puede ser debida a una barrera natural que separaba a ambas formaciones, las cuales son relativamente cercanas geográficamente.​ Sin embargo, dada la carencia de cualquier barrera conocida que pudiera causar endemismo en las faunas de estas áreas, es más probable que estas diferencias indiquen una leve diferencia temporal.

Otros dinosaurios conocidos de las mismas localidades de V. mongoliensis incluyen al ave primitiva Judinornis, el troodóntido Saurornithoides, el oviraptórido Oviraptor, y el dromeosáurido primitivo Mahakala, además de los mamíferos Deltatheridium y Zalambdalestes. V. osmolskae vivió junto al ceratopsio Magnirostris, así como el oviraptórido Machairasaurus y el dromeosáurido Linheraptor.

Procedencia

Todos los especímenes conocidos del V. mongoliensis han sido descubiertos en la Formación de Djadochta (o Djadokhta) en la provincia de Ömnögovi Mongolia, o en la zona china de Mongolia Interior. Una especie de Velociraptor, posiblemente V. mongoliensis, ha sido descubierta en el Macizo de Barun Goyot, Mongolia, que es una formación algo más joven.​ aunque igualmente podrían pertenecer a un género nuevo sin determinar.​ Se estima que estas formaciones geológicas datan de la época Campaniense (hace unos 83 a 70 millones de años​) del Cretácico superior.

Se han exhumado especímenes de V. mongoliensis en muchas de las zonas de Djadochta. El espécimen tipo fue descubierto en el área llamada Acantilados Llameantes (también conocido como Bayn Dzak y Shabarakh Usu),​ mientras que los «dinosaurios luchadores» fueron encontrados en la localidad de Tugrig (también conocida como Tugrugeen Shireh). Las bien conocidas localidades de Barun Goyot de Khulsan y Khermeen Tsav también han producido restos que pueden ser de Velociraptor o de un género relacionado.​Un cráneo de dromeosáurido, identificado como IGM 100/1015, fue excavado en Ukhaa Tolgod, y podría ser de una nueva especie de Velociraptor.​ En las localidades de Khulsan y Khermeen Tsav en Barun Goyot, también se han hallado restos que podrían pertenecer al género Velociraptor.​ Recientemente se descubrieron fósiles del V. mongoliensis de Bayan Mandahu, un sitio prolífico en yacimientos fosilíferos, en Djadochta de Mongolia Interior.​ Sin embargo, estos fósiles no había sido preparados o estudiados hasta el 2008.​ Un cráneo parcial de un adulto de la formación Bayan Mandahu Formation ha sido asignado a una especie distinta, Velociraptor osmolskae.

Todos estos sitios presentaban un clima árido, con campos de dunas de arena y arroyos intermitentes, sin embargo las pruebas existentes indicarían que en Barun Goyot el clima fue más húmedo que el de Djadochta.

Panorama de los Acantilados Llameantes del desierto de Gobi, Mongolia, en la puesta de sol. Allí se encontró el espécimen tipo de Velociraptor.

Sistemática

Velociraptor es un miembro de la subfamilia Velociraptorinae, un subgrupo derivado de la familia Dromaeosauridae. En la taxonomía filogenética, el grupo Velociraptorinae es usualmente definido como «todos los dromeosáuridos más cercanamente relacionados con Velociraptor que con Dromaeosaurus». La clasificación de los dromeosáuridos es altamente variable. Originalmente, la subfamilia Velociraptorinae fue creada únicamente para contener a Velociraptor.​ Pero otros análisis han incluido a otros géneros en la categoría, usualmente a Deinonychus y a Saurornitholestes.​ Un análisis cladístico indicó que esta subfamilia solo pudo haber contenido a Deinonychus y al espécimen IGM 100/1015, el cual pertenece al género Tsaagan.​ El trabajo que describe a Tsaagan también incluye un análisis cladístico que identifica al grupo Velociraptorinae como monofilético, conteniendo a Velociraptor, Deinonychus, Tsaagan y al cercanamente relacionado (pero dudosamente ubicado) Saurornitholestes.

En el pasado, otros géneros de dromeosáuridos, incluyendo a Deinonychus y Saurornitholestes a veces han sido clasificados en el mismo género con Velociraptor. Dado que Velociraptor fue el primero en ser nombrado, las especies Deinonychus antirrhopus y Saurornitholestes langstoni serían entonces llamadas V. antirrhopus y V. langstoni.​ Sin embargo, actualmente solo se reconocen dos especies de Velociraptor, que son V. mongoliensis​​​ y V. osmolskae.

En 1924, al ser descrito por primera vez, Velociraptor fue incluido en la familia Megalosauridae, al igual que la mayoría de carnívoros en esos tiempos (Megalosauridae, como Megalosaurus, funcionó como una clase de taxón «reciclable», donde muchas especies no muy relacionadas se clasificaron juntas).​ Pero como los descubrimientos de fósiles de dinosaurios se multiplicaron, Velociraptor fue aprobado como un dromeosáurido. Todos los dromeosáuridos han sido referidos a la familia Archaeopterygidae por al menos algún autor (lo cual haría, en efecto, de Velociraptor un ave no voladora).

En la Franquicia de Jurassic Park

Este es el segundo dinosaurio más emblemático de la franquicia, después del Tyrannosaurus rex. Velociraptor es además protagonista de todas las novelas de Jurassic Park de Michael Chrichton. El velociraptor "anthirropus", como se lo suele llamar por los fans haciendo referencia al Deinonychus, es una especie aberrante de tamaño mediano genéticamente modificada.

Historia

Los Velociraptores clonados por International Genetic Technologies Inc. fueron creados por primera vez por el Dr. Henry Wu en 1991, después de que algunos intentos fallidos terminaron en cariólisis. Los animales estaban destinados a ser exhibidos en Jurassic Park; la incapacidad del personal del parque para mantener adecuadamente a estos dinosaurios resultó en la muerte del empleado de InGen, Jophery Brown, lo que puso en marcha una serie de eventos ahora conocidos como el incidente de Isla Nublar de 1993. Para el 11 de junio de 1993, InGen había creado hasta la Versión 2.0 de esta especie. Finalmente se integraron en el parque temático Jurassic World, pero una vez más, no estaban listos para exhibirlos al público antes del cierre del parque. La interferencia humana ha llevado al Velociraptor al borde de la extinción.

La variedad criada por International Genetic Technologies exhibe un número anormalmente grande de anomalías fenotípicas, lo que hace que, físicamente, tenga mayor parentesco con oros dromeosauridos como Deinonychus o Utahraptor, más que con el Velociraptor del registro fósil. En 1988, el investigador independiente estadounidense Gregory S. Paul clasificó a Deinonychus como una especie de Velociraptor en su libro de Predatory Dinosaurs of the World, lo que llevó a que los especímenes de InGen a veces se denominen "Velociraptor antirrhopus". Sin embargo, esta es una terminología incorrecta hoy en día, ya que se ha confirmado en múltiples fuentes de medios complementarios que Deinonychus existe junto con el Velocirraptor de InGen. La terminología "antirrhopus" todavía se puede aplicar (aunque erróneamente) a los especímenes fósiles excavados en Montana por el Dr. Alan Grant, quien a partir de 2001 todavía usaba la clasificación de Gregory S. Paul para describir los restos de dromeosáuridos norteamericanos, que probablemente son, en realidad, Deinonychus.

Se han documentado tres variantes distintas del Velociraptor de InGen. Basándose en la apariencia física, la localidad y la modificación genética, se han asignado tentativamente nombres de subespecies a cada una: V. nublarensis, que se encuentra tanto en Isla Nublar como en el centro de Isla Sorna; V. sornaensis, conocida de una población originaria del oeste de Isla Sorna; y una versión genéticamente modificada que nació por primera vez en Isla Nublar en 2012; como dato adicional, Blue (un ejemplar femenino que actualmente representa el único espécimen con vida de esta especie) pertenece a esta variante.

Descripción

El Velociraptor de InGen exhibe una cantidad anormalmente grande de anomalías fenotípicas, que se presume son el resultado de una modificación genética (si la modificación fue accidental o intencional está sujeta a mucho debate). La diferencia fisiológica más marcada es el tamaño; las tres subespecies crecen entre 3,4 metros (11 pies) y 4,6 metros (15 pies) de longitud, aproximadamente un 250% más grandes que las especies fósiles de Velociraptor (y también un poco más grandes que Deinonychus antirrhopus). Miden alrededor de 1,8 metros (6 pies) de altura cuando sostienen la cabeza erguida, y se estima que pesan entre 150 y 350 libras. Son homeotérmicos y mantienen una temperatura corporal de 32,8 grados Celsius (91 grados Fahrenheit). Según la versión archivada del sitio web InGen IntraNet, Velociraptor es susceptible a los fármacos nootrópicos, que pueden mejorar aún más su inteligencia ya inusualmente alta.

Escaneo de un cráneo fosilizado de Velociraptor "antirrhopus" (probablemente Deinonychus) descubierto en Montana por el Dr. Alan Grant y sus colegas. Nótese la cámara de resonancia ósea ubicada hacia el frente, casi idéntica a la que se encuentra en V. sornaensis.

El cráneo es más rectangular y con un hocico más alto, a diferencia del cráneo estrecho y bajo de las especies fósiles. La poderosa estructura de sus mandíbulas le da una fuerza de mordida de 8.000 Newtons. En V. sornaensis y algunos de la variante de Jurassic World, hay crestas nasales en forma de media luna en el hocico, ubicadas entre las fosas nasales y las cuencas de los ojos, pero son mucho menos prominentes en V. nublarensis. Además, la morfología del ojo difiere entre las subespecies; tanto V. nublarensis y la variante de Jurassic World tienen ojos grandes con escleróticas amarillas y pupilas negras como las que se encuentran en algunos reptiles nocturnos, pero V. sornaensis tiene ojos más pequeños con pupilas circulares como las de los pájaros. La coloración de la esclerótica en V. sornaensis es sexualmente dimórfica, con escleróticas rojas en los machos y escleróticas amarillas en las hembras. En V. nublarensis, las escleróticas son de color amarillo verdoso, y algunos individuos muestran más amarillo o más verde. Cada ojo está protegido por un tercer párpado llamado membrana nictitante, que es semitransparente y se origina en el canto medial. Las fosas nasales y los ojos miran hacia adelante; se observa que las rapaces tienen un extraordinario sentido del olfato, con al menos la variante de Jurassic World siendo capaz de oler con precisión dentro de un radio de una milla. La lengua es rosada, estrecha y puntiaguda, pero no particularmente musculosa.

El número de dientes difiere entre las especies fósiles y genéticamente modificadas. Se cree que los Velociraptors fósiles tenían entre 26 y 28 dientes dentados, muy espaciados en la boca, mientras que los Velociraptors de InGen tienen alrededor de cincuenta dientes largos en forma de cuchilla empaquetados muy juntos. Sin embargo, a pesar de estas diferencias en la morfología del cráneo, V. sornaensis posee una cámara de resonancia ósea en su hocico que es prácticamente idéntica a la descubierta en un fósil de Velociraptor "antirrhopus" (probablemente un Deinonychus) descubierto por el Dr. Alan Grant cerca de Fort Peck Lake, Montana, en 2001. El cerebro de este dinosaurio también es bastante grande; se cree que las especies fósiles tenían una inteligencia similar a la de los pequeños mamíferos como los gatos o las zarigüeyas, pero el Dr. Grant ha planteado la hipótesis de que incluso los dromeosáuridos extintos pueden haber tenido una inteligencia superior a la de los cetáceos y primates, lo que los convierte potencialmente en el segundo organismo más inteligente conocido. Los especímenes clonados de InGen ciertamente exhiben niveles de inteligencia extraordinariamente altos. Las exploraciones del lóbulo temporal han revelado altos niveles de actividad cerebral relacionada con la memoria, la organización, secuenciación, y la memoria receptiva.

Las extremidades del Velociraptor están fuertemente armadas con garras curvas y afiladas. Tanto los brazos como las piernas son largos y musculosos; las manos tienen tres dedos cada una, que también son largos y terminan en garras estrechas pero extremadamente afiladas. Estos le permiten a la rapaz lidiar con objetos en su entorno, así como también le permiten aferrarse a las presas. Sus poderosas patas le permiten correr a velocidades muy altas, con velocidades récord de cincuenta a sesenta millas por hora en V. nublarensis mientras que la variante de Jurassic World puede correr a una velocidad más modesta de sesenta a cincuenta millas por hora. La velocidad máxima de V. sornaensis no se ha confirmado, pero parece estar dentro del rango de las otras dos subespecies. Los pies tienen cuatro dedos cada uno; el primero es un espolón, un pequeño dedo vestigial que no llega al suelo cuando el animal se pone de pie. El segundo dedo posee una garra raptorial muy agrandada, que tiene un promedio de seis pulgadas de largo (dos veces el tamaño de las de las especies fósiles). Muy curvada con una punta que perfora la carne, esta garra está diseñada para apuñalar a las presas. Los dedos tercero y cuarto son más simples, poseen garras más pequeñas pero aún muy afiladas. El pubis es muy prominente en todas las subespecies excepto en la creada para Jurassic World; el pubis reducido en esta subespecie es una de sus principales características de diagnóstico.

La cola del Velociraptor constituye aproximadamente la mitad de su longitud y se usa tanto para contrapeso mientras corre como para la comunicación expresiva. Los paleontólogos creyeron durante mucho tiempo que la cola era extremadamente rígida, incapaz de doblarse o flexionarse en absoluto; la evidencia descubierta en las décadas de 1980 y 1990 muestra alguna evidencia de que la cola era en realidad algo flexible. La cola de V. "antirrhopus", sin embargo, es notablemente más flexible que la de los fósiles conocidos actualmente.

Visualización del esquelética de un Velociraptor de Jurassic World maduro. Tenga en cuenta que el hocico está más comprimido que en otras subespecies.

Junto con estas diversas anomalías fenotípicas, Velociraptor "antirrhopus" se ve afectado por los errores típicos que afectan a los terópodos de InGen, incluidas las muñecas en pronación y la falta de tegumento plumoso. La falta de plumas habría sido plausible en 1991 cuando los animales fueron clonados, pero la evidencia fósil de 2007 confirmó sin lugar a dudas que el animal naturalmente habría tenido plumas. El Dr. Henry Wu, de InGen, reconoció este error mucho antes de que los restos fósiles probaran la existencia de plumas en esta especie; sin embargo, los alelos nulos en los genomas de todos sus terópodos inhibieron el desarrollo de las plumas. El 20 de febrero de 2003, registró que los alelos nulos creados por la integración de genes de anfibios, reptiles y aves le habían impedido diseñar dinosaurios que produjeran plumas de manera adecuada. Lo más cercano a las plumas que cualquiera de los Velociraptors clonados entre 1991 y 2012 han llegado a tener son las púas presentes en el cráneo del macho V. sornaensis.

La coloración de la piel escamosa en Velociraptor varía mucho según la subespecie. La subespecie más común históricamente, V. nublarensis, presenta patrones de camuflaje; las hembras son de un color marrón terroso y pueden tener rayas marrones más oscuras, aunque bajo cierta iluminación sus cuerpos pueden aparecer de color gris verdoso, mientras que los machos son de color naranja con rayas verticales negras o grises. Los sujetos V-2 y A-2 del Proyecto IBRIS exhiben alguna variación en el color; es casi seguro que pertenecieran a una segunda generación de V. nublarensis, ya que eran adultos cuando comenzó el Proyecto IBRIS en 2012. El Sujeto V-2, una hembra, presenta un patrón azul claro sobre su coloración base marrón, mientras que el Sujeto A-2 tiene patrones de rayas reducidos y piel más clara. Se presume que el sujeto A-2 es un macho debido a su color naranja, pero no se ha revelado ninguna información sobre él, incluido su sexo.

La coloración marrón parece ser la base del ejemplar denominado "Echo", que muestra la piel bronceada y rayas de color gris azulado.

V. sornaensis posee sin duda el color más vibrante de las tres subespecies, en particular los machos. En el macho de esta subespecie, el color base es un caoba violáceo en el lado dorsal con un color bronceado arenoso en la parte inferior del vientre. Extendiéndose desde el cuello hasta la cola hay un par de rayas azul-blancas, una a cada lado de la mitad superior violácea; algunos machos pueden tener un patrón de "línea punteada" en lugar de una raya sólida. Las crestas nasales son de color rojo brillante, mientras que la pequeña colección de púas en la parte posterior de la cabeza son blancas y negras. La hembra de V. sornaensis posee un patrón más de camuflaje, con un color base beige o blanco y patrones de manchas negras; ella puede tener la piel negra o roja alrededor de los ojos. La novela juvenil Survivor, que aún no ha sido revisado por Universal Studios para su estatus de canon, describe Velociraptors (presumiblemente V. sornaensis, aunque posiblemente V. nublarensis) con coloración verde y amarilla o verde y negra; se decía que el macho alfa de este orgullo en particular tenía anillos rojos en el pecho. Estas coloraciones no se han observado desde entonces, aunque se ha sugerido que los animales cambian de color durante la temporada de reproducción.

Crecimiento y metabolismo

Prole de V. nublarensis naciendo en el laboratorio, Isla Nublar (11/6/1993).

Debido a la inmensa popularidad de esta especie, las etapas de crecimiento de Velociraptor "antirrhopus" se han documentado con mayor detalle que cualquier otro animal des-extinto. La etapa de cría de V. nublarensis tiene una cabeza grande y ojos desproporcionados, características que presumiblemente también están presentes en la subespecia criada para Jurassic World y posiblemente V. sornaensis. Sin embargo, las crías pueden caminar en un día y la tasa de crecimiento es bastante rápida (y posiblemente aumenta por la modificación genética y / o las hormonas de crecimiento suministradas por sus cuidadores).

Según el guardabosques de InGen, Robert Muldoon, las rapaces son capaces de matar a sus propias presas dentro de las ocho semanas posteriores a la eclosión. Se ha observado un nivel similar de inteligencia y capacidad de caza en cuatro ejemplares de la variante creada en Jurassic World para el denominado Proyecto IBRIS, criados por el conductista animal de InGen Owen Grady. A esta edad, las proporciones corporales adultas comienzan a tomar forma; los V. nublarensis originales nacieron en algún momento después del 20 de septiembre de 1991 y alcanzaron la madurez sexual a mediados o finales de mayo de 1993, antes de su reubicación a principios de junio. Esto significa que maduraron, como máximo, en un año y ocho meses. Se desconocen las tasas de crecimiento de las otras dos subespecies; las cuatro Velociraptores IBRIS nacieron en una fecha no revelada en 2012 y maduraron en 2014.

Dimorfismo sexual

Tanto V. nublarensis como V. sornaensis exhiben un dimorfismo sexual bastante obvio. Nunca se han observado machos de la subespecie de IBRIS (hasta donde se sabe, ninguno ha salido del cascarón), por lo que no se sabe si el dimorfismo sexual es igualmente observable en esta subespecie.

En Velociraptor nublarensis, el dimorfismo sexual está presente en la coloración corporal. Ambos sexos están adaptados para camuflarse en entornos boscosos o de pastizales, por lo que presumiblemente la diferencia de color se utiliza exclusivamente para la exhibición. Las hembras son de color marrón terroso y pueden tener rayas más oscuras en el lado dorsal y escleróticas amarillas. Los machos, por otro lado, son de color naranja con rayas verticales negras o grises y tienen escleróticas teñidas de verde. La coloración del macho es más brillante, como en muchas aves, pero su patrón de rayas verticales claras y oscuras aún le permitiría esconderse fácilmente en la hierba alta o el follaje denso, al igual que el tigre moderno, que tiene un patrón de rayas similar. Cabe señalar que, debido a la inclusión de ADN de la rana de caña común (Hyperolius viridiflavus), V. nublarensis es capaz de  protoginia. Cuando esto ocurre, la estructura genital femenina se desmorona y es reemplazada por la masculina. La apariencia externa del animal no cambia de inmediato, por lo que un animal macho aún puede parecerse externamente a una hembra. No se sabe si la influencia de las hormonas masculinas hace que la apariencia externa del cuerpo del animal cambie con el tiempo suficiente, ya que no se han observado especímenes durante todo el proceso de transición.

En V. a. sornaensis, el dimorfismo sexual es más prominente que en V. a. nublarensis . La forma del cráneo difiere entre el macho y la hembra, siendo las crestas nasales del macho más grandes y con una coloración roja brillante (al menos durante la temporada de reproducción). El macho también tiene una pequeña cantidad de púas en blanco y negro en la parte posterior de su cráneo, que se pueden subir y bajar en exhibición. La coloración sexualmente dimórfica es más dramática que en V. nublarensis también, con los machos mostrando un color violáceo vibrante con contrasombreado bronceado, así como una franja o línea de manchas azul-blanca en cada flanco. La hembra, por otro lado, es de un simple color beige o blanco y posee manchas irregulares negras o grises que presumiblemente tienen un propósito de camuflaje. La hembra puede tener piel rojiza alrededor de los ojos, aunque algunas han sido representadas con piel negra alrededor de los ojos. El color de las escleróticas también es sexualmente dimórfico, los machos tienen escleróticas rojas o anaranjadas y las hembras tienen escleróticas amarillas. No se sabe si el genoma de V. sornaensis incorpora ADN de Hyperolius viridiflavus y, por tanto, si es capaz de protoginia.

Comportamiento

Patrones de actividad

Se cree que la morfología ocular de cada subespecie está relacionada con sus patrones de actividad. Las pupilas redondas y los ojos pequeños en general de V. sornaensis implica un estilo de vida diurno, que parece ser el caso; toda la caza, la alimentación, la socialización y el patrullaje que se conocen actualmente se han observado abrumadoramente durante el día. Según la novela juvenil Survivor, la actividad nocturna consiste principalmente en descansar y patrullar el territorio. Alguna actividad de caza no confirmada cerca de Mount Hood (retratada en Prey) puede haber sido esta subespecie, pero como los animales no fueron observados físicamente, esto no se puede verificar. Sin embargo, la misma novela juvenil representa a varios V. sornaensis juveniles cazando de noche.

Tanto V. nublarensis como la variante criada en Jurassic World tienen pupilas de hendidura vertical que se asemejan a las de algunos reptiles y mamíferos como los gatos pequeños. Esto implica un estilo de vida nocturno; desafortunadamente, el comportamiento natural en la naturaleza solo se ha observado en V. nublarensis una vez, aunque fue de noche. Una posible aparición en la novela juvenil Prey describe un comportamiento de caza similar al observado en 1997; esto también ocurrió por la noche, pero los animales no fueron observados directamente ya que permanecieron ocultos. Como tal, la subespecie no se puede verificar y, además, los relatos de la novela juvenil pueden no ser confiables. V. nublarensis, sin embargo, no tiene ninguna dificultad para operar durante el día y se ha demostrado que caza al atardecer y poco después del anochecer.

Los ejemplares de la variante IBRIS se sienten claramente cómodos por la noche y tiene visión nocturna avanzada. La segunda mayor de las cuatro rapaces, llamado "Delta", incluso fue modificada con genes estructurales de una especie no revelada de gecko para aumentar su capacidad de ver en condiciones de poca luz. La rapaz mayor, "Blue", se siente igualmente cómoda actuando durante el día y la noche; se ha observado que está activa en todo momento del día, lo que sugiere que ha adoptado un estilo de vida catérmico. Esto puede ser una adaptación a su soledad involuntaria, luego de la muerte de sus compañeros de manada.

Dieta y comportamiento alimenticio

Como ocurre con la mayoría de sus parientes, el Velociraptor es un carnívoro bien equipado para cazar presas vivas. Incluso es capaz de derribar animales más grandes que él mediante el uso de complejas técnicas de caza y planificación estratégica. Si bien incluso un raptor solitario es un depredador muy capaz, son más formidables cuando operan en parejas o grupos. Su compleja comunicación, que algunos científicos como el Dr. Alan Grant consideran un lenguaje, les permite formular estrategias para superar a su presa y derribarla de manera eficiente. Los métodos por los cuales las tres subespecies de rapaces colocan trampas para sus presas son muy variados, y es probable que cada manada individual tenga un tipo único de estrategia que utilice. Según el conductista animal Owen Grady, las rapaces suelen perseguir a sus presas y acorralarlas en lo que él denomina una "zona de muerte", donde los animales la rodean antes de atacar. La inmensa velocidad de las rapaces también les permite participar en la caza de persecución simple, que se ha observado en las tres subespecies.

Las pupilas verticales de V. nublarensis y la subespecie IBRIS son similares a los que se ven en los felinos más pequeños, que cazan en emboscadas mientras mantienen un perfil bajo cerca del suelo. Tener pupilas verticales ayuda a los animales depredadores con la percepción de la profundidad utilizando flora vertical como tallos de hierba, determinando dónde se encuentra la presa en relación con pastos y otros objetos. Dado que las rapaces se observan a menudo en campos de hierba alta y espesa, las pupilas verticales las darían ventaja en estos terrenos. Por otro lado, las pupilas redondeadas de V. sornaensis son más parecidas a las de la mayoría de las aves, y estas pupilas serían igualmente útiles para ubicar a las presas en espacios más abiertos.

Se han observado técnicas de emboscada en las tres subespecies. Como todas las estrategias de caza de rapaces, la técnica varía según el grupo. Por ejemplo, se sabe que el grupo de V. nublarensis liderado por "The Big One" en 1993 mató al guardaparques Robert Muldoon en una emboscada. Las rapaces "Randy" y "Kim" lo atrajeron a un área densamente boscosa, con una rapaz actuando como cebo al comportarse como si no supiera que Muldoon estaba allí; mientras tanto, el segundo raptor maniobró a su lado, tendiéndole una emboscada mientras estaba distraído. Un grupo de V. sornaensis mostró técnicas de emboscada aún más avanzadas en 2001, pareciendo comprender el comportamiento humano en un grado que les permitió ser manipuladores. Un macho de este grupo se escondió detrás de un tanque de incubación vacío en la EALC, dejando solo su cabeza visible; se ha sugerido que estaba intentando imitar uno de los embriones conservados en los tanques. Más tarde, una pareja, macho y hembra, hirió a un miembro de la fallida misión de rescate, usándolo como cebo para sacar a los compasivos humanos de su escondite. Cuando no es necesario utilizar complicadas estrategias de emboscada, las tres subespecies se han observado utilizando una simple emboscada aprovechando su entorno; el follaje denso y la hierba alta son una excelente cobertura en la que las rapaces se esconderán antes de saltar sobre sus presas.

Cuando su presa sea vulnerable, las rapaces harán una carrera final hacia la víctima y saltarán sobre ella. Por lo general, extienden sus largos brazos hacia los lados mientras corren y saltan, lo más probable es que reduzcan las posibilidades de que la presa se escape hacia un lado. Si bien los científicos históricamente creían que las garras de rapaces en el segundo dedo del pie se usaban para cortar a la presa y crear grandes laceraciones, tanto los estudios de comportamiento en los raptores de InGen como la evidencia fósil relacionada con las versiones prehistóricas han confirmado desde entonces que las garras de los dedos no se usan para cortar, sino para agarrar. La punta afilada de la garra perfora la carne de la presa y la mantiene firme; carece de estrías y, por lo tanto, no puede cortar, pero su forma de gancho dificulta que la presa se desprenda. La rapaz también usa las largas garras de sus dedos para atacar mientras agarra con sus pies;las garras de los dedos se pueden utilizar para hacer cortes superficiales. Sin embargo, los verdaderos implementos para matar son sus cincuenta o más dientes afilados y curvados hacia atrás. Cuando una rapaz tiene a su presa inmovilizada, muerde la cabeza o el cuello con sus mandíbulas, que pueden lanzar con una fuerza de 8.000 Newtons, comparable a la del caimán americano. Entre apuñalar con las garras de los pies, cortar con las manos y roer con las mandíbulas, una rapaz puede llevar a su presa a una muerte rápida por el impacto y la pérdida de sangre. En muchos casos, sin embargo, las rapaces parecen disfrutar de la adrenalina de la matanza y, por lo tanto, no quieren terminarla tan rápido y, como resultado, pueden prolongar el sufrimiento de la víctima.

La dieta de estos animales es muy variada. Según el sitio web de InGen IntraNet, comerán la carne de casi cualquier animal, pero prefieren matarlos frescos. También se ha confirmado que sus presas favoritas son pequeños mamíferos, incluyendo la rata parda (Rattus norvegicus), el cerdo doméstico (Sus scrofa domesticus) y el ganado (Bos taurus), aunque la Isla Nublar ha tenido históricamente una población de cabras estable, que puede haber alimentado a las rapaces salvajes en la isla. Los velociraptores criados en cautiverio para Jurassic World se alimentaba típicamente con comida preparada, incluidas ratas blancas muertas y carne seca. Incluso se sabe que comen alimentos procesados ​​obtenidos de máquinas expendedoras en Isla Nublar.

La dieta en cuanto a otras especies de dinosaurios también es variada. Se ha confirmado que V. nublarensis se alimenta de Parasaurolophus, y los componentes eliminados de The Lost World: Jurassic Park indican que Corythosaurus también sería un elemento de presa (no se sabe si algún ejemplar de esta especie existió antes de 1998 o 1999). La novela juvenil Prey presenta rapaces que matan a un Edmontosaurus juvenil. No se ha demostrado que se alimenten de esta especie en las películas, pero se sabe que existió en Isla Sorna en el canon cinematográfico. Según Simon Masrani, los raptores también se alimentan de Gallimimus.

La novela juvenil Survivor retrata a V. sornaensis posiblemente matando a una hembra enferma de Tyrannosaurus rex usando un ataque grande y coordinado, pero la mayoría de las cacerías de rapaces involucran a un número menor de animales y probablemente les iría mucho peor (en el guión original de Parque Jurásico /// se demostró que los Velociraptors son capaces de matar a un Spinosaurus sano y maduro, pero esta escena fue eliminada de la película final). En el mismo libro, se describió un comportamiento complejo de pastoreo y matanza; un gran grupo de V. sornaensis pastoreaba una población de Iguanodonen un valle, seleccionando periódicamente a un individuo y matándolo para comer. Evitaron que los herbívoros se fueran para mantener cerca una fuente de alimento; la práctica, sin embargo, era insostenible y eventualmente habría llevado a la inanición de los herbívoros si Eric Kirby no hubiera intervenido.

Se ha demostrado que tanto V. nublarensis como la variante creada en Jurassic World son cazadores y carroñeros. Los cadáveres de al menos dos saurópodos adultos, identificados en el material complementario como Apatosaurus, se pueden ver cerca de la Aldea de los Trabajadores, donde habitó una manada de V. nublarensis. El inmenso tamaño de estos animales hace que sea poco probable que las rapaces los derribaran, y es más probable que las estas saquearan los cadáveres. Un Stegosaurus anormalmente grande encontrado en Isla Nublar, cerca del territorio la ejemplar conocida como Blue, también mostró signos de haber sido consumido, pero es muy poco probable que un raptor solitario pueda matar a un animal de tales proporciones (de hecho, no muestra signos de daño inducido por el raptor), y es más probable que haya muerto por otros complicaciones de salud. Según el canon Ride, Velociraptor comerá pequeñas cantidades de helecho helecho (género Pteridium ), aunque estas plantas no son más que un bocadillo y no constituyen una parte significativa de su dieta. No es raro que los animales carnívoros a veces coman plantas como fuente de ácido fólico y fibra para ayudar en la digestión, pero los helechos en particular pueden causar intoxicación si se comen en grandes cantidades.

El cortometraje de realidad virtual Jurassic World: Blue retrata a Blue intentando, sin éxito, aprovecharse de un Triceratops juvenil que se había alejado de los de su propia especie, y luego intentando robar huevos de un nido de Baryonyx.

Después de matar, un ejemplar de V. nublarensis puede arrastrar a su presa a un lugar protegido y adecuado para comer. Este comportamiento no se ha confirmado en las otras dos subespecies. Cuando comen de un cadáver, generalmente se alimentan primero de las áreas de los flancos.

Comportamiento social

El Velociraptor "antirrhopus" tiene una de las estructuras sociales más avanzadas de cualquier dinosaurio, debido a su alta capacidad de inteligencia. Las comunidades de rapaces se denominan manadas, pero a veces se las denomina manadas o clanes. Se han registrado manadas estables con entre tres y diecinueve animales.. A veces, las rapaces pueden viajar lejos de sus manadas, vagando solitarias o en parejas, pero casi siempre regresan en compañía de otras de su especie. En casi todo grupo observado, surge un solo líder dominante y se convierte en una figura de autoridad en la cima de la jerarquía de la manada. Generalmente conocido como el raptor alfa, el poder de este individuo proviene de un tamaño, fuerza, inteligencia y capacidad de caza superiores.

Si bien la mayoría de las manadas de rapaces están altamente coordinadas, no están exentas de conflictos internos. Las disputas por los puestos de autoridad se han documentado tanto en V. nublarensis como en la subespecie creada a partir de 2012, a menudo volviéndose violento y ocasionalmente fatal. Hasta ahora no se ha observado conflicto interno en V. sornaensis. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las rapaces cederán a la autoridad de su alfa. En la variante creada en Jurassic World, los puestos de autoridad se forman a una edad muy temprana y pueden persistir hasta la edad adulta. La autoridad se refuerza con los chasquidos y silbidos del animal dominante. En la mayoría de los casos, la rapaz alfa es una hembra, incluso cuando los machos las superan en número.

Los lazos entre Velociraptores del mismo grupo son increíblemente fuertes. Tanto en V. nublarensis como en la variante IBRIS, los animales tendrán una reacción emocional violenta si se mata a sus compañeros de manada; en al menos dos ocasiones, se ha documentado que las rapaces atacan a animales mucho más grandes en represalia por la muerte de sus compañeros de manada.

Las rapaces también son capaces de comunicar información de manera muy eficiente. Por ejemplo, cuando Randy, un ejemplar de V. nublarensis, descubrió cómo operar las manijas de las puertas, Kim pudo replicar este comportamiento unos minutos más tarde. El simple rompecabezas de la apertura de puertas ha sido resuelto por V. nublarensis en otras dos ocasiones; una vez por The Big One para escapar del cobertizo de mantenimiento de Jurassic Park, y una vez por un raptor sin nombre para ingresar a los túneles de mantenimiento y servicio. El coeficiente intelectual colectivo en esta especie es sorprendentemente alto, como lo documentaron el Dr. Henry Wu y Robert Muldoon el 13 de febrero de 1992. Esta inteligencia colectiva se logra a través de un proceso de tres pasos: cognición (las rapaces forman una comprensión de su entorno), cooperación (las rapaces pueden actuar como una unidad cohesiva) y coordinación (las rapaces pueden concentrarse colectivamente en un solo objetivo). Este proceso parece estar más avanzado en V. sornaensis.

Hembra alfa V. sornaensis mostrando un comportamiento de dominio no violento en un enfrentamiento, Isla Sorna (19/6/2001).

En V. sornaensis, parece existir una especie de división del trabajo en las manadas. El grupo visto en EALC consistía en una hembra dominante, que no se involucró en combate sino que emitió órdenes a las otras rapaces. Ella también se enfrentó a la única miembro femenina.de un “grupo” rival de humanos que le había robado sus huevos, lo que sugiere que ella también se involucraría en disputas con los alfas de los manadas rivales. Sin embargo, la confrontación no fue violenta y consistió principalmente en contacto visual y tocarse físicamente la cabeza con el hocico. Se observó que los machos de la manada participaban en un comportamiento de caza y combate, lo que sugiere que tienen la tarea de proteger el territorio del exterior y obtener comida para la manada. La única otra hembra, presuntamente subordinada, nunca fue vista junto a la hembra alfa; cuando los machos se unieron a la hembra alfa para enfrentarse al Dr. Alan Grant, la segunda hembra estaba ausente. También estuvo ausente durante el enfrentamiento final con los humanos. Esto sugiere que a ella se le asignó principalmente la tarea de defender el territorio desde adentro, y probablemente cuidando los nidos una vez que la manada supiera que había una amenaza para sus huevos.

Hasta ahora, no se ha observado ninguna asociación entre rapaces de diferentes subespecies, aunque ciertamente habrían coexistido en Isla Nublar después de la evacuación de Isla Sorna en 2004.

Reproducción

Se ha documentado la reproducción en la naturaleza tanto de V. nublarensis y V. sornaensis (esto no se ha observado en la variedad creada en Jurassic World debido a la falta de machos). Si bien estas observaciones no son abundantes, proporcionan muchos datos valiosos.

Los comportamientos de cortejo y apareamiento se desconocen en este momento, pero se sabe que el Velociraptor posee una cloaca que alberga los órganos reproductivos. Se ponen entre ocho y trece huevos ovulares blancos en nidos poco profundos; se ha documentado una anidación de V. nublarensis entre las raíces de una higuera de Moreton Bay, mientras que V. sornaensis parece preferir sitios de anidación densamente boscosos y cerca de fuentes de agua corriente. Al menos en V. sornaensis, los huevos se ponen en algún momento antes de junio. Se desconoce el período de incubación, pero la falta de cobertura sobre los nidos indica que las rapaces crían sus huevos de manera muy similar a las modernas. Los huevos están dispuestos en posición vertical en patrones aproximadamente circulares. Los raptores están muy a la defensiva de sus nidos, con V. sornaensis haciendo todo lo posible para recuperar los huevos perdidos. La existencia de un nido puede haber contribuido al comportamiento inusualmente agresivo del grupo primario de V. nublarensis de Isla Nublar en 1993.

Los dinosaurios más pequeños generalmente tienen períodos de incubación más cortos, que duran entre tres y seis meses.

Nido vacío de V. nublarensis encontrada en Isla Nublar (12/6/1993). Como acababa de pasar una tormenta tropical, estas huellas deben estar muy frescas, lo que indica que los animales abandonaron el nido juntos casi inmediatamente después de la eclosión.

Cuando están listas para nacer, las rapaces bebés empujan sus cáscaras de huevo usando sus hocicos, emitiendo chillidos y gemidos para llamar la atención de los adultos. Según John Hammond, se les "graba en el cerebro" el primer animal que ven al nacer. Al menos en V. nublarensis, las crías son capaces de caminar y de tener cohesión social básica casi inmediatamente después de la eclosión. Sin embargo, las rapaces que nacieron el 11 o 12 de junio de 1993, según la limpieza de InGen de 1994, habían muerto, lo que indica que requieren el cuidado de sus padres para sobrevivir. Los adultos los protegen y los alimentan hasta que pueden valerse por sí mismos.

En el caso de que se presente un ambiente de sexo único en el que no se de la presencia de machos, un desencadenante químico puede causar, al menos en V. nublarensis, una transformación biológica. Este proceso, llamado hermafroditismo secuencial (específicamente, es protoginia), hace que los órganos reproductores femeninos se desintegren y sean reemplazados por órganos reproductores masculinos. Esto permite que la ex-hembra se reproduzca como macho. Lo contrario de este proceso, llamado protandria, no sería posible; esto se debe a que los genes que codifican este proceso provienen de Hyperolius viridiflavus, que puede exhibir protoginia pero no protandria. Tal transición solo se ha observado en una ocasión en Isla Nublar, y no se ha observado en ninguna de las otras subespecies de rapaces.

Nido de V. sornaensis

Si bien solo se ha observado un nido de V. nublarensis, perteneciente a una manada de anteriormente ocho rapaces (reducido a tres en algún momento antes de junio de 1993), se ha observado una manada de al menos seis V. sornaensis que tenía cinco nidos, cada uno con una gran cantidad de huevos. Como solo había dos hembras confirmadas en esta manada, frente a cuatro machos, el comportamiento polígamo es casi seguro en esta subespecie. Lo más probable es que las rapaces sean poliandrosas (hembras que se aparean con varios machos), pero la presencia de cinco nidos frente a cuatro machos significa que es muy probable que también se practique el comportamiento poligínico (un apareamiento de machos con varias hembras). También es posible, pero no confirmado, que algunas de las hembras se hayan apareado con machos pertenecientes a otras manadas y hayan regresado a su propia manada para poner sus huevos.

La madurez en las rapaces se alcanza con extraordinaria rapidez. Según Robert Muldoon, son capaces de matar presas vivas dentro de las ocho semanas posteriores a la eclosión; sus declaraciones implican que una presa de tamaño humano podría ser asesinada por una rapaz de ocho semanas.

Comunicación

La comunicación vocal entre V. "antirrhopus" es quizás la más compleja de cualquier dinosaurio. Algunos científicos han sugerido que tienen un lenguaje coherente. La mayoría de sus vocalizaciones conocidas se utilizan para coordinar el comportamiento, especialmente durante la búsqueda y la actividad de caza. Durante las cacerías y los ataques, las rapaces utilizan diferentes tipos de vocalizaciones para anunciar sus acciones a otros miembros de la manada, asegurándose de que cada cazador sepa lo que están haciendo los demás. Las vocalizaciones se utilizan principalmente cuando la presa no puede escapar fácilmente o ya ha detectado la presencia de las rapaces; mientras preparan una emboscada al aire libre, los raptores guardan silencio y dependen principalmente del lenguaje corporal.

Otras vocalizaciones se utilizan para varios tipos de comunicación. Al menos V. sornaensis parece ser capaz de comunicar información sobre elementos específicos en el medio ambiente, lo que el Dr. Alan Grant observó en 2001 mientras una manada de rapaces buscaba huevos robados. Para llamar la atención de sus compañeros de manada, un raptor utilizará una vocalización de ladridos fuertes, esencialmente un equivalente del humano "¡hey!". Esto es diferente del grito de ayuda que suena hueco documentado solo en V. sornaensis, que solo se usa cuando un raptor necesita respaldo de sus compañeros de manada.

El dominio entre los raptores de todas las subespecies se afirma mediante chasquidos y silbidos. También se puede escuchar a las rapaces vocalizar mientras están solas, y estos sonidos indican emociones como frustración, enojo o satisfacción.

La comunicación no vocal entre rapaces también está bien establecida. El contacto visual puede usarse para coordinar durante las cacerías o para establecer el dominio. Los azotes rápidos de la cola o los dientes al descubierto pueden indicar excitación, y la mandíbula abierta se usa para mostrar agresión. Las rapaces también pueden comunicarse golpeando el suelo con sus garras semiretractiles; esto se puede utilizar para coordinar durante el acecho de presas, pero también se ha observado durante la persecución activa para dar órdenes a los subordinados. El conductista animal Owen Grady usó un dispositivo de clic para dar órdenes al equipo de respuesta de rapaces en Jurassic World, lo que indica que el sonido de clic que se hace al tocar los pies puede tener otros usos comunicativos.

Ecología

Si bien los Velociraptores se observan predominantemente mientras interactúan con los humanos, se tiene cierta información sobre su comportamiento en la naturaleza. Como cazadores activos, ayudan a controlar las poblaciones de animales de presa. En particular, se sabe que se alimentan de la invasora rata marrón (Rattus norvegicus), lo que beneficiaría al ecosistema de Isla Nublar. También se alimentan del ganado vacuno (Bos taurus), otro mamífero introducido artificialmente en la isla. Las rapaces también cazan Gallimimus y hadrosaurios como Parasaurolophus y Edmontosaurus, así como posiblemente Iguanodon (si esta especie realmente existe en el canon de las películas) y juveniles de animales como Triceratops, que reduciría la presión de ramoneo y pastoreo sobre la vida vegetal del medio ambiente. Se sabe que pueden robar huevos de animales como Baryonyx; esto ayudaría a controlar la población de carnívoros. En raras ocasiones, consumirán plantas de bajo crecimiento, como helechos, para complementar su dieta con vitaminas y nutrientes que no se encuentran en los animales, pero comer grandes cantidades de helechos puede provocar intoxicación y deficiencia de tiamina. Las rapaces también son carroñeras, lo que significa que actúan para limpiar los cadáveres en el medio ambiente que de otro modo se convertirían en una fuente de enfermedades.

En islas tan pequeñas como Nublar y Sorna, las rapaces con frecuencia entran en conflicto con otros carnívoros que compiten por alimento. El Tyrannosaurus, de mucho mayor tamaño, por ejemplo, es un competidor frecuente; sus tendencias cleptoparásitas significan que roba voluntariamente las presas que las rapaces han matado. También puede cazar rapaces, aunque las garras afiladas y la agilidad de estos los convierten en un alimento potencialmente peligroso. Según el relato de Eric Kirby en Survivor, una manada de rapaces lo suficientemente grande puede dominar y matar a un tiranosaurio enfermo, pero las rapaces normalmente evitarán el conflicto con los tiranosaurios y huirán si huelen a uno. Las rapaces también compiten por comida con el Pteranodon, que habita en un territorio similar en Isla Nublar, y pueden entrar en conflicto con los padres que protegen sus huevos, como Baryonyx.

Las rapaces parecen coexistir con Compsognathus sin muchos problemas, aunque estos pequeños carnívoros también son un alimento potencial. Varios parecían habitar el nido de Blue en 2018, pero huyeron cuando ella se acercó. Se entabló una breve relación simbiótica entre las rapaces del "raptor suad" (que pertenecen a la variante creada en Jurassic World) y un subadulto Indominus rex el 18 de diciembre de 2015 debido a la inteligencia y las técnicas de comunicación similares de las dos especies, pero la relación terminó violentamente cuando la rapaz Blue mostró el primer signo de desafío a la autoridad del animal más grande.

Se sabe que los territorios de las rapaces en Isla Sorna se superponen con los de Ankylosaurus, Stegosaurus, Spinosaurus y algunas de las especies mencionadas anteriormente. No se conocen otras relaciones entre los animales, aunque los conceptos no utilizados de Jurassic Park III habrían presentado un conflicto violento entre Velociraptor y Spinosaurus. Otra supuesta escena eliminada tendría varias rapaces combatiendo con un Ankylosaurus, pero no hay evidencia de que esta escena haya existido alguna vez.

En el juego Jurassic World: Evolution, los Velociraptors no prefieren compartir territorio con muchos otros animales. También son susceptibles a la infección por anquilostomas . Ride canon amplía esto, explicando cómo los ambientes húmedos pueden hacer que las infecciones por anquilostomas sean comunes; el historial médico de rapaces también describe a las garrapatas como parásitos rapaces. Otras enfermedades descritas en el canon del paseo incluyen el bumblefoot (causado por una lesión en el pie que se infecta), la uña quebradiza (una infección por hongos), la conjuntivitis (una infección del ojo transmitida por las heces) y los dientes desgarrados (una infección causada por dientes rotos). ). Además, sus antepasados ​​prehistóricos albergaron parásitos bebedores de sangre como los mosquitos.; no se sabe si las versiones modernas se ven afectadas por los insectos hematófagos de la misma manera.

El Grupo de Protección de Dinosaurios utilizó imágenes de un Velociraptor para ilustrar la amenaza que la rabia podría representar para los dinosaurios carnívoros, pero no hay evidencia de que el virus de la rabia (lyssavirus de la rabia) pueda infectar a ningún dinosaurio. Esta es exclusivamente una enfermedad de mamíferos. Según el juego Jurassic World: Evolution, la manipulación genética ha hecho que los dinosaurios se vuelvan susceptibles de alguna manera a la rabia, sin embargo no se ha confirmado que esto se aplique en el canon cinematográfico.

Hábitat

Se cree que las especies fósiles V. mongoliensis y V. osmolskae habitaron ambientes tanto boscosos como desérticos, lo que sugiere que eran adaptables y capaces de soportar una variedad de climas. El Velociraptor de InGen, aunque difiere de sus ancestros fósiles en muchos aspectos, también parece capaz de adaptarse a varios ecosistemas. Su recinto original en Isla Nublar estaba densamente arbolado, con enormes higueras de la Bahía Moreton (Ficus macrophylla) en todas partes; este hábitat era adecuado para la reproducción, lo que indica que era un tipo de ambiente saludable para los animales. Durante el incidente, se demostró que las rapaces fugitivas favorecían los espacios cerrados para la caza, incluidas estructuras artificiales como el centro de mantenimiento, el Centro de Visitantes y los túneles de mantenimiento y servicio.

Las poblaciones que vivieron en la naturaleza también parecían competentes para cazar dentro de estructuras artificiales, pero en general favorecían entornos más naturalistas. En particular, una manada de V. nublarensis vivía en un campo de pasto elefante (posiblemente Saccharum ravennae o Pennisetum purpureum) cerca de la Aldea de los Trabajadores, en el centro de Isla Sorna, mientras que V. sornaensis habitaba una jungla más húmeda en las colinas occidentales de la isla cerca, del complejo de embrionarios, administración y laboratorios. Ambas subespecies se sienten claramente cómodas en llanuras cubiertas de hierba, lo que les permite aprovechar al máximo su velocidad y agilidad.

El hábitat preferido de la subespecie IBRIS no se puede estudiar con certeza debido al hecho de que tres de los cuatro especímenes vivos murieron una hora después de su liberación en la naturaleza. El único superviviente, una hembra llamada "Blue", favoreció los bosques del norte de Isla Nublar entre su liberación en 2015 y su reubicación al continente americano en 2018, en particular el área que rodea al Monte Sibo.

Isla Sorna

Rango de distribución conocido de V. nublarensis en Isla Sorna desde 1997 (rojo).

Tanto V. nublarensis y V. sornaensis estuvieron presentes en la Isla Sorna algún tiempo después del 20 de septiembre de 1991. Los especímenes embrionarios 4x, 6x y 7x, en ese momento, habían fallado a los seis días debido a la cariólisis, pero el Dr. Henry Wu logró clonar al animal reemplazando a su donante de ADN a una especie más compatible. Para el 13 de febrero de 1992, los especímenes de Velociraptor habían crecido lo suficiente como para exhibir la inteligencia colectiva típica de los individuos de su especie. No se sabe en qué parte de la isla residían estos animales, ni cuáles fueron sus estadísticas de población entre 1991 y 1993.

En 1992 o 1993, un total de ocho hembras de V. nublarensis fueron enviados a Isla Nublar. Tras la muerte de cinco de estos especímenes, se enviaron cinco hembras adicionales a la isla como reemplazo. No hay evidencia de que V. a. sornaensis se haya considerado para uso del parque, y se ha sugerido que aún no existía en 1993.

En el último recuento antes de la evacuación de Isla Sorna por InGen a fines de 1993, había un total de 18 rapaces viviendo en Isla Sorna. Se desconoce qué subespecie tenía qué proporción.

Se ha sugerido que V. sornaensis fue creado durante las operaciones ilegales de InGen en la Isla Sorna entre 1998 y 1999, o que esta subespecie es la descendencia de la generación original de V. nublarensis. La última explicación, aunque popular, es muy poco probable; un cambio morfológico tan dramático en una sola generación no tiene precedentes en los animales vertebrados. Alternativamente, estos rasgos pueden haber existido siempre en la población parental, y las diferencias de comportamiento de InGen o de origen natural "clasificaron" los dos fenotipos como diferentes.

En 1997, las expediciones enviadas por John Hammond y Peter Ludlow encontraron diez adultos de V. nublarensis cerca de la Aldea de los Trabajadores. La manada estaba formada por machos y hembras, pero aún no se ha determinado el número exacto de cada sexo. Es posible que un macho haya muerto debido a las lesiones sufridas durante el incidente, pero no se sabe con certeza. Los escáneres térmicos de la isla habían identificado previamente sitios de anidación de rapaces en el interior de la isla, cerca de donde fueron observadas por las expediciones.

Rango de distribución de V. sornaensis en Isla Sorna para el 19 de julio de 2001. Conocido (rojo) e hipotético (violeta); el rango hipotético incluye datos potencialmente no confiables de los relatos de Eric Kirby, así como el rango atravesado por una división del grupo EALC el 19 de julio en busca de sus huevos robados.

Entre el 23 de mayo y el 19 de julio de 2001, las personas involucradas en la operación de rescate tras la desaparición de Eric Kirby se encontraron con varios Velociraptors, particularmente V. sornaensis. La novela juvenil Survivor (que está sujeta a revisión canónica por parte de Universal Studios a su discreción), describe al menos diecinueve rapaces que viven en el suroeste de Isla Sorna, incluido un macho dominante, llamado "Red Rings" por Eric Kirby. Se confirmó que una rapaz murió durante un ataque a un Tyrannosaurus enfermo.

Durante los últimos días de este prolongado incidente, un grupo más pequeño de V. sornaensis fue encontrado por el equipo de rescate varado organizado, por la familia Kirby; la manada estaba formada por al menos cuatro machos adultos y dos hembras adultas. Seis nidos estaban presentes en el bosque cerca del Complejo de Embriones; un nido contenía trece huevos, cuatro nidos tenían doce cada uno y un nido contenía diez huevos. Dos huevos fueron removidos por la actividad humana durante el incidente; no se sabe si sobrevivieron estando fuera de su nido durante el período de un día que siguió. Ya sea que sobrevivieran o no, fueron recuperados por la hembra alfa de la manada y regresaron a su sitio de anidación.

La existencia de V. sornaensis pudo haber sido públicamente conocida antes de la desaparición de Eric Kirby, debido al hecho de que el Dr. Alan Grant era lo suficientemente consciente de su apariencia física como para soñar con uno antes de su llegada a Isla Sorna durante el incidente.

Según la novela juvenil Prey (que está sujeta a revisión canónica por parte de Universal Studios), cinco juveniles V. sornaensis habitaba Mount Hood para el 30 de diciembre de 2001. Es posible que otras hayan existido en esa misma área, pero la subespecie no está realmente confirmada.

Entre 2002 y 2004, se enviaron numerosos animales entre Isla Nublar e Isla Sorna mientras se construía Jurassic World. Se ha sugerido que Velociraptor estaba entre estos, ya que ninguno estaba presente en Isla Nublar en septiembre de 2004. Si esto sucediera, algunos nuevos V. nublarensis se habría introducido en Isla Sorna.

Durante 2004, un colapso ecológico afectó a Isla Sorna debido a numerosos animales criados ilegalmente en la isla por InGen mientras estaba bajo dirección de Masrani Global Corporation. Esto se vio agravado por la caza furtiva; si bien no se sabe si se cazaron rapaces, los informes de lesiones inquietantes en Centroamérica después de la caza furtiva implican que algunas pueden haber sido retiradas de la isla. A partir de septiembre, Masrani Global Corporation comenzó a recuperar Velociraptores de Isla Sorna luego de operaciones similares para los otros animales. Fueron transportados a Isla Nublar; supuestamente, ninguno permanece hoy en Isla Sorna.

Isla Nublar

Rango de distribución de V. nublarensis en Isla Nublar después del 12 de junio de 1993 y antes del 5 de octubre de 1994. Conocido (rojo) e hipotético (violeta).

A partir de 1991 o 1992, InGen comenzó el transporte de Velociraptor de Isla Sorna a Isla Nublar para ser exhibidos en Jurassic Park. En total, se enviaron ocho rapaces a la isla originalmente, colocadas en un prado diseñado para satisfacer sus necesidades. Este recinto cubría una gran área, en su mayoría boscosa, en el extremo norte del Río de la selva. Rodeado por todos lados por una cerca eléctrica de veinticuatro pies, estaba bordeado por el recinto del Tyrannosaurs al norte, el recinto de Gallimimus al sur, el recinto terciario del Dilophosaurus al este y el recinto principal de herbívoros al oeste y noroeste (que contenía tanto Parasaurolophus como Brachiosaurus).

No todos se presentaron simultáneamente; cuando se introdujo el octavo (apodado "Big One" por Robert Muldoon), se produjo una violenta reestructuración del poder, con el recién llegada matando a todas menos a dos de los otros (apodados "Randy" y "Fang" por los fans). Los tres sobrevivientes continuaron causando problemas de seguridad y, por lo tanto, fueron trasladados de su recinto a un pequeño corral de retención en la isla central. En un momento desconocido antes de su transferencia, algunos de los Velociraptores se habían reproducido, lo que indica que al menos uno había cambiado de sexo de hembra a macho. No se sabe si este macho estaba entre los supervivientes. Finalmente se descubrió al menos un nido, con los restos de ocho huevos dentro.

Una fotografía en la Guía de campo de Jurassic Park muestra a una rapaz bebé naciendo en un nido que contiene al menos cuatro huevos, pero se desconoce el destino de este individuo (y el de los otros cuatro huevos). Según la sección del Herrerasaurus en el libro, esto habría ocurrido en algún momento entre la decisión de transportar a The Big One y sus subordinados al corral de detención y el incidente de junio.

El 12 de junio de 1993, durante el incidente en Isla Nublar, se cortó el suministro eléctrico al corral de rapaces y los tres ejemplares escaparon al bosque cercano. Big One finalmente quedó atrapada dentro del cobertizo de mantenimiento por la Dra. Ellie Sattler, mientras Randy y Fang se dirigían hacia el Centro de Visitantes. Big One (también llamada Kim) pudo escapar del cobertizo de mantenimiento y se dirigió hacia el Centro de Visitantes donde sus subordinados estaban cazando. Durante el ataque al Centro de Visitantes, Randy quedó atrapada en un congelador mientras Fang continuaba persiguiendo a los humanos; Big One se unió a la casería, pero fue emboscada y asesinada por la Tyrannosaurus del parque. Posteriormente, Randy también fue asesinado por el depredador.

Durante la tarde y la noche del 12 de junio, la manada de reemplazo, que eran mantenidos enlos corrales de cuarentena del sur, también escapó por medios desconocidos. Viajaron hacia el norte a través de la isla, entrando en los túneles de mantenimiento a través de una entrada cerca del recinto de investigación de la Dra. Laura Sorkin. Uno fue asesinado por la Tyrannosaurus durante una incidencia de cleptoparasitismo por parte del depredador, y un segundo fue asesinado dentro de los túneles de mantenimiento por un mercenario que actuaba en defensa de los sobrevivientes del incidente. Los tres adultos restantes fueron vistos por última vez en los túneles de mantenimiento cerca de la planta de energía geotérmica.

Rango de distribución de V. nublarensis en Isla Nublar después del 12 de junio de 1993 y antes del 5 de octubre de 1994. Conocido (rojo) e hipotético (violeta).

La "operación de limpieza" realizada por InGen en Isla Nublar en 1994 recuperó los restos de múltiples Velociraptores bebés fallecidos, pero la población total de la isla se registró como desconocida. La rapaz que eclosionó el 11 de junio del año anterior, así como sus compañeras de nido (ya hubieran eclosionado o no), estaban casi con certeza entre los muertos debido a haber quedado atrapadas en el vivero sin fuentes sostenibles de alimento.

Los carteles de películas implican que algunos Velociraptors sobrevivieron durante la siguiente década, mientras Jurassic World estaba en construcción, y puede que se hayan estado reproduciendo; para el 20 de febrero de 2003, el Dr. Henry Wu todavía estaba trabajando en su genoma. Sin embargo, Simon Masrani declaró en agosto de 2004 que no había Velociraptores presentes en Isla Nublar. Es posible que los supervivientes hayan sido reubicados temporalmente en Isla Sorna entre 2002 y 2004.

Durante 2004 y 2005, numerosos ejemplares de V. nublarensis y V. sornaensis fueron transportados desde Isla Sorna a Isla Nublar. La primera, una hembra V. nublarensis, llegó el 8 de septiembre; sin embargo, fue sacrificado luego de un incidente en el que mató a un interno. El resto de la población de Isla Sorna fue transportada en el transcurso de los siguientes ocho meses; se estableció un protocolo que consistía en transportar a los animales uno a la vez, esto para evitar que se organizaran para efectuar un escape durante el transporte. Cada rapaz se integraría en los hábitats del Sector 5 después de unas semanas en el recinto de cuarentena, donde se mantendrían alejados de los turistas y se podrían estudiar.

La Guía de huevos de dinosaurio del sitio web de Jurassic Intel (publicada de forma no canónica el 30 de agosto de 2018) describe a las rapaces que nacen en el Laboratorio de creación de Hammond durante la fase operativa de Jurassic World; se desconoce su destino final, pero probablemente fueron trasladados al hábitat en el Sector 5 una vez que comenzaron a madurar. No se sabe que hayan existido atracciones de Velociraptor accesibles al público en Isla Nublar entre 2005 y 2015, aunque una edición del Manual del empleado de Jurassic World publicada en algún momento después de 2012 indica que los Velociraptors eran visibles para el público a través de algunos medios a pesar de no tener una exhibición.

En las primeras etapas del Proyecto IBRIS, que comenzó en 2012, al menos dos ejemplares de V. nublarensis estaban bajo el cuidado de InGen Security, ahora propiedad de Masrani Global Corporation. Estos especímenes, incluida una hembra designada como el Sujeto V-2, se consideraron demasiado agresivos e impredecibles para el proyecto, y fueron rechazados. Su destino sigue sin ser revelado, pero los huesos de rapaces presentes en el recinto de investigación a partir de 2015 sugieren que al menos un adulto murió durante el proyecto.

Los científicos del Centro NMS criaron una rapaz genéticamente modificada a principios de julio de 2012, fuera del programa IBRIS y, por lo tanto, desconocida para el personal de InGen Security. Se utilizó la supresión de genes para dar a esta rapaz niveles elevados de mesotocina. Casi un año después, a principios de junio de 2013, nacieron dos rapaces hembras más; estos también fueron tratados con supresión genética, esta vez para ralentizar su crecimiento físico. Se mantuvieron alejados del resto del parque en el Centro NMS, siendo Simon Masrani y el personal que trabajaba allí con el Dr. Wu los únicos que sabían de su existencia.

En 2012, el Dr. Henry Wu había logrado modificar genéticamente los embriones de Velociraptor para crear una nueva variante; fueron creados en algún momento antes del 15 de mayo. De esta nueva variedad, solo cuatro de los especímenes sobrevivieron a la infancia; El conductista animal de InGen, Owen Grady, los llamó "Blue", "Delta", "Echo" y "Charlie". A partir de la publicación del Manual del empleado de Jurassic World, Velociraptors de las otras dos subespecies todavía existían bajo el cuidado de Masrani Global Corporation. Los cuatro raptores IBRIS se mantuvieron dentro de un recinto especialmente diseñado ubicado en la costa este de Isla Nublar. Fueron liberados por primera vez durante el incidente del 18 de diciembre de 2015; una hora después de su liberación, Charlie murió durante un tiroteo en el Sector 5, y poco después Delta y Echo murieron durante una batalla con el Indominus rex en la Calle Principal.

Durante los siguientes tres años, Blue sobrevivió en el extremo norte de la isla, y finalmente se instaló al sur del Monte Sibo y cazó en los alrededores. La inminente erupción del volcán provocó su evacuación de la isla el 23 de junio de 2018, a instancias de Henry Wu. Con la reubicación de Blue, no quedaron Velociraptors en Isla Nublar.

En el mundo actual

Es posible que los velociraptores hayan sido introducidos a América Central debido a la caza furtiva en el Archipiélago de Muertes, pero esto no está confirmado. La única evidencia consiste en informes de lesiones inquietantes que parecen ser el resultado de ataques de animales en Centroamérica.

Blue, una hembra de la subespecie creada en Jurassic World, fue sacada de Isla Nublar el 23 de junio de 2018 a instancias de Henry Wu. Fue retenida en la Mansión Lockwood, cerca de Orick, California, durante la noche del 24 de junio, escapando debido a los esfuerzos de la paleoveterinaria y activista por los derechos de los animales del Dinosaur Protection Group, Zia Rodríguez. Blue dejó la propiedad poco después y luego fue vista cerca de lo que parece ser Simi Valley, California. Esto indicaría que emigró aproximadamente 685 millas al sureste después del 24 de junio.

Canon Cinematográfico

Películas

Jurassic Park

Debuta cerca del final de la primer película luego de que Alan Grant, Lex y Tim llegan al centro de visitantes despues de escapar por poco a la estampida de Gallimimus y el ataque del Tyrannosaurus. El primero que vemos es una raptor que ataca a Ellie Sattler luego de que ella descubre el brazo de Ray Arnold revelando que éste fue asesinado por las feroces raptors, luego se ve como haciendo lo mismo que describía Alan al principio de la película. Tienden una emboscada al guardaparques Robert Muldoon, un raptor sirve de distraccion mientras la líder del grupo, conocida como "The Big One", lo toma por sorpresa para matar al Ranger, cuyas últimas palabras fueron las de la frase celebre "Clever Girl" ("Chica Astuta"). La escena mas trascendental y terrorífica de los raptores se da luego en la cocina del centro de visitantes cuando estos captan el rastro de Lex y Tim, estos se las ingenian para dejar una raptor dentro del frigorífico, y son perseguidos por "The Big One", los niños se encuentran con Alan y Ellie, lo que desemboca en una intrincada huida en la que reactivan el sistema de seguridad automático de Jurassic Park.

Pero a fin de cuentas terminan acorralador por "The Big One" y por la raptor que Ellie habia encerrado en el cobertizo. Cuando todo parecía perdido, la Tyrannosaurus res aparece y destroza a la raptor subalterna dando y "The Big One" pierde su interés en los humanos y comienza atacar la T.rex (probablemente con el fin de vengar a su compañera), lo cual de la oportunidad a los humanos de escapar con vida. Esta actitud temeraria concluiría en su muerte, con la T.rex dándole una moridad para luego arrojarla al esqueleto de T.rex del centro de visitantes y la enorme depredadora dando su rugido de victoria, afirmando que ella sigue siendo la reina de toda la Isla Nublar.

The Lost World: Jurassic Park

En el segundo filme, regresa este feroz dinosaurios con otro look que podría ser o bien el aspecto de los machos de la especie con patrones atigrados, o bien otro especie de dinosaurios a la que le dicen Raptor solo porque los nombres verdaderos de los dinosaurios pueden ser dificiles de recordar. Muchos teorizan que los dinosaurios que llamamos raptor en las películas son o Deinonychus o Achillobator. El rol de los raptor en esta pelicula es mas secundario, aunque segun las fuentes oficiales son los que mas victimas fatales dejan en el conteo de la pelicula. Debutan en la escena del pastizal, la hierva alta es el coto de caza de estos teropodos, y son los cazadores de Ingen quienes caen en la emboscada poco despues de huir de la pareja de Tyrannosaurus. Los raptors diezman a todos los cazadores incluido el segundo al mando de Roland Tembo, Ajay Sidhu, esto no termina ahi ya que cuando Ian Malcolm, Saarah Harding y Kelly Malcolm llegan al complejo abandonado de Ingen, un raptor toma desprevenida a Sahara quien escapa por un pelo cuando el raptor le arranca su mochila de la suerte. Ian trata de llamar la atencion del animal en lo que las chicas se refugian, aparecen un par mas de raptores y terminan los 3 acorralados dentro de una choza, cuando parece que Ian no tiene salvacion su hija hace un movimiento acrobatico y patea al raptor por la ventana quien termina empalado, Sahara tiene un conflicto con otros dos raptores que terminan peleando a muerte entre ellos. Los protagonistas escapan en helicoptero evitando a los raptors y asi terminando la parte de la pelicula que se desarrolla en la Isla Sorna.

Jurassic Park III

En la tercera película el rol de los raptores, aunque no mayor al del Spinosaurus, se vuelve más importante, luego de que los protagonistas se toparan con el Spinosaurus y el T.rex, estos pasan por un nido de raptor, pero no son como los vistos en anteriores entregas, son una variante mas inteligente, que usa un sistema de vocalización distinta y mas compleja, con una conducta social compleja. La primera aparición de los raptors en esta película se da cuando Alan Grant en su viaje en avión a la isla sueña con el raptor, pero por alguna razón lo ve como son en esta película (De color oscuro con ojos rojos y pupilas redondas y protoplumas en la nuca) esto seria un error de continuidad ya que Alan solo vio a los raptores de la primer pelicula que eran marrones con ojos blancos y pupilas como de serpiente. La primer aparición física de los raptors es en el complejo de laboratorios abandonados de Ingen, en una escena un tanto extraña, el raptor se queda inmovil detras de un tubo incubador haciendo parecer que era un espécimen en conserva. Asi empieza la persecucion donde dejan al animal encerrado pero este se libera y pide ayuda, llega el resto del grupo que persigue a los humanos a travez de una manada de hadrosaurios, el grupo humano se divide en dos quedando Grant solo y desorientado, este se fascina con la conducta social de los depredadores, la otra mitad del grupo compuesta por Billy Brennan, Paul y Amanda Kirby lograron subir a los arboles lejos del alcance de los raptors, el señor Udesky es quien no es tan afortunado y poco despues de intentar luchar con los raptors, es derribado y luego uno de los raptors le entierra su garra principal en la columna dejandolo en agonia y con movimientos erráticos. Amanda se desespera por el pobre hombre y trata de ayudarlo pero tropieza y queda colgando, de la maleza surgen la hembra lider del grupo y su macho alpha para intentar comerse a la aterrorizada mujer, revelando que dejaron vivo a Udesky solo para atraer a los demas, osea tendieron una trampa compleja.

La película prosigue con Grant que cree que esta solo, pero se encuentra con la manada de raptors que lo rodean, cuando todo parece perdido es salvado por Eric Kirby, el niño al que estaban buscando. Eric le muestra a Grant su garra de raptor, este le dice que tenia una fosilizada, el le comenta que la de el es reciente. En su charla Grant toca un frasco de laboratorio, Eric le dice que no lo toque, que es orina de T.rex, que eso aleja a los depredadores pequeños pero eso atrae al Spinosaurus. Los raptors no vuelven a aparecer hasta despues del ultimo altercado con el Spinosaurus en el rio, para ese entonces habian descubierto que estos animales los siguieron por toda la isla debido a que Billy habia robado huevos del nido que encontraron al principio de la pelicula. Cuando pensaban que casi llegaban a la costa son rodeados por el grupo y la lider desafia a Amanda tomando la idea de que es la lider por ser hembra. Alan le da los huevos y los raptores se retiran para la suerte de los protagonistas y no se vuelve a ver a este clan en la franquicia.

Jurassic World

En esta entrega vemos como el conducista animal de InGen Owen Grady trabaja en un estudio sobre la copacidad cognitiva de las rapaces, forjando una relación de respeto de la manada de raptores, llamadas Blue, Delta, Echo y Charlie, y él. Sin embargo, el jefe de seguridad de InGen, Vic Hoskins, planea usarlas como armas para la guerra. Cuando Simon Masrani muere en el incidente del aviario, Hoskins toma el control del operativo y manipula todo para que Owen tenga que cazar al Indominus rex, que había escapado, en conjunto con las rapaces. Todo se sale de control cuando descubren que el monstruo es en parte raptor y puede comunicarse con las rapaces. En el tiroteo que siguió, varios soldados fueron asesinados y Charlie murió al ser golpeada por el proyectil de un lanza cohetes.

Delta y Echo luego atacan a Claire Dearing, Gray y Zach Mitchell en su camioneta, pero los humanos logran repeler el ataque. Algún tiempo después, Delta apareció repentinamente en el Laboratorio de Creación Hammond ante Owen, Claire y los chicos, que se habían encontrado con Hoskins. Se ven obligados a huir después de que el raptor mató a Hoskins, quien trató desesperadamente de calmarla copiando los comandos visuales de Owen. Después de matar a Hoskins, Delta continuó su búsqueda de Owen, Claire y los niños antes de ser distraída por un holograma de Dilophosaurus que fue activado por Gray, pero continuó su búsqueda después de darse cuenta de que no era real.

Pronto resultó que Blue condujo a los humanos a una trampa. Justo cuando el grupo fue acorralado, el Indominus apareció. Las rapaces, sin embargo, se volvieron contra el híbrido luego de que Owen se ganara nuevamente su confianza. Ante este acto de insubordinación, la Indominus, de un sarpaso, dejó a Blue temporalmente inconsciente. Delta y Echo comenzaron a luchar contra la Indominus con la ayuda de Owen, pero fueron superadas y ambas murieron en el combate. Ante esta situación, Claire desidió tomar medidas desesperadas; con ayuda del empleado Lowery Cruthers, liberó al depredador más antiguo la isla: la Tyrannosaurus del parque original. Los dos terópodos se enfrentaron en un conflicto territorial, sin embargo, la Tyrannosaurus se vio fácilmente superada por el híbrido. Todo parecía indicar que la Indominus prevalecería, pero Blue recuperó eventualmente la conciencia y volvió al combate. Blue ayudó al T. rex a hecer frente al Indominus.. Los terópodos lograron desplazar al I. rex al borde de la Laguna de Jurassic World, donde fue emboscado por la enorme Mosasaurus, que arrastró al híbrido hacia las profundidades. Después de la pelea, el T.rex decide perdonar a Blue, probablemente debido a las ya extensas lesiones causadas por Indominus. Luego, Finalmente, Owen, mediante un gesto, libera a Blue para que pudiera seguir su camino en libertad, desapareciendo en la noche.

Jurassic World: Fallen Kingdom

El rol de Blue como la última de su especie es crucial en los acontecimientos de Jurassic World Fallen Kingdom, siendo en realidad el motor de la trama. Ya que Henry Wu manda a capturar viva a Blue para que sea la madre nodriza para su Indoraptor 2.0, es por eso que Eli Mills, engaña a Claire Dearing para que contacte a Owen Grady con la premisa de salvar a los dinosaurios y a Blue. Claire es la única que puede accesar al sistema de rastreo GPS de los dinosaurios en el centro de control de Nublar, y por tanto la elusiva Blue. Cuando Owen da con ella se da el esperado reencuentro, pero es interrumpido por los mercenarios de Mills, Blue ataca y es herida de gravedad. Owen es sedado y dejado a su muerte y la veterinaria Zia Rodriguez tomada prisionera para que mantenga a Blue con vida. Ya en el barco Owen, Claire y Franklin Webb, se reencuentran con Zia, quien pide que recolecten sangre de algun teropodo tetanuro de no mas de 3 dedos para transfusion. Owen y Claire toman la muestra de Roberta que esta sedada. Luego de curar a Blue esta queda enjaulada hasta que cuando el caos empieza en la mansion Lockwood, Zia la libera para evitar que el Dr Wu tome muestras de ella, esta acaba con los mercenarios de Mills y luego se enfrenta al Indoraptor, perdiendo el primer Round pero acabando con el híbrido al final. Luego Blue se reúne con Owen pero, en vista de que quedarse con él significaría volver al cautiverio, decide alejarse en favor de una vida en libertad. Finalmente la vemos en libre en un paisaje lleno de cañones y desfiladeros, rocoso y desertico, llegando a un pueblo habitado.

Series

Jurassic World: Camp Cretaceous

En la primera temporada de la serie, antes de la caída de Jurassic World, vemos a Blue, junto con Delta, Echo y Charlie, que se encuentran en su recinto. Mientras Kenji Kon estaba en el recinto de investigación, Blue lo ataca, pero el joven se salva gracias a los barrotes de la jaula. Sin embargo, la campista Brooklynn axidentalmente abre las compuertas del corral, exponiendo a Kenji. En un esfuerzo por distraer a la raptora, Darius Bowman rompe una tubería para liberar el gas, solo para que el resto de los raptores vinieran y se prepararan para atacar a Darius. y Kenji.

Cortos

Los dos capitulos del corto titulado "Blue" para Oculus Rift nos muestra como sobrevie Blue antes de la erupcion del Monte Sibo y el arribo de los humanos a la isla.

El primer episodio muestra a Blue despertar luego de una siesta y esta percibe que una presa se aproxima por lo que prepara una emboscada. El incauto es un bebe de Triceratops que persigue a una mariposa, Blue se le abalanza pero llega un Pteranodon a reclamar la presa, la raptor ataca al pterosaurio, este se aleja y el pequeño herbívoro aprovecha la confusión para escapar. Cuando Blue esta lista para seguirle el rastro el Volcan entra en erupción.

El segundo episodio toma lugar luego de que el valle y la costa se llenan de humo volcanico. Blue aparece algo confundida y buscando alimento entre los escombros y huesos de un Suchomimus. Escudrinea un nido cercano y cuando se dispone a alimentarse una madre Baryonyx aparece para evitarlo, ambos animales se desafian solo para quedarse petrificados cuando Roberta, la Tyrannosaurus rex de la isla Nublar, llega para atacar. La madre Baryonyx intenta en vano oponerse y es lanzada por los aires de un cabezazo, Blue ataca a Roberta saltandole encima y rasguñandola, esta se la sacude de encima y se le acerca para morder, ruge pero su atencion y la de de Blue se pierde en el ruido de helicopteros y aviones llegando a la Isla. Roberta pierde el interés y se retira herida. Blue contempla el cielo y grazna atenta a las maquinas que llegan del cielo.

Libros

The Evolution of Claire

Durante los eventos de la novela en 2004, una Velociraptor femenina está siendo transportada a Isla Nublar desde Isla Sorna. Cuando Claire Dearing y Justin Hendricks se escabullen en el recinto de cuarentena para evitar que el interno Wyatt robe bienes del parque, encuentran a Tanya Skye y su gemelo Eric pirateando el sistema y liberando accidentalmente al Velociraptor en el corral. Al darse cuenta de que la salida de emergencia del recinto está abierta, Claire le bloquea el paso, pero el animal cierra accidentalmente la puerta en su cola en el proceso, quedando encerrado con ellos.

Cuando el grupo escapa del prado a través de un árbol, el raptor intenta atacar a Claire y la obliga a huir. Claire encuentra rápidamente un amplio grupo de árboles por los que no puede pasar, antes de que Justin reaparezca y lo distraiga antes de que él y Claire pierdan el dinosaurio a través de los árboles más gruesos. Ella reaparece cerca del escondite de armas, probando la cerca al lado. Justin logra distraerla mientras Claire agarra un rifle aturdidor y tranquilizante.

Claire es capaz de esconderse del raptor antes de que la encuentre, y usa un spray para osos para que el dinosaurio retroceda antes de noquearla con el aturdidor. Claire encuentra rápidamente a Justin, que había sido mutilado por el raptor y muere lentamente a causa de sus heridas antes de que llegue la ayuda. Debido a la muerte de Justin, el Velociraptor es sacrificado.

Juegos

Jurassic Park: The Game

Los modelos del Velociraptor para el juego se basan en su diseño en el primer Parque Jurásico. Aparecen por primera vez en el último escenario del Episodio 2 y sirven como el enemigo principal durante el Episodio 3.

InGen envió un nuevo paquete de cinco rapaces, liderado por "Scarred Raptor Leader", desde Isla Sorna para reemplazar a los fallecidos, pero tuvo que ser transferido a los corrales de cuarentena ya que eran demasiado peligrosos para mantenerlos en los corrales de retención estándar. Ellos, junto con el Troodon, fueron vigilados de cerca por Laura Sorkin y su asistente, David Banks.

Más tarde escaparon y acecharon al personal dejado en la isla y a un equipo mercenario contratado por InGen. Una de las rapaces fue asesinada por Roberta la T. rex. El nuevo líder mató a Oscar Morales, un miembro del equipo del equipo de rescate, que mató a otra rapaz en un encuentro cara a cara y le provocó una herida en el ojo. Los subordinados restantes luego persiguieron a los sobrevivientes restantes hasta que captaron el olor de un nido de Troodon en la habitación en la que se refugiaron los sobrevivientes y luego huyeron.

Canon Literario

En construcción.

Otros multimedios

Videojuegos

En juegos como el Jurassic Park Park 3 Builder aparece como raptor macho y hembra y tambien separadamente el Deinonychus, al igual que en el The Lost World Jurassic Park para Playstation, aparece la versión hembra del raptor en el JPOG, retratandolo como una atraccion de 5 estrellas de popularidad, depredadores que son mas eficientes cazando en grupos pudiendo atacar a cualquier herbívoro exceptuando al Brachiosaurus, solo atacara a carnivoros medianos si esta en estado de stress pero ni aun así se las rifara con un depredador de gran tamaño, estos y los de mediano tamaño verán a los raptors como presa.

Libros

En la única ocacion que aparece el Velociraptor mongoliensis real es en la novela de aventuras secuela de Jurassic Park 3 llamada Survivor donde se relata la estadía de Eric Kirby en la Isla Sorna, y como salva a un joven Iguanodon de ser asesinado por los rapaces.

Comics

Velociraptor hace presencia en la saga de Comics de Topps y de Jurassic Park Redemption luchando con un Giganotosaurus y un Mosasaurus.

En Dangerous Games desafian a un Allosaurus.

En la linea de Juguetes Jurassic Park Chaos Effect forma parte del Mutante Velocirapteryx (Velociraptor + Archaeopteryx) Ultimasaurus (Tyrannosaurus rex + Velociraptor + Triceratops + Ankylosaurus + Stegosaurus) y el Raptor Alpha (un super Velociraptor mutado geneticamente). En Jurassic World forma parte del hibrido Indominus Rex (Tyrannosaurus + Velociraptor + Giganotosaurus + Carnotaurus + Majungasaurus + Rugops + Therizinosaurus +Deinosuchus + Rana verde de ojos rojos + Vibora de foseta + Sepia).

Juguetes y otros artículos

También esta presente en la linea de jueguetes de la nueva pelicula. Ademas esta presente en el plantel del Jurassic World The Game para IOS donde es parte del hibrido Indominus Rex (Velociraptor + Tyrannosaurus), LEGO Jurassic World y Jurassic Park arcade 2015. Un diseño de Velociraptor fue utilizado en el juego cancelado de Jurassic World. Aparece tambien en el juego Jurassic World: Evolution donde ademas de tener como posibles hibridos al Indominus rex y al Indoraptor, puede usarse su genoma para crear una variante del Spinoraptor (Utahraptor + Spinosaurus), el Spinoraptor Beta (Velociraptor + Spinosaurus) y regresa para la secuela Jurassic World Fallen Kingdom, tanto Mattel como Lego crearon sus figuras de accion de este dinosaurio con motivo del estreno de la quinta pelicula de la saga. Velociraptor retorna para el juego Jurassic World: Alive para dispositivos moviles y tambien formando tambien a Indominus rex junto al ADN del Tyrannosaurus rex, este a su vez se une con el dinosaurio Erlikosaurus y forman al Erlidominus, si un Tyrannosaurus rex GEN 2 junta su genoma con el de Echo puede formar al Indominus GEN 2, y si este une su genoma con el de Blue formara al Indoraptor GEN 2. Si Delta une su genoma con el Allosaurus de segunda generacion llamado Allosaurus GEN 2, se creara al hibrido Alloraptor y si Charlie une su genoma con el Erlikosaurus GEN 2 se creara al hibrido Erlikogamma, si un Velociraptor une su genoma con un Phorusrhacos saldra el hibrido Velosrhacos. Tambien aparece en el Jurassic World Facts de Mattel para dispositivos moviles.

En 2020 salio el DLC Minecraft Jurassic World en el ademas de crear dinosaurios se puede crear varios hibridos como es el Venatorus (Spinosaurus + Velociraptor + Apatosaurus + Stegosaurus + Carnotaurus + Dilophosaurus) ademas de Symmachosophus (Parasaurolophus + Velociraptor + Stygimoloch + Gallimimus) y Pluma Raptor (Velocitaptor + Dilophosaurus + Stygimoloch + Loro).

Ejemplares destacables

Curiosidades

  • Es el dinosaurio que sufre mas cambios a lo largo de toda la saga.
  • Debido a su inteligencia y comportamiento en manada, este dinosaurio es mas un objeto de estudio que una atraccion para el parque.
  • Ironicamente Blue ayudo a la T.Rex de la primera pelicula que mató y devoró a dos de su especie.
  • En Jurassic Park 2 y 3 se muestran 2 especies de raptores en la Isla Sorna. Esto se debe a que la 2 peliculas se muestran en localizaciones diferentes.
  • Es junto con el T.Rex, el dinosaurio que aparecio en todas las peliculas.
  • En Jurassic World: Fallen Kingdom aparecen velociraptores bebé, que no aparecía un velociraptor bebé desde la película original, son Blue, Charlie, Delta y Echo.

Galeria

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